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No puedes hablar en serio – ‘Por un lado, y luego por el otro lado…’

El idioma inglés es peculiar a los idiomas en la medida en que hay tantas palabras que se pronuncian exactamente igual y con tantos significados diferentes. Tenía un amigo alemán, Harold, y era una de las personas más divertidas que he conocido porque se especializaba en jugar con esas palabras en la conversación.

El lenguaje evoluciona, al igual que las palabras con múltiples significados en el uso cotidiano; algunas palabras pueden llegar a significar algo diferente a lo largo de las generaciones. ‘Izquierda, derecha’, y en particular ‘extrema izquierda’ y ‘extrema derecha’, han adquirido una connotación política exigente. Pero para el propósito de este ejercicio, ‘izquierda y derecha’ significará simplemente la mano favorita, como zurda o diestra.

El diez por ciento de las personas son zurdas. Mi hermano Sean es uno de ellos. Ahora, Sean no es el tipo de persona que se deja enredar en filas, controversias, campañas o causas. Sin embargo, lleva consigo una pequeña queja, ¡y es su afirmación de que las personas zurdas son discriminadas! No es solo en esta vida, según Sean, sino que incluso en el más allá, los ‘izquierdistas’ serán ‘izquierdistas’ (¿ven lo que quiero decir con las palabras?) sintiendo que no son tan importantes como los que tienen ‘derecha’.

Sean dedicó gran parte de su vida laboral a conseguir herramientas para zurdos para el lugar de trabajo; con un éxito muy limitado. Pero el hecho es que él tiene un caso. Los zurdos tienen que navegar por un mundo diseñado para diestros.

Un estudio de 1991 encontró que los zurdos son más propensos a sufrir accidentes y lesiones graves, especialmente con herramientas eléctricas. Se pone peor… Investigaciones posteriores llegaron a sugerir que un ‘CITÓG’ tiene una expectativa de vida nueve años menor que sus contrapartes diestras.

Al menos en la actualidad, a los niños se les permite usar cualquier mano que les venga naturalmente como su mano favorita. No era así en mis días de escuela. La maestra de nuestro bebé, la Sra. McCormack, obligó a todos los alumnos a aprender a escribir con la mano derecha. (‘Escribir y ‘correcto’… ¡dos palabras más para Harold!) Qué duro fue eso para los niños pequeños, que ya luchaban por navegar en la jungla escolar. Esto tuvo que tener un efecto perjudicial en el desarrollo futuro de muchos de estos niños.

Hay algunas cosas sobre los zurdos que no se pueden explicar. Un estudio del British Medical Journal afirmó que los zurdos sufren tasas más altas de depresión, abuso de drogas, alergias y esquizofrenia. Cuando le pregunté a la Sra. Google sobre esto, me sorprendió descubrir que un estudio británico en 2001 encontró que los zurdos tienen el doble de probabilidades de sufrir la enfermedad de Crohn. Sean lo sabe todo sobre eso…

Pero espera un minuto, Sean… y el resto de ustedes, zurdos. El mismo estudio mostró que los zurdos tienen un coeficiente intelectual más alto y logran un mayor éxito académico que la persona promedio. Un estudio separado estuvo de acuerdo con este hallazgo que mostró que este grupo minoritario está equipado con mejores habilidades verbales. (¡Eso sería correcto, Sean!) Cinco de la última docena de presidentes estadounidenses han sido zurdos. ¡No está mal para una minoría del 10 por ciento!

La tercera categoría que debe recibir una mención es el uno por ciento de la población que es ambidiestro. Esto significa que esta minoría muy exclusiva puede usar cualquier mano con la misma destreza. Jugué con un par de jugadores de squash que cambiaban de mano de raqueta durante un peloteo.

Recuerdo un divertido incidente de ‘qué mano’ durante mi período escolar en Ballinvalley. El Maestro Lawlor nos estaba hablando, como gaeilge, sobre la mano humana, o más exactamente, ‘lamh’. ¿Cuántos de ustedes son diestros?, preguntó. La mayoría de las manos se levantaron. ¿Cuántos zurdos? – y se levantó un puñado de manos. ¡Pero un niño había levantado la mano dos veces! Fue una de esas raras ocasiones en que el maestro se rió entre dientes con tanta fuerza que todo su cuerpo se estremeció. No dijo nada, pero bajó y estrechó la mano de ese chico. ¡Joe McNeice solo tenía un brazo!

Volvamos al agravio de Sean y su excepción a Dios Todopoderoso segregando a todas las personas malas a su mano izquierda en el Día del Juicio Final. ¡Aquellos destinados a la condenación del infierno están a su mano izquierda, mientras que aquellos que van a recibir un boleto a través de la Puerta Dorada del Cielo son llamados a su mano derecha! Creo que en alguna parte de la Biblia dice acerca de ‘¡las cabras a la izquierda y las ovejas a la derecha!’

Prefiero la siguiente historia y le daremos la última palabra al difunto Frank Mahon. ¡Frank juró que esta historia era cierta! Un profesor de baile irlandés, que separó a los bailarines (en su mayoría mujeres) en dos grupos para un ‘Asedio de Ennis’, instruyó a su clase de la siguiente manera: ‘Bien… tendremos a las mujeres de Rhode a mi lado izquierdo y a las chicas de Clane aquí en ¡mi derecho!’

¿Supongo que podría haber ‘dejado’ ese? … ‘Derecha’ …!

no olvides

Muchas personas son flexibles. Pueden llevarse cualquier pie a la boca.



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