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Nueva York endurece la ley de fianzas en un acuerdo presupuestario de $220 mil millones

ALBANY, NY — Ante las crecientes preocupaciones sobre la delincuencia en un año electoral, la gobernadora Kathy Hochul y los líderes legislativos del estado de Nueva York llegaron a un acuerdo el jueves sobre un presupuesto expansivo que incluía medidas para fortalecer las restricciones de fianza y endurecer las reglas para los delincuentes reincidentes.

El presupuesto de $220 mil millones proporcionaría cientos de millones de dólares en alivio para los neoyorquinos que luchan contra los precios de la gasolina que se disparan al suspender algunos impuestos en la bomba de combustible. El plan de gastos también compromete miles de millones de dólares para el cuidado infantil asequible e incluye un subsidio sustancial de los contribuyentes para un nuevo estadio de los Buffalo Bills.

Las negociaciones más polémicas no tuvieron nada que ver con el dinero, sino con la presión del gobernador para incluir cambios en las leyes de libertad bajo fianza del estado en las discusiones presupuestarias. Fue un obstáculo que hizo que los legisladores no cumplieran con la fecha límite del 1 de abril.

Según el acuerdo, la Sra. Hochul, una demócrata moderada que se postula para su primer mandato completo este año, logró persuadir a una Legislatura liderada por demócratas en gran medida renuente a promulgar cambios a una ley de fianzas de 2019 que prohibía a los jueces fijar una fianza para los acusados ​​acusados ​​de delitos menos graves. crímenes

La ley revisada ordenará a los jueces que consideren nuevos factores, incluso si un acusado está acusado de dañar gravemente a otra persona o tiene antecedentes de uso de armas, al establecer la fianza.

Los cambios son una victoria significativa para la Sra. Hochul, quien enfrentó un feroz rechazo a sus propuestas de libertad bajo fianza por parte de una variedad de oponentes, incluidos compañeros demócratas y defensores públicos. Pero la gobernadora, al negociar su primer presupuesto, se mantuvo firme con los legisladores demócratas más progresistas que se habían opuesto enérgicamente a cualquier retroceso.

El resultado reflejó los esfuerzos más recientes de los líderes demócratas en Nueva York para abordar las preocupaciones de los votantes sobre la seguridad pública antes de las elecciones de noviembre, cuando se espera que los republicanos se desempeñen con fuerza.

Los líderes demócratas en Albany han argumentado que los cambios de 2019 no tienen la culpa del aumento de la violencia en la ciudad de Nueva York. Pero también dijeron que esperaban que las modificaciones mejoraran la seguridad pública.

La Sra. Hochul describió los cambios como un paquete integral que dijo que continuaría “el progreso que hemos logrado en el pasado para asegurarnos de que nuestro sistema de justicia penal sea justo”.

Las negociaciones presupuestarias fueron atípicas: el estado no se enfrenta a las habituales proyecciones de déficits pesimistas y fatales y, en cambio, está rebosante de una afluencia de dinero federal.

Eso le dio a los líderes demócratas la flexibilidad de repartir el gasto entre una serie de iniciativas favorables a los votantes, aunque a veces ponía a Hochul en desacuerdo con los legisladores sobre cuánto gastar en ciertos programas. El presupuesto final es un 3 por ciento mayor que el del año pasado, respaldado no solo por fondos federales sino también por ingresos fiscales más fuertes de lo esperado.

Incluye ambiciosos aumentos de gastos para ampliar el acceso al cuidado infantil al proporcionar subsidios a miles de familias que anteriormente no calificaban. La iniciativa fue una de las principales prioridades políticas para los demócratas en Albany, tanto que ampliaron en gran medida los fondos para el cuidado infantil más allá del nivel que había propuesto la Sra. Hochul.

Andrea Stewart-Cousins, líder de la mayoría demócrata en el Senado, dijo el jueves que la Sra. Hochul también acordó con los legisladores gastos adicionales para aumentar los salarios de los trabajadores de atención domiciliaria y ampliar la cobertura de atención médica para algunos inmigrantes indocumentados.

