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Nueva evidencia contra Alex Murdaugh revelada mientras comienza el juicio por asesinato

WALTERBORO, Carolina del Sur — Un fiscal pintó el miércoles un retrato condenatorio de la evidencia contra Alex Murdaugh, el vástago legal de Carolina del Sur que ha sido acusado de asesinar a su esposa e hijo, diciendo en la corte que Murdaugh había enviado mensajes de texto y llamado a su esposa muerta después de cometiendo los brutales asesinatos y conducido a la casa de su madre, todo en un esfuerzo por construir una coartada.

Pero para el abogado de Murdaugh, Dick Harpootlian, la brutalidad de los asesinatos fue solo una de las muchas razones por las que Murdaugh, de 54 años, a quien describió como un padre y esposo cariñoso, no podía ser responsable. “Él no mató, carnicero, a su hijo y su esposa”, dijo el Sr. Harpootlian al jurado en su declaración de apertura. «Y necesitas quitar de tu mente cualquier sugerencia de que lo hizo».

Los argumentos en competencia abrieron uno de los juicios por asesinato más esperados del estado en una generación, y cada lado abrió el telón sobre una montaña de evidencia que los miembros del jurado tendrán que examinar mientras sopesan si un hombre cuyo padre, abuelo y bisabuelo todos los que sirvieron como fiscales deben ser enviados a prisión. El juicio se lleva a cabo en el juzgado del condado de Colleton en Walterboro, Carolina del Sur, en una sala donde había colgado un retrato del abuelo del Sr. Murdaugh hasta que se ordenó retirarlo para el juicio.

El caso, que presenta no solo un asesinato espeluznante sino también la caída dramática de una dinastía legal local, ha captado la atención en todo el país. Podcasts, documentales y foros en línea casi interminables han catalogado cada detalle a medida que la vida de Murdaugh se desmoronaba a raíz de los asesinatos, que los fiscales dicen que llevó a cabo para evitar que se revelaran sus propios delitos financieros.

Creighton Waters, el fiscal principal, dijo en su declaración de apertura que el estado se basaría en gran medida en pruebas forenses y físicas para demostrar que Murdaugh llevó a cabo los asesinatos, que tuvieron lugar en la vasta propiedad rural de caza de la familia, alrededor de 65 años. millas al oeste de Charleston.

Los fiscales dicen que no hubo ausencia de motivo: Murdaugh había robado millones de dólares de sus clientes y bufete de abogados durante la última década, dijeron, y los esfuerzos por aprender más sobre sus finanzas amenazaban con exponer sus fechorías. Argumentan que Murdaugh llevó a cabo los asesinatos en un esfuerzo desesperado y fallido por ganarse la simpatía del público y evitar que su malversación saliera a la luz.

“Escuche esa tormenta que se avecina y todo llegó a un punto crítico”, dijo el Sr. Waters al jurado. “La evidencia va a ser tal que vas a llegar a la conclusión ineludible de que Alex asesinó a Maggie y Paul, que él era la tormenta, que la tormenta venía por ellos y la tormenta llegó el 7 de junio de 2021”.

En el relato de la acusación, el Sr. Murdaugh le disparó fatalmente a su hijo menor, Paul Murdaugh, de 22 años, en la entrada de la sala de alimentación de una perrera y luego apuntó con un arma diferente a su esposa, Maggie Murdaugh, de 52 años, terminando el trabajo con una ejecución: tiro de estilo en la parte posterior de su cabeza.

Entre las pruebas, dijo Waters, se encuentran casquillos de bala encontrados en otras partes de la propiedad que coinciden con los encontrados alrededor del cuerpo de Murdaugh, lo que sugiere que fue asesinada con “un arma familiar”. Dijo que el Sr. Murdaugh no podía dar cuenta de dos de los tres rifles que había comprado en los últimos años, y que se encontraron cajas vacías de municiones en la propiedad que eran de la misma marca y tipo que los casquillos encontrados junto a los cuerpos. .

Waters también dijo que la investigación policial había descubierto un impermeable cubierto de residuos de disparos en la casa de la madre de Murdaugh, adonde había ido la noche de los asesinatos.

Tal vez lo más importante, dijo Waters, es la evidencia de teléfonos celulares recientemente revelada. Dijo que menos de cinco minutos antes de que los fiscales creyeran que ocurrieron los asesinatos, Paul Murdaugh grabó un video de un perro para enviárselo a un amigo, y que la voz de su padre se podía escuchar de fondo, a pesar de que Murdaugh ha dicho en el más allá de eso, él no estaba en la perrera esa noche, sino que estaba durmiendo la siesta adentro.

