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Opinión: Basura, vidrios rotos y las mujeres limpiando la suciedad política en el Líbano
Estamos obsesionados con la limpieza de nuestras casas en el Líbano. Creo que es intergeneracional, heredado de décadas de guerra y conflicto, y exacerbado por el hecho de que nuestro país está tan sucio. Vivimos en uno de los lugares más contaminados de la región, con prácticamente cero servicios públicos.
No es que nuestras protestas contra el fracaso del gobierno en proporcionar recolección de basura hayan cambiado mucho: la basura se ha estado acumulando desde entonces. Precisamente esta semana, el relator especial de las Naciones Unidas sobre la pobreza extrema y los derechos humanos publicó un informe en el que esencialmente afirmaba que la miseria actual del Líbano era evitable.
El Líbano está al borde de uno de los peores colapsos económicos del siglo y todavía se está recuperando de la explosión de Beirut de 2020, la explosión no nuclear más grande del mundo. Y este desastre provocado por el hombre en el que nos encontramos, dice el informe de la ONU, tiene «profundas raíces en un sistema político venal plagado de conflictos de intereses».

Ahora, solo unas horas antes de las elecciones parlamentarias del Líbano el domingo, se espera que los votantes voten en medio de la miseria, las amenazas y la corrupción. Es la primera votación desde la implosión financiera y las protestas civiles de 2019, y la explosión de Beirut un año después, con los recién llegados esperando romper el largo dominio de los políticos sectarios gobernantes.

En la víspera de estas elecciones, hay más mujeres candidatas que nunca: un aumento del 37 % en las candidaturas desde 2018. La última vez que el Líbano acudió a las urnas, la representación parlamentaria de las mujeres también aumentó, del 3 % al 5 %.

Pero aunque los números parecen ir en la dirección correcta, en realidad no cuentan la historia completa.

Sí, se está postulando un número récord de mujeres, pero la proporción de hombres es pésima. Más mujeres tienen la confianza suficiente para postularse para el parlamento. Pero en otros lugares, más mujeres también están migrando. Más mujeres están desempleadas. Con el Covid-19 aumentó la violencia doméstica y las mujeres sufrieron, especialmente las trabajadoras domésticas migrantes que se sienten en cautiverio protegidas por el sistema kafala.
Como mujeres, somos las que más sufrimos por un sistema patriarcal centenario. Estamos segregados unos de otros porque la política sectaria significa que 15 tribunales religiosos diferentes pueden gobernar sobre nuestros cuerpos y vidas. Incluso antes de que la economía colapsara, las mujeres eran solo el 23% de la fuerza laboral.

Las protestas se produjeron cuando el país se encontraba en una encrucijada política. Los manifestantes arremetieron contra la corrupción y exigieron la rendición de cuentas de los políticos que nos habían privado de los servicios básicos durante tres décadas. Pedimos el derecho a ser reconocidas como ciudadanas, no como súbditas de los señores de la guerra que nos mantuvieron cautivas como mujeres bajo las leyes religiosas.

Las protestas también fueron interseccionales, mostrando solidaridad con las mujeres desfavorecidas, y al hacerlo exigieron la implementación de la constitución del Líbano que había sido pisoteada por los señores de la guerra.

De hecho, las mujeres libanesas han estado al frente de todos los intentos de reformar las políticas y prácticas que nos discriminan.

Cerramos la universidad y nos unimos a nuestros estudiantes: las calles se convirtieron en el salón de clases durante semanas y meses. Los leales y matones de los partidos políticos nos golpearon y nos llamaron traidores, las fuerzas policiales dispararon balas y detuvieron a muchos de nosotros.

Pero las protestas crearon y revivieron la esperanza. Nos tomamos de la mano de norte a sur en una cadena humana, limpiamos las calles, resistimos la opresión y cantamos por la unidad.
En las últimas elecciones de 2018, una mujer que se postuló como independiente ganó un escaño en el parlamento. En su breve mandato de dos años, antes de renunciar en protesta por la explosión de Beirut, Paula Yacoubian trabajó en más proyectos de ley que la mayoría de los hombres en décadas de estar sentados en el parlamento.

Después de las elecciones de 2022, veremos nuevas mujeres ingresar al parlamento y ellas también serán pioneras y líderes en la legislación. Pero los números pueden ser engañosos. Mirar solo el número de mujeres nos convierte en símbolos para ser celebrados. El estado también tiene sus mujeres y son tan sectarias y patriarcales como los hombres.

Lo sé porque trabajé en la Comisión Nacional de Mujeres Libanesas durante un año antes de renunciar. La Comisión no tenía interés ni capacidad para abogar por reformas que mejoraran la vida de las mujeres más allá del simbolismo, y los miembros no tenían ningún interés en abordar los derechos de los no nacionales. (Líbano no es signatario de la Convención de Ginebra de 1951, pero tiene el mayor número de refugiados per cápita en todo el mundo).

Las mujeres han estado llevando la carga durante demasiado tiempo y en solidaridad con las mujeres de otras partes de la región árabe. Estamos agotados y las cosas en muchas áreas han empeorado desde que empezamos. No podemos esperar que las mujeres libanesas rompan solas los ciclos de corrupción y patriarcado.

Las mujeres que lideran las asociaciones de la sociedad civil, el cambio político, las protestas y las campañas de rendición de cuentas deben ser escuchadas.

Tomemos, por ejemplo, al destacado activista de derechos humanos Wadad Halawani, que ha hecho campaña durante casi cuatro décadas para averiguar qué le sucedió a su esposo después de que desapareció durante la guerra civil del Líbano (1975 a 1990), uno de los 17.000 estimados.

Los sucesivos gobiernos posteriores a la guerra le prometieron una misión de investigación que aún está por ver la luz. Líbano no pasó por un proceso de verdad y reconciliación después de la guerra.

Los caudillos se amnistiaron y procedieron a gobernar impunemente. Este es un sistema construido sobre bases excluyentes: los no nacionales no tienen derechos, las personas LGBTQ son criminalizadas, las mujeres son ciudadanos de nivel inferior y el matrimonio civil no está permitido.

Ahora que el país va a las urnas, la conversación sobre los derechos de las mujeres nunca debe ser sobre números. Los números nos muestran a los pocos que triunfaron y dejan fuera a la mayoría que se asfixia.

Es importante tener más mujeres representadas formalmente. Pero sin un sistema político inclusivo y justo, el impacto potencial se detiene en eso: la cantidad de mujeres que lo lograron, las pioneras superestrellas que son resistentes frente a la adversidad, las afortunadas, las educadas y socialmente privilegiadas, y las que renunciar tanto a sí mismos para llevar una vida dedicada a cambiar estructuras imposibles.

No debemos celebrar a las que llegaron a la cima sin arreglar el camino y hacer que el sistema esté abierto a todas las mujeres. Nuestro enfoque debe ser cuidar a las que no pudieron hacerlo, las mujeres que murieron, las mujeres que perdieron el techo sobre sus cabezas, las que no se ajustan al género, las pobres, las marginadas y las mujeres que fueron desplazadas por la fuerza. .

Estas mujeres fueron y seguirán siendo la abrumadora mayoría en el Líbano, antes y después de esta elección. A ellos debemos dedicar nuestra atención y centrarnos en hacer rendir cuentas a los hombres, los señores de la guerra, que destruyeron sus vidas.

Los problemas del Líbano son graves pero no únicos. La inclusión de las mujeres en la vida pública y el trabajo digno son requisitos previos para la libertad y el bienestar en todas partes.