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Nueva Zelanda: Las poblaciones de esponjas marinas ‘mueren por millones’ debido al cambio climático

Científicos de Nueva Zelanda descubrieron miles de esponjas de mar blanqueadas en mayo de este año, en aguas frías frente a la costa suroeste del país. Otros hallazgos mostraron que el daño fue mucho peor, con millones, posiblemente decenas de millones, de esponjas marinas afectadas en toda la región de Fiordland.

«Esta es una de las esponjas más abundantes en Fiordland, por lo que es un evento realmente a gran escala», dijo James Bell, profesor de biología marina de la Universidad Victoria de Nueva Zelanda.

Bell, quien dirigió el equipo responsable de detectar el blanqueamiento inicial el mes pasado, le dijo a CNN que, a pesar del extenso blanqueamiento masivo, algunas esponjas aún estaban vivas y consumían oxígeno.

«Esta región era tan abundante y rica en vida marina y era casi como un cementerio blanco cuando la descubrimos, fue realmente devastador y traumático», dijo. «Podemos realizar experimentos a bordo de nuestro barco para tratar de comprender cómo se vieron afectadas las esponjas por las temperaturas más cálidas. Desafortunadamente, muchas de ellas ya estaban muy enfermas y estresadas».

Las esponjas de mar vienen en una variedad de tamaños, colores y texturas y juegan un papel crucial en los ecosistemas marinos, brindando alimento y refugio para otros animales marinos como cangrejos, algas y peces.

«Bombean grandes volúmenes de agua y capturan partículas diminutas, bacterias, plancton y algas y también reciclan el carbono en el fondo del mar», dijo Bell. «También brindan refugio a las criaturas marinas y aumentan las áreas de hábitat del fondo marino. Son criaturas muy poco apreciadas».

Los océanos se calientan a una velocidad récord

El año pasado fue el más caluroso registrado en los océanos del mundo por tercer año consecutivo, lo que generó una enorme presión adicional sobre los ecosistemas marinos.

Este año, la Gran Barrera de Coral de Australia sufrió su sexto evento de blanqueamiento masivo. Los estudios también confirmaron el blanqueamiento de corales en múltiples sitios de arrecifes.
Nueva Zelanda: Las poblaciones de esponjas marinas ‘mueren por millones’ debido al cambio climático
Según los estudios, ahora se cree que la Gran Barrera de Coral ha perdido más de la mitad de su población de coral debido al cambio climático en las últimas tres décadas.
Las esponjas marinas, como el coral, también se ven muy afectadas por las temperaturas extremas del océano y se vuelven blancas como respuesta al estrés de las temperaturas demasiado cálidas.

Las criaturas marinas juegan un papel importante en los ecosistemas marinos y los científicos dicen que su pérdida podría afectar a millones de otros animales marinos.

El calentamiento de las temperaturas del océano también está afectando a las poblaciones de esponjas marinas en otras partes de Nueva Zelanda, señaló Bell. Se descubrieron franjas de esponjas de mar muerto en las zonas costeras del norte del país. Se descubrió que algunos se estaban «derretiendo» en medio de una larga ola de calor marino.

«El evento de blanqueo masivo destaca nuevamente cuán dramáticamente están cambiando los océanos debido al calentamiento global y el cambio climático», dijo. “Debería servir como una llamada de atención. Necesitamos una acción climática ahora, no en 10 o 15 años porque para entonces sería demasiado tarde y habríamos perdido todos los ecosistemas y especies”.