Skip to content
Opinión |  Abordar el racismo estructural en la salud pública está atrasado.  Aquí está cómo hacerlo.

Las desigualdades económicas y sociales significaron que los neoyorquinos negros tenían menos probabilidades de trabajar desde casa y más probabilidades de estar expuestos al virus. Los factores ambientales, como viviendas deficientes y la falta de acceso a alimentos saludables, dieron como resultado tasas más altas de progresión de la enfermedad. Y los factores posteriores, como la discriminación en la atención médica y el seguro médico inadecuado o inexistente, también contribuyeron a aumentar las tasas de hospitalización y mortalidad. Todos estos están impulsados ​​por el racismo estructural: los sistemas, instituciones y políticas que trabajan juntas para beneficiar a las personas blancas y perjudicar a las personas de color.

Los profesionales de la salud pública deben hacer más para combatir el racismo estructural que impulsa estas disparidades, que han sido toleradas y toleradas durante generaciones. Afortunadamente, algunas estrategias que hemos empleado en Nueva York ya están funcionando y pueden servir como modelos para iniciativas similares en todo el país.

Aumento de la responsabilidad. En el Departamento de Salud, comenzamos poniendo el foco de atención hacia adentro. El otoño pasado, desarrollamos no solo una declaración, sino una resolución sobre el racismo como una crisis de salud pública, completa con acciones claras y medibles. A través de la autoridad reguladora de la Junta de Salud de la Ciudad de Nueva York, ahora se requiere que el Departamento de Salud informe su progreso en iniciativas de equidad, como asociarse con otras agencias de la ciudad para lograr resultados de salud equitativos a través de mejores viviendas, educación, participación cívica y transporte.

Incluso antes de redactar y ratificar la resolución, la agencia nombró a su primer director de capital. El puesto sirve para alinear el trabajo de equidad en todo el departamento de salud, lo que incluye liderar y fortalecer el proceso de transformación interna de la agencia, Race to Justice. A través de Race to Justice, cientos de voluntarios del personal han completado capacitaciones y encuestas para descubrir las formas en que el racismo estructural y otros sistemas de opresión aparecen en nuestras propias prácticas institucionales. Por ejemplo, los análisis de las limitaciones lingüísticas y culturales de nuestros mensajes de salud pública nos llevaron a crear juegos de herramientas de lenguaje y estilo que nos permiten atender de manera más directa y efectiva a las personas de color y las comunidades de inmigrantes.

Uso de datos para la equidad. La capacidad de identificar y responder a las injusticias depende en gran medida de cómo recopilamos y transmitimos información y aprovechamos los datos para informar la programación. Durante años, hemos recopilado datos directamente de los residentes sobre sus principales preocupaciones de salud y bienestar a través de encuestas de opinión de salud y encuestas de salud comunitaria en toda la ciudad. Recientemente, ampliamos la encuesta para llegar a los barrios con tasas de enfermedad desproporcionadamente altas y aquellos que han experimentado la mayor desinversión y exclusión de recursos, según nuestros datos. También ampliamos la gama de temas (incluidas, por ejemplo, nuevas preguntas de la encuesta sobre la cohesión social y la soledad), lo que nos permitió desarrollar una imagen aún más nítida de qué factores de salud (por ejemplo, obesidad, tabaquismo, VIH y sobredosis de drogas) y factores sociales ( por ejemplo, la calidad del aire, la tasa de graduación de la escuela secundaria, la calidad de la vivienda, la población carcelaria y la disponibilidad de cuidado infantil) son los más importantes para los neoyorquinos más marginados. Al compartir abiertamente los datos de salud del vecindario, las jurisdicciones pueden trabajar al unísono con los residentes para interceder de manera efectiva ante los funcionarios electos locales, anclar las instituciones y los servicios comunitarios y participar en soluciones de lluvia de ideas.

Otro ejemplo del uso de datos para cambiar las normas de evaluación y atención de larga data es nuestra Coalición para poner fin al racismo en los algoritmos clínicos, diseñada para poner fin al ajuste racial en la medicina, considerando el creciente cuerpo de evidencia de los daños de esta práctica histórica. Uno de esos factores de «ajuste», en referencia a los niveles de función renal, calcula que la misma medida en los pacientes negros es más saludable que en los pacientes blancos, lo que a veces retrasa la atención necesaria para los pacientes negros.

Invertir y presentarse en comunidades prioritarias. Cada nueva iniciativa está informada por las lecciones y tragedias de la pandemia y se enfoca en establecer el rumbo hacia una recuperación justa. Para mitigar los peores resultados de Covid-19 en las comunidades de color, construimos un enfoque hiperlocal para los vecindarios más afectados por el virus y aprovechamos nuestras sólidas asociaciones existentes con líderes religiosos, defensores locales y organizaciones comunitarias para Ganar la confianza del público en nuestra orientación y vacunas.

Estamos incorporando estas mismas herramientas en los nuevos servicios del Departamento de Salud.

Por ejemplo, nuestro programa New Family Home Visits busca eliminar las desigualdades en la salud materna e infantil al ofrecer visitas domiciliarias específicas de enfermeras y conectar a las familias con servicios como doulas, exámenes de salud mental y apoyo para la lactancia. También apoyamos los primeros Centros de Prevención de Sobredosis de la nación: lugares seguros donde las personas que consumen drogas pueden recibir atención médica y conectarse con tratamiento y servicios sociales. Estos centros no solo salvan vidas; ayudan a interrumpir los ciclos de enfermedad e inequidad alimentados por un enfoque excesivamente criminalizado del consumo de drogas ampliamente documentado en las comunidades de color.

Y nuestro nuevo Cuerpo de Salud Pública de la Ciudad de Nueva York, una inversión de $235 millones en una fuerza laboral de salud pública ampliada, dirigida por trabajadores comunitarios de la salud en los vecindarios más afectados por el covid-19, es un excelente ejemplo de cómo podemos revertir de manera más permanente el efecto dominó de la desinversión histórica. en comunidades de color. El Cuerpo de Salud Pública, como toda la salud pública, depende de profesionales de todas las profesiones de la salud que desarrollen una comprensión más profunda de los efectos del racismo en la salud mental y física de nuestros vecinos y seres queridos y practiquen la humildad para asociarse con quienes conocen sus comunidades. mejor. Esta es una estrategia fundamental para unir la salud pública y la atención médica en un momento en que la fragmentación es mortal.

Es hora de dibujar una línea en la arena. Los profesionales de la salud pública y los formuladores de políticas que no dan prioridad al desmantelamiento de la supremacía blanca simplemente no están haciendo el trabajo de promover la salud. Casi una década después del movimiento Black Lives Matter y dos años después de la pandemia de Covid-19, debemos elegir no ser cómplices de la persistencia sistémica del racismo y sus consecuencias y, en cambio, hacer del antirracismo una piedra angular de la salud pública.

Politico