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Nochevieja 2023: El estado del beso de medianoche

La idea detrás de intercambiar un beso a medianoche en la víspera de Año Nuevo tiene sus raíces en una simple superstición: la forma en que recibes el año nuevo determinará cómo será el resto de tu año.

Para JC Carter, un joven soltero de 24 años que vive en la sección Bushwick de Brooklyn, es algo que había visto a menudo mientras crecía, viendo caer la pelota en Times Square en la televisión, pero que nunca experimentó por sí mismo.

“Es casi como una fantasía o un sueño o algo por lo que luchar”, dijo.

Si estás en una relación o saliendo con alguien, es seguro asumir que tendrás a alguien con quien intercambiar besos a medianoche. Si eres soltero, es posible que esperes conocer al perfecto extraño o tener una cita para la noche. Incluso podrías formar un pacto con un amigo, al estilo de «Cuando Harry conoció a Sally». Pero con los cambios en la cultura de las citas y una “tripledemia” continua, ¿los juerguistas de hoy todavía anhelan ese momento cinematográfico cuando el reloj marca las 12?

Para ser claros, incluso en 2022, hay quienes no saben que es una tradición, incluido Rakiah Polk, de 35 años, estilista en Chicago. “Si soy romántica con alguien y surge, estaría interesada en hacerlo, pero no es algo que estoy tratando de hacer que suceda”, dijo.

Emily Maldonado, de 28 años, especialista en relaciones públicas en Harlem, dijo que nunca había tenido un beso de Año Nuevo con alguien que no fuera su pareja. Este año planea cenar con amigos y luego festejar en un club en Manhattan, dijo. Aunque está soltera, no espera un beso a medianoche.

“Obviamente, el covid y todo eso juega un papel importante en nuestra mentalidad en estos días, pero realmente no creo que yo haya tenido esa mentalidad”, dijo Maldonado. “Incluso anteriormente, estaba muy en mis tendencias de Escorpio, como, no te acerques demasiado”.

Bradley Haworth, un barista de Los Ángeles, tiene la opinión opuesta. Dijo que la tradición del beso de Año Nuevo era algo en lo que siempre había participado, incluso cuando requería dejar de lado su cautela por el Covid en los últimos dos años.

«Es una tradición milenaria, ¿verdad?» dijo el Sr. Haworth, de 29 años. «Es como algo en el que naces sabiendo que eso es lo que se supone que debes hacer cuando el reloj marca las 12».

Pero los besos espontáneos corren el riesgo de enviar señales contradictorias si los sentimientos no son correspondidos. Cuando vivía en Seattle hace unos años, el Sr. Haworth y sus amigos organizaron una fiesta de Nochevieja en la que terminó besando a un hombre que estaba enamorado de él. Dijo que no se sentía de la misma manera, lo que se convirtió en “un problema” por el resto de la noche.

Según Ron Turner, de 38 años, quien ha trabajado como DJ en Los Ángeles durante unos 15 años, el beso a medianoche no es especialmente popular entre los solteros. Una posible explicación: la falta de bailes lentos y canciones de amor en los clubes.

“Es como si el romance físico hubiera disminuido en general cuando se trata de fiestas”, dijo.

También señaló una mayor conciencia sobre el acoso y la agresión sexual. “Creo que muchos hombres son más seguros”, dijo Turner, y agregó que, sin un consentimiento explícito, muchos “ni siquiera van a intentarlo”.

En cuanto a Carter, que presenta la serie web de entrevistas callejeras “Hopeless Romantic Society”, en la que habla con los transeúntes sobre su vida amorosa, cree que las redes sociales dificultan ser espontáneo cuando existe la posibilidad de que te graben. La cultura de las aplicaciones de citas también ha provocado una sensación de ansiedad en muchos usuarios acerca de acercarse a un extraño en persona, dado lo acostumbrados que se han vuelto a la idea de conectarse con una pareja potencial sin tener que salir de casa.

“Así que puede ser un poco más difícil estar presente y en persona y abrirse a ese tipo de oportunidades”, dijo Carter.

Un beso a medianoche, por supuesto, es preferentemente una actividad en persona. Una de las primeras referencias registradas a esta tradición fue en un artículo de 1863 en The Times sobre las celebraciones de Año Nuevo en la ciudad, específicamente entre los inmigrantes alemanes, algunos de los cuales se precipitaron «a los brazos del otro» e intercambiaron «besos cordiales».

A mediados del siglo XX, la tradición se fusionó con la cultura pop y se volvió común en películas y programas de televisión. A pesar de su popularidad, no siempre fue aceptado. En un ensayo de 1970 en la revista New York, Jane O’Reilly recordó cómicamente haber asistido a una fiesta en la que fue testigo del final de «al menos tres matrimonios».

“La repentina comprensión de que se suponía que debían besarse y desear un sincero Feliz Año Nuevo a sus repugnantes compañeros fue demasiado para la gente”, escribió.

George Adjei-Piasare, de 18 años, dijo que tuvo su primer beso de Año Nuevo en una fiesta el año pasado, algo que quería que sucediera desde que se enteró de la tradición a través de Disney Channel. Espera que vuelva a suceder este año.

“Toda la noche estuvimos conversando y luego llegó el Año Nuevo”, dijo. Debido a que las personas ya estaban emparejadas antes de la medianoche, “simplemente sucedió”.

El Sr. Turner, el DJ, que está organizando su propia fiesta en Hollywood este año, dice que en realidad no considera la tradición del beso de Año Nuevo al crear una lista de canciones, pero que planea tocar algunas improvisaciones lentas durante la últimos minutos de la noche para establecer el ambiente.

“Siento que debido a que hay mucho alcohol involucrado y todos solo quieren comenzar bien el año, he visto a algunos solteros conectarse antes del final de la noche y luego besarse en ese momento”, dijo. “Pero no siempre sucede, como, justo a la medianoche”.

El Sr. Haworth también está celebrando en una fiesta en casa con sus compañeros de cuarto en Los Ángeles. Dijo que esperaba que mucha gente participara en la tradición para asegurar un buen año por delante.

“Es como pasar la Navidad sin regalos”, dijo. “No puedo imaginar que sea un año nuevo sin que eso se convierta en la tradición”.