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‘Nunca ha habido nadie como él en el Senado de los Estados Unidos’

Sin embargo, en términos más generales, la forma en que Warnock ha operado en el último año y medio en el Senado, así como la forma en que compite ahora por un mandato completo de seis años, son extensiones naturales de las tensiones que han animado su vida y su obra: la «doble conciencia» de la iglesia negra, como la describe en el libro de 2014 extraído de su tesis doctoral, las «sensibilidades complementarias pero en competencia» de «piedad revivalista y protesta radical», la salvación de almas y la salvación de la sociedad , lo que King llamó «largas túnicas blancas allá» y «un traje y algunos zapatos para usar aquí». En términos estrictamente políticos, esta tensión y conexión podría expresarse como pureza versus pragmatismo. Y para Warnock, siempre el reverendo, el acto de equilibrio entre lo alto y lo bajo, lo eterno y lo absolutamente cotidiano, a veces significa asumir un compromiso legislativo común y corriente, uno que ni siquiera asigna dinero real para el asfalto, y tratando de enmarcarlo como la apoteosis de nuestro experimento en curso de autogobierno representativo.

Hay un camino que atraviesa nuestra humanidad”, dijo Warnock nuevamente en el atril del gimnasio, “eso es más grande que la política, más grande que las disputas partidistas, ciertamente más grande que la raza, más grande que las diferencias geográficas… y mi trabajo como legislador, y nuestro trabajo como ciudadanos, es encontrar nuestro camino hacia ese camino que nos conecta entre nosotros, para que todos puedan llegar a donde necesitan ir, para que todos los niños puedan tener acceso a una buena educación de calidad, para que todos puedan tener atención médica asequible …”

Ahora los aplausos eran tan fuertes que apenas se podía escuchar.

“¡Nuestro trabajo es construir ese camino!”

‘La cortesía, la amabilidad, la forma no violenta de estar en el mundo’

El camino de Warnock comienza en Savannah. Él es, dice a veces, el producto de un trabajo duro pero también de una buena política pública.

Nacido el 23 de julio de 1969, exactamente cinco años y tres semanas después de que el presidente Lyndon B. Johnson promulgara en la Casa Blanca la Ley de Derechos Civiles de 1964, Warnock “nunca bebió de una fuente de agua coloreada”, nunca “usó un baño coloreado”. ”, nunca “asistí a una escuela asignada por el color de mi piel”, como escribe en sus memorias recientes, Una salida de ninguna manera.

El undécimo de 12 hijos, creció en la vivienda pública de Kayton Homes en un apartamento con cuatro habitaciones, un solo baño y un juego de Libro Mundial enciclopedias. Sus padres eran pastores pentecostales, su padre se esforzaba por llegar a fin de mes vendiendo autos viejos y abandonados a una acería, pero, «gracias a la ayuda del gobierno federal», recuerda Warnock, «mi familia nunca vivió al aire libre, nunca pasamos hambre». , y nunca perdí la oportunidad de aprender”.

En preescolar, asistió a Head Start, que tiene como objetivo impulsar la educación temprana de los niños en edad preescolar desfavorecidos, uno de los programas de la «Gran Sociedad» de Lyndon Johnson «que les ha dado una oportunidad a los niños pobres de Estados Unidos», como ha dicho Warnock, «y ha sacado a los niños negros pobres de los lugares hundidos causados ​​por generaciones de racismo deliberado”.

En Myers Middle School y Johnson High, donde Warnock tocaba la trompeta barítono y fue elegido presidente de la clase de último año y votado como «el que más probabilidades tiene de triunfar», era «un niño que come gratis». También participó en Upward Bound, otro programa de LBJ que ofrece enriquecimiento académico para estudiantes pobres con el potencial de ser los primeros en sus familias en ir a la universidad. La experiencia incluyó seis semanas de preparación universitaria un verano en Savannah State y una excursión a Atlanta al Centro Martin Luther King Jr. para el Cambio Social No Violento, donde Warnock se paró, miró fijamente y se le puso la piel de gallina al leer las palabras de King.

De vuelta en Savannah, en la biblioteca pública de Bull Street, escuchó grabaciones de audio en LP de algunas de las reuniones masivas del movimiento de derechos civiles. Uno de los favoritos fue el sermón de King conocido como «A Knock at Midnight», en el que llamó a la iglesia a ser «la conciencia del estado» y a «hablar y actuar sin miedo e insistentemente» y «participar activamente en la lucha por la paz y la paz». por la justicia económica y racial”. Warnock lo escuchó una y otra vez.

Y en 1987, cuando llegó el momento de ir a la universidad, Warnock modeló conscientemente a King, optando por asistir a su alma mater en Morehouse en Atlanta, la pequeña institución históricamente negra, exclusivamente masculina, con un espíritu no solo de avance intelectual sino también de acción social a través del liderazgo y la Servicio. El presidente de Morehouse puso un buen punto en ese cargo cuando hablamos el mes pasado. “Liderazgo: ¿Cómo lo haces realidad?” dijo David Tomás. “Servicio: ¿A quién haces que suceda por?”

Pagando la escuela en gran parte con becas federales Pell y préstamos estudiantiles a bajo interés, Warnock se especializó en psicología y en religión. Como estudiante de primer año, fue elegido para ser orador en una convocatoria de otoño. Y en la capilla del campus que lleva el nombre de King, sus compañeros lo eligieron para ser el presidente de los Asistentes de la Capilla, un grupo destacado de estudiantes que aspiran a asistir al seminario.

“La seriedad que ves”, “el uso cuidadoso del lenguaje”, “la cortesía, la amabilidad, la forma no violenta de estar en el mundo es la forma en que él era como estudiante desde el primer día que lo conocí”, dijo Lawrence. Carter, el decano de la capilla desde hace mucho tiempo y uno de los principales mentores de Warnock. “Él no juró. No bebió. Él no fumaba. No vestía a la moda”, me dijo Carter. “Y él es el único que puedo recordar consistentemente entrando a la biblioteca de la capilla en ese momento para estudiar solo. Simplemente se sentaba afuera de mi oficina, y se sentaba allí por largos períodos de tiempo, y escribía y leía, y escribía y leía”.



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