La Sra. Hochul había buscado permitir permanentemente que los bares y restaurantes vendieran bebidas alcohólicas para llevar, una medida de la era de la pandemia que expiró el año pasado. Según el acuerdo, los legisladores acordaron permitir nuevamente las bebidas para llevar durante tres años, a pesar de la oposición de la industria de las licorerías y las preocupaciones de que la medida podría conducir a más consumo de alcohol en público.

El gobernador aseguró otras prioridades principales, incluido un plan destinado a reformar la atribulada comisión de ética del estado, así como $ 600 millones en dinero público para ayudar a reemplazar el envejecido estadio Highmark de los Bills en los suburbios de Buffalo, superando la oposición de los críticos que denunciaron el subsidio como bienestar corporativo.

El presupuesto acelerará los recortes de impuestos ya planificados para la clase media y suspender temporalmente algunos impuestos estatales sobre la gasolina, alrededor de 16 centavos por galón de gasolina, desde junio hasta fin de año en respuesta al aumento de los precios en la bomba. Ambas medidas podrían funcionar bien con los votantes suburbanos en un año electoral.

“Este presupuesto devolverá más dinero a los bolsillos de las personas”, dijo Hochul el jueves, y agregó que “animaría a los más afectados”.

No se incluyeron nuevos aumentos de impuestos, pero el estado está listo para aprovechar un lucrativo flujo de ingresos: los legisladores acordaron acelerar las licencias para tres nuevos casinos que probablemente abrirán en el área de la ciudad de Nueva York, superando la resistencia de algunos legisladores del sur del estado. cautelosos de erigir establecimientos de juego en sus distritos.

Los detalles exactos y las cifras precisas en dólares detrás de las partidas presupuestarias individuales no se aclararán hasta que se presente la legislación. Se espera que los legisladores comiencen a votar el jueves por la noche, dijo la Sra. Stewart-Cousins.

Si bien los presupuestos atrasados ​​no son nada nuevo en Albany, el retraso de este año sirvió como un recordatorio visible de cuánto no ha cambiado en el Capitolio estatal, incluso bajo un nuevo gobernador. El proceso presupuestario fue tan opaco como siempre: la asignación de miles de millones de dólares se negoció en gran medida a puerta cerrada entre la Sra. Hochul y los líderes legislativos demócratas.

Con mucho, el aspecto más difícil de las negociaciones tuvo que ver con las leyes de libertad bajo fianza del estado, que mostró el uso que hizo la Sra. Hochul de la influencia que los gobernadores suelen ejercer en el proceso del presupuesto estatal. El gobernador también pareció apaciguar a los legisladores en otros frentes, incluido un mayor gasto en sus programas sociales favoritos.

Los cambios en la fianza que el gobernador y los legisladores finalmente acordaron representaron un término medio a regañadientes entre la postura de un cuerpo legislativo en gran parte reacio a hacer modificaciones y una propuesta de 10 puntos que la Sra. Hochul persiguió vigorosamente en discusiones privadas.

El acuerdo abordaría muchas de las prioridades de la Sra. Hochul, incluida la posibilidad de realizar arrestos en ciertos casos de reincidencia, reducir el umbral para enjuiciar el tráfico de armas y aliviar parte de la carga que enfrentan los fiscales para entregar los materiales rápidamente a la defensa.

Además, el paquete ampliará el uso de la Ley de Kendra, que permite a los tribunales ordenar el tratamiento de quienes se determine que son un peligro para ellos mismos o para los demás, una disposición que se hizo en parte en respuesta a una serie de episodios violentos que involucran a personas con enfermedades mentales. gente.

“Creo que es un paquete reflexivo que reacciona no solo a una narrativa, sino que en realidad reacciona a la necesidad de que las personas se sientan seguras”, dijo la Sra. Stewart-Cousins ​​el jueves. “Y para que realmente abordemos el crimen con armas”.

