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Obama regresa a la Casa Blanca por primera vez desde que dejó el cargo

«Sres. Presidente, bienvenido de nuevo a la Casa Blanca, hombre”, le dijo Biden a Obama. “Se siente como en los buenos viejos tiempos”.

Cuando Obama y Biden ingresaron a la sala con la vicepresidenta Kamala Harris, los asistentes, incluidos funcionarios de la administración, legisladores y defensores de la ACA, se pusieron de pie durante dos minutos, aplaudiendo y vitoreando. Harris presentó al expresidente y elogió a Obama por su «visión y liderazgo» que «sentaron las bases para esta legislación innovadora».

Obama hizo varios chistes sobre el presidente, primero dirigiéndose a él como «Vicepresidente Biden», lo que provocó la risa de Biden y la audiencia.

“Eso fue una broma”, dijo Obama.

Más tarde, Obama dijo que «ha pasado un tiempo» desde la última vez que fue a la Casa Blanca, y bromeó diciendo que «escuchó que el presidente actual ha hecho algunos cambios desde la última vez que estuve aquí».

“Aparentemente, los agentes del Servicio Secreto ahora tienen que usar lentes de aviador”, dijo Obama. “El Navy Mess ha sido reemplazado por un Baskin-Robbins, y hay un gato corriendo”, continuó Obama, burlándose del bien documentado entusiasmo de Biden por las gafas de sol, los helados y los felinos.

El expresidente habló sobre el arduo proceso de aprobación de la ACA y la oposición que recibió.

“Tenía la intención de aprobar la atención médica, incluso si me costara la reelección”, dijo Obama. “Lo cual, por un tiempo, parecía que podría suceder”.

Obama agradeció a todos los que desempeñaron un papel en la aprobación de la ACA y mencionó por su nombre a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, quien estuvo presente. También agradeció al difunto líder de la mayoría del Senado, Harry Reid, quien murió en diciembre.

Pero su elogio más profuso estuvo reservado para Biden, quien sirvió los ocho años de la administración Obama como vicepresidente. Los dos “hicieron mucho” juntos, dijo Obama, pero nada lo enorgullecía más que “brindar una mejor atención médica y más protecciones a millones de personas en todo el país”.

“[Biden] ha dedicado su vida a la proposición de que hay algo valioso en el servicio público y que la razón para postularse para un cargo es para días como hoy”, dijo Obama.

Cuando Biden habló, se presentó como “el vicepresidente de Barack Obama”, lo que provocó vítores y aplausos. Biden señaló que los dos almorzaron el martes en la Casa Blanca, y bromeó diciendo que no estaban seguros de «quién se suponía que debía sentarse dónde».

Biden agradeció a Obama por su trabajo para aprobar la ACA y elogió al expresidente por negarse a comprometerse o rendirse.

“Seamos honestos, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio ha recibido muchos nombres”, dijo Biden. “Pero Obamacare es lo más apropiado”.

Biden firmó una orden ejecutiva para cerrar una laguna en la ACA conocida como la “falla familiar”, que impide que unos cinco millones de estadounidenses reciban atención médica subsidiada. La acción es el segundo movimiento importante de Biden para expandir la cobertura de ACA desde que asumió el cargo, luego de una disposición para reestructurar los subsidios en el Plan de Rescate Estadounidense el año pasado.

Asistieron al evento del martes 28 miembros del Congreso, incluidos Pelosi y Majority Whip Jim Clyburn (DS.C.); el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra; la secretaria del Interior, Deb Haaland; y el secretario de Transporte, Pete Buttigieg.

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