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No se vislumbra un final para los bloqueos de Covid de China.  Esto es lo que necesita saber

Desde marzo, China ha luchado contra su mayor ola de covid hasta el momento, y Shanghái es ahora el punto de acceso más grande. Los 25 millones de residentes están encerrados, con trabajadores sanitarios nacionales y el ejército chino enviado para impulsar la respuesta de la ciudad.

El martes, el país registró más de 20.000 casos nuevos, mucho más allá del pico de Wuhan en 2020, al comienzo de la pandemia.

Aunque este número sigue siendo mucho más bajo que en muchos otros países, es un aumento dramático para China, que se ha adherido a una estrategia estricta de cero covid que tiene como objetivo acabar con todos los brotes y cadenas de transmisión mediante controles fronterizos, pruebas masivas, cuarentenas y bloqueos estrictos.

La sostenibilidad de esa política ahora está en duda, ya que las variantes más nuevas y altamente infecciosas de Covid continúan propagándose entre la población.

Esto es lo que necesita saber sobre el último brote.

¿Qué partes de China están siendo golpeadas?

A principios de marzo, los casos comenzaron a aumentar en varias provincias del país, incluidas Shandong en el este, Guangdong en el sur y Jilin en el noreste.

A finales de mes, el virus se había propagado a 29 de las 31 provincias de China, según la Comisión Nacional de Salud (NHC). El 90% de todos los casos identificados en marzo procedían de Jilin y Shanghái, los dos puntos críticos más grandes.

Varias ciudades, que en conjunto albergan a más de 37 millones de residentes, fueron sometidas a distintos niveles de confinamiento en marzo. Muchos de esos bloqueos se aliviaron a principios de abril, dejando a Shanghái como un caso atípico, mientras las autoridades luchan por controlar sus casos.

Hasta ahora, solo se han informado oficialmente dos muertes por covid durante esta ola, ambas provenientes de Jilin en marzo.

¿Cómo es la vida bajo confinamiento?

Las medidas de Shanghái se ampliaron y prolongaron a medida que la situación se deterioraba.

A fines de marzo, el gobierno de Shanghái negó tener planes para un cierre total de la ciudad, e incluso dijo que los informes eran «falsos» y que perturbaban el «orden social». El 27 de marzo, el gobierno anunció que lanzaría un cierre escalonado, primero dirigido a la mitad de la ciudad y luego a la otra mitad.

Para el 31 de marzo, el gobierno había abandonado su enfoque escalonado, imponiendo efectivamente un bloqueo en toda la ciudad para los 25 millones de residentes a quienes se les prohibió salir de sus vecindarios excepto para hacerse la prueba.

Las pruebas obligatorias en toda la ciudad detectaron un aumento en los casos, dijeron los funcionarios, lo que los llevó a extender el bloqueo hasta nuevo aviso mientras «prueban más, revisan los resultados, transfieren casos positivos y analizan la situación general de Covid».

Para hacer cumplir estas medidas y satisfacer las demandas de toda la población confinada, más de 30.000 médicos y 2.000 trabajadores militares han sido enviados a la ciudad, según medios estatales y el Ejército Popular de Liberación.

Pero las restricciones también han visto un aumento poco común de frustración pública y críticas hacia el gobierno, y los residentes describen los desafíos para acceder a suministros básicos como alimentos o medicamentos.

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La ira aumentó el mes pasado después de que una enfermera fuera de servicio en Shanghái muriera, luego de que la rechazaran de una sala de emergencias en su propio hospital que estaba cerrado por desinfección. Otro residente de Shanghái murió tras sufrir una emergencia médica en su casa antes de poder llegar al hospital.

«No nos mata el covid, sino las medidas de control del covid», señaló un comentario popular en la plataforma de redes sociales china altamente censurada Weibo.

También hubo una nueva indignación por la política de Shanghái que exige que todos los pacientes con covid-positivo estén aislados en las instalaciones, incluso los niños pequeños y los bebés. Una madre le dijo a CNN que la habían separado de su hija infectada de 2 años el 29 de marzo y que no se le permitió ingresar a la sala de aislamiento para quedarse con su hija hasta una semana después.

El lunes, un centro de cuarentena en Shanghái inauguró un área de cuarentena para padres e hijos. Y el miércoles, las autoridades sanitarias de Shanghái anunciaron que modificarían la política, permitiendo que los padres con resultados negativos soliciten un permiso para acompañar a los niños con «necesidades especiales» que dieron positivo en la prueba de covid. No especificaron qué condiciones calificarían como «necesidades especiales».

Los padres que dan positivo también pueden acompañar a sus hijos con Covid-positivo en las instalaciones de cuarentena.

¿Qué variante se está extendiendo?

Omicron ha estado impulsando este aumento, con casos identificados que muestran tanto BA.1, el Omicron original, como otros linajes descendientes, incluidos BA.1.1 y BA.2.

BA.2, que se detectó por primera vez en enero, ahora es la principal causa de covid-19 a nivel mundial y la cepa dominante en los Estados Unidos, según la Organización Mundial de la Salud y las autoridades sanitarias de los Estados Unidos.
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Desde su aumento, el número de casos internacionales, que había disminuido desde la primera semana de enero, ha vuelto a aumentar.

Los estudios también sugieren que BA.2 es mucho más contagioso, aunque los investigadores todavía están estudiando la gravedad de esta variante. Algunos epidemiólogos han dicho que su número de reproducción básico puede llegar a 12, lo que significa que cada persona enferma infecta a un promedio de otras 12.

Eso lo pondría a la par con el sarampión, que también se propaga por el aire. Se estima que el número de reproducción básico para BA.1 es alrededor de 8.

¿Se apegará China a cero-Covid?

A medida que el brote se ha prolongado, los expertos y observadores internacionales han especulado sobre si esta ola, la variante más transmisible, y la campaña de vacunación masiva de China podrían provocar el fin de cero-Covid.

Hasta el viernes, alrededor del 78% de los 1.400 millones de habitantes del país habían sido vacunados por completo, según el NHC.

Antes del brote, los científicos y los líderes habían insinuado que estaban reexaminando la estrategia, y un destacado epidemiólogo escribió en Weibo a principios de marzo que el covid cero «no permanecería sin cambios para siempre».

Pero eso ahora parece un futuro lejano, con las autoridades chinas dejando en claro que consideran la alternativa: el virus que se propaga por todo el país, lo que podría abrumar al sistema de salud, es la peor opción.

Wu Zunyou, epidemiólogo jefe del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo el viernes que China «continuará enfocándose en una política dinámica de cero covid», según el tabloide estatal Global Times. La flexibilización de las restricciones y la apertura de las fronteras que se observa en otros países podría «causar muchos problemas como (una presión sobre) recursos médicos y el aumento de muertes», agregó.

Y el lunes, la viceprimera ministra Sun Chunlan dijo en Shanghái que la ciudad necesitaba «una actitud más decidida, acciones más poderosas y una coordinación más eficiente» para lograr cero covid.