A pesar de cierta oposición, los legisladores aprobaron el acuerdo al que llegó Hochul con los Bills para destinar $850 millones (alrededor de $600 millones en fondos estatales y $250 millones del condado de Erie) hacia la construcción de un nuevo estadio de $1.4 mil millones, el subsidio público más grande para un estadio. en la historia de la NFL. Ella dijo el jueves que el estado cubriría una gran parte de su participación a través de fondos de un acuerdo de conciliación con la Nación Seneca sobre los ingresos del casino en disputa.

La Sra. Hochul, oriunda de Buffalo, presentó el acuerdo, que también comprometería al estado con más de $250 millones en subsidios de capital y mantenimiento durante 30 años, como una inversión necesaria para asegurar que el equipo permaneciera en el oeste de Nueva York, una medida que probablemente para ayudarla con los votantes del norte de este año.

Los legisladores de tendencia izquierdista comenzaron el 2022 con la esperanza de que este sería el año para sentar las bases de un sistema integral de cuidado infantil y educación temprana.

Aunque lejos de ser un sistema universal, el paquete final, dijo la Sra. Hochul, incluye una inversión de $7 mil millones durante cuatro años que ayudará a subsidiar el cuidado infantil para familias que ganan hasta $83,000 para una familia de cuatro. El gobernador dijo que llegaría a más de la mitad de los jóvenes del estado.

El acuerdo incluye $ 343 millones en subvenciones y aumentaría significativamente las tasas de reembolso para los proveedores de cuidado infantil, lo que los legisladores esperan que ayude a compensar el daño que sufrió la industria durante la pandemia. También proporcionaría $125 millones adicionales para el prejardín de infantes universal.

En respuesta a las llamadas de los ambientalistas, los legisladores acordaron una ley de bonos ambientales de $4.2 mil millones para ayudar a financiar proyectos destinados a proteger contra el cambio climático. Los funcionarios también se comprometieron a hacer que la flota estatal de aproximadamente 50,000 autobuses escolares sea 100 por ciento eléctrica para 2035.

Sin embargo, quedó fuera del acuerdo una propuesta ambiciosa que la Sra. Hochul apoyó para prohibir las conexiones de gas y petróleo en edificios nuevos a partir de 2027, una medida que habría convertido a Nueva York en el primer estado en dejar de agregar estufas y calentadores que queman combustibles fósiles. y exigir que los nuevos edificios utilicen únicamente electricidad.

El presupuesto de este año también incluirá lenguaje para reemplazar el asediado panel de ética del estado, la Comisión Conjunta de Ética Pública, una prioridad para la Sra. Hochul, quien prometió traer una nueva era de rendición de cuentas del gobierno a la capital marcada por el escándalo.

Pero los críticos dicen que la La propuesta crearía un organismo que es demasiado similar a la comisión actual, que permite a los legisladores de Albany nombrar a los encargados de vigilarlos.

El presupuesto incluye ganancias y pérdidas para Eric Adams, el alcalde de la ciudad de Nueva York, quien tenía una larga lista de solicitudes. Se irá con una mayor inversión en créditos fiscales por ingreso del trabajo y algunos cambios en las leyes de libertad bajo fianza del estado, aunque son considerablemente más limitados que los que había buscado.

Otras medidas que tanto el Sr. Adams como la Sra. Hochul apoyaron, como la renovación o el reemplazo de la llamada política de vivienda 421-a, que ofrece exenciones fiscales a los desarrolladores a cambio de unidades de vivienda asequibles, quedaron completamente fuera del presupuesto. . Tampoco hubo una extensión del control de la alcaldía sobre las escuelas de la ciudad, a pesar del apoyo de la Sra. Hochul.

La Sra. Hochul dijo que el debate sobre la seguridad pública había eclipsado esos temas, pero los describió como “elementos urgentes que deben abordarse antes del final de la sesión”.

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