Cinco minutos más tarde, dijo Waters, a las 8:49 p. m., los teléfonos de Maggie y Paul Murdaugh estaban bloqueados y ninguno respondió a ningún mensaje de texto o llamada nunca más.

A los pocos minutos de que ocurrieran los asesinatos, dijeron los fiscales, Alex Murdaugh llamó a su esposa dos veces, sin obtener respuesta, y luego le envió un mensaje de texto para decirle que iba a ver cómo estaba su madre, que vivía a unos 20 minutos de distancia. Salió de la propiedad familiar poco después de las 9 pm y pasó unos 20 minutos con su madre, quien según los fiscales tiene la enfermedad de Alzheimer en etapa avanzada y estaba con un cuidador.

En el relato de los fiscales, fue un esfuerzo insensible y calculado para cubrir sus huellas, al igual que cinco llamadas telefónicas adicionales a varias personas que hizo mientras conducía hacia y desde la casa de su madre. El Sr. Waters pidió a los miembros del jurado que consideraran la posibilidad de que el Sr. Murdaugh se alejara de su casa mientras su esposa y su hijo yacían muertos en el suelo, en un intento de «fabricar una coartada».

Justo después de las 10 p. m., el Sr. Murdaugh regresó a la casa, donde sus abogados dicen que se encontró con la escena del crimen por primera vez y llamó al 911. Pero los fiscales dicen que rápidamente trató de desviar a la policía al sugerir que el perpetrador debe haber apuntado a su hijo debido a un fatal accidente de bote dos años antes. En el momento de su muerte, Paul Murdaugh enfrentaba cargos de haber chocado un bote en estado de ebriedad, matando a uno de sus pasajeros.

El accidente del barco estuvo relacionado con el crimen, alegan los fiscales, pero no de la manera que sugirió Alex Murdaugh. Dicen que el litigio por la muerte del pasajero había amenazado con obligar al Sr. Murdaugh a compartir detalles de sus finanzas, lo que podría revelar su malversación de fondos. El día de los asesinatos, su bufete de abogados también lo había confrontado por un pago faltante.

Waters dijo que Murdaugh dio tres declaraciones grabadas en video a la policía, que se reproducirían en el juicio, e instó al jurado a observarlas de cerca.

“Cuidado con sus expresiones”, dijo Waters. “Escucha lo que está diciendo. Escuche lo que no está diciendo. ¿Esto parece correcto, o algo parece un poco fuera de lugar?”

Para Harpootlian, el principal abogado de Murdaugh, las teorías de la acusación no son más que especulaciones que ignoran hechos clave. Dijo que dos videos que Paul Murdaugh grabó poco antes de los asesinatos muestran a la familia pasando una tarde relajada, incluido el padre y el hijo riéndose de algunos árboles recién plantados. Dijo que el Sr. Murdaugh no tenía motivos, y mucho menos tiempo suficiente, para cometer los asesinatos y conducir hasta la casa de su madre.

“Los registros del teléfono celular indicarían que habría tenido menos de 10 minutos para matarlos, llegar a la casa, subirse al auto y encenderlo”, dijo Harpootlian. “Estaría cubierto de sangre”.

El Sr. Harpootlian también dijo que la camiseta blanca que el Sr. Murdaugh llevaba puesta esa noche no tenía sangre, y preguntó al jurado: «¿Dónde está la ropa ensangrentada?».

Él y los fiscales han estado en desacuerdo, en los procedimientos previos al juicio, sobre si las pruebas descubrieron o no salpicaduras microscópicas de sangre en la camiseta. El juez Clifton Newman, que supervisa el juicio, aún tiene que decidir si los fiscales pueden citar a un testigo que concluyó que había salpicaduras en la camiseta, uno de varios problemas probatorios clave que aún se ciernen sobre el juicio.

Las descripciones marcadamente diferentes de las acciones del Sr. Murdaugh esa noche y lo que muestra la evidencia podrían dar aún más importancia a cómo los miembros del jurado interpretan la evidencia física y el análisis contradictorio de la misma por parte de las dos partes.

Entre los 12 miembros del jurado, ocho mujeres y cuatro hombres, se encuentran un asistente escolar, un gerente de proyecto, un cartero y un empleado del centro médico, cuyas identidades se mantienen en secreto debido a la atención que ha recibido el juicio.

El juicio, que se espera que dure tres semanas, ha transformado la pequeña ciudad de Walterboro, con camiones de comida alineados junto al juzgado para atender la afluencia de abogados y periodistas y con los lugareños mirando boquiabiertos cada día la conclusión del proceso mientras el Sr. Murdaugh es sacado de la parte trasera del juzgado esposado.

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