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Nueva York aprueba ley para compostaje humano

Howard Fischer, un inversionista de 63 años que vive al norte de la ciudad de Nueva York, tiene un deseo para cuando muera. Quiere que sus restos sean colocados en un contenedor, descompuestos por microbios y convertidos en suelo nutritivo y fértil.

Tal vez sus restos compostados puedan usarse fuera de la casa familiar en Vermont o devolverse al suelo en otro lugar. “Lo que mi familia decida hacer con el abono cuando esté listo depende de ellos”, dijo Fischer.

“Estoy comprometido a que mi cuerpo sea compostado y mi familia lo sabe”, agregó. «Pero me encantaría que sucediera en Nueva York, donde vivo, en lugar de enviarme al otro lado del país».

La gobernadora Kathy Hochul aprobó el sábado una legislación para legalizar la degradación orgánica natural, conocida popularmente como compostaje humano, convirtiendo a Nueva York en el sexto estado del país en permitir dicho método de entierro.

El estado de Washington fue el primero en legalizar el compostaje humano en 2019. Le siguieron Colorado y Oregón en 2021, y Vermont y California en 2022.

Para Fischer, esta alternativa, el método ecológico de entierro, se alinea con su visión filosófica de la vida: vivir de manera ecológicamente consciente.

El proceso se desarrolla así: el cuerpo del difunto se coloca en un recipiente reutilizable junto con materia vegetal, como astillas de madera, alfalfa y paja. La mezcla orgánica crea el hábitat perfecto para que los microbios hagan su trabajo, descomponiendo el cuerpo de manera rápida y eficiente en aproximadamente un mes.

El resultado final es casi un metro cúbico de compost de suelo, el equivalente a unas 36 bolsas de suelo, que se puede utilizar para plantar árboles o enriquecer tierras de conservación, bosques o jardines.

La Conferencia Católica del Estado de Nueva York, un grupo que representa a los obispos del estado, se ha opuesto durante mucho tiempo a la nueva ley, diciendo que el método de entierro es «inapropiado».

“Un proceso que es perfectamente apropiado para devolver pedazos de vegetales al suelo no es necesariamente apropiado para cuerpos humanos”, dijo Dennis Post, director ejecutivo de la organización, en un comunicado.

“Los cuerpos humanos no son basura doméstica, y no creemos que el proceso cumpla con los estándares de trato respetuoso de nuestros restos terrenales”, agregó.

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Maysoon Khan es colaboradora de Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa sin fines de lucro que asigna periodistas a las salas de redacción para informar sobre temas poco informados.

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Khan está en Twitter en: twitter.com/MaysoonKhan



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