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Opinión: Cómo ‘Abbott Elementary’ se convirtió en más que un éxito

Nota del editor: Gene Seymour es un crítico que ha escrito sobre música, cine y cultura para The New York Times, Newsday, Entertainment Weekly y The Washington Post. Síguelo en Twitter @GeneSeymour. Las opiniones expresadas en este comentario son exclusivamente del autor. Ver más opiniones en CNN.



CNN

El estreno de la segunda temporada del miércoles por la noche de “Abbott Elementary” parecía un poco… No sé qué palabra funciona mejor… ¿Más llamativa? ¿Extravagante? Fuera lo que fuese, era más de lo que estaba acostumbrado a esperar de esta crónica modestamente proporcionada de un escuela primaria desafiada en el sur de Filadelfia.

Tales, supongo, son los despojos del éxito. Es lo que sucede cuando una comedia de situación de horario estelar afectuosa y astutamente inteligente se las arregla para convertirse en el plazo de un año en una de las pocas series de cadenas de transmisión (en esta era de canales de transmisión y éxitos de taquilla por cable) en obtener tanto elogios de la crítica como del público, junto con tres premios Emmy.

Aún así, al igual que con la maestra de segundo año de la escuela, valiente, tonta y agresivamente seria, Janine Teagues (la creadora y productora estrella del programa, ganadora de un Emmy, Quinta Brunson), el comienzo de la nueva temporada me tomó por sorpresa con la parrillada llena de gente en el estacionamiento de la escuela. semana antes de que comenzara el año escolar.

¿Hubo algún partido ese día? ¿Importó? No para Ava Coleman (Janelle James), la directora de la escuela, narcisista y absurdamente poco calificada, que estaba en medio de todo con todas las insignias de los Eagles y su olvido habitual.

Además: ¿cómo, en nombre de la leyenda del hockey de los Philadelphia Flyers, Bobby Clarke, este espectáculo consiguió a Gritty, el gigante naranja como se llame, que es la mascota de los Flyers, como su estrella invitada en la noche de apertura?

Opinión: Cómo ‘Abbott Elementary’ se convirtió en más que un éxito

¿Podría ser esto un reconocimiento de que “Abbott Elementary” se ha convertido no solo en un ejemplo de la televisión contemporánea, sino en un hito de su ciudad de origen? ¿Como la Terminal de Lectura, la Campana de la Libertad, las estatuas de William Penn y Rocky Balboa y el adorable, aunque descuidado, bistec con queso?

Si es así, el programa se ha ganado su estatura, y algo más.

Desde el episodio piloto que se emitió por primera vez en diciembre pasado (en el que Brunson ganó el Emmy por guión de comedia), se ha evocado una sabrosa vibra de, a falta de una palabra mejor, «Filadelfia» en cada episodio de «Abbott Elementary». ” El idioma, el sentido del lugar, las referencias étnicas, las distinciones de clase y sí, esas camisetas de los Eagles… todos ellos se han entretejido de manera impecable y sutil en el diseño general del espectáculo con la perspicacia y la compasión que uno esperaría de Brunson, un West Philadelphia- hija nacida y criada de una maestra de jardín de infantes.

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Noté esta sensibilidad desde el salto. He vivido de vez en cuando en Filadelfia durante los últimos 40 años, y en esta ciudad de barrios toscos, afectuosos, a menudo sentimentales y siempre belicosos, se requieren medios extenuantes para hacer incluso las cosas más básicas.

En otras palabras, cuando busca compensación, reparaciones, suministros o cualquier otra cosa que no se pueda obtener a través de medios «convencionales», un verdadero ciudadano de Filadelfia pregunta, regatea y se burla de los canales clandestinos. Después de todo lo cual, obtienes lo que sea que estés buscando. Quizás. Probablemente.

Arreglárselas con menos es un tema recurrente en “Abbott Elementary”. La segunda temporada comenzó, después de todo, con la veterana maestra de jardín de infantes Barbara Howard (Sheryl Lee Ralph) luchando por arrancarle a un sistema escolar recalcitrante un escritorio lo suficientemente adecuado para su primer alumno en silla de ruedas. (El notable Ralph fue recompensado con un premio Emmy a la actriz de reparto por su imponente y a veces conmovedora actuación como la estoica, religiosa y pragmática Bárbara).

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Todo el personal de Abbott tiene que pasar por alto los canales habituales para obtener lo que necesita, ya sean crayones, libros ilustrados o, como en un episodio de la temporada pasada, un solo huevo. Janine esperaba incubar un pollito como una lección práctica para sus alumnos sobre el Milagro de la Vida; salió bien del cascarón… pero fue más una debacle que un milagro (piense en los reptiles).

Por lo que Janine no podía culpar a su colega Melissa Schemmenti (Lisa Ann Walter), astuta y sensata, que consiguió el huevo rápidamente a través de lo que todo el mundo supone que eran «conexiones» extraoficiales. Ella no sabía qué había en el huevo, pero ese no es su problema. Y, sin embargo, descubrimos esta semana que el problema de Melissa este nuevo año es repentinamente necesitar asumir un excedente de alumnos de tercer grado adicionales en lo que había sido una clase de segundo grado.

Así que parece que vamos a descubrir cómo Melissa se las arregla con más, así como con menos. Pero eso es parte de lo que los espectadores de “Abbott’s” se han acostumbrado: ver crecer a sus personajes, improvisar y sorprendernos. Uno piensa en Jacob Hill (Chris Perfetti), el profesor de historia de la escuela que al principio parece el arquetipo de un liberal blanco bien intencionado pero torpe pero, con el tiempo, demuestra ser más matizado y mucho más inteligente que Janine, y nosotros, primero sospechamos. .

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Más enigmático, pero igualmente cautivador es Gregory Eddie (Tyler James Williams), un ex sustituto secamente reservado cuya aparente timidez apenas oculta su incipiente interés romántico en Janine y su descontento lento con el chantaje de Ava al superintendente de la escuela para conseguir el trabajo que Greg codicia. . Ahora que es maestro de tiempo completo, tal vez se abra y se calme.

Pero con este personal, nunca es prudente esperar nada. Si la serie no hubiera recibido luz verde para una temporada de 13 episodios, no habríamos descubierto que incluso Ava tiene sus inseguridades al acecho, y un don para coreografiar pasos de baile. Nunca habríamos conocido a la sofisticada hija adulta de Barbara o al amante gay de Jacob. De hecho, no hubiéramos visto a Jacob vencer a Melissa como un tambor en el póquer o superar a la doble holandesa Janine. Y ciertamente no habríamos descubierto que el Sr. Johnson (William Stanford Davis), el grosero conserje de la escuela, llevó todas estas vidas pasadas, incluida una como atleta olímpico estadounidense.

“Abbott Elementary” no es solo un espectáculo sobre enseñando, sino uno que os enseñe. Y una de sus lecciones es no entender a nadie ni a nada demasiado rápido, sino darle a cada persona tiempo y espacio para que se resuelvan a sí mismos y a los demás.

La Prueba A es la propia Janine, quien descubrió en la apertura de la temporada que toda la fanfarronería entusiasta que trae de vuelta a la escuela con ella no es suficiente para sacarla de los escombros emocionales y financieros de romper con ella. cariño de la infancia. Incluso Gritty tuvo que darle un abrazo, aunque todos a su alrededor saben que necesitará más que abrazos en las próximas semanas.

Lo que lleva a otra lección que enseña el programa: no des nada por sentado con las personas. No siempre son fáciles de tomar o descifrar. Pero esté dispuesto a aceptar sorpresas cuando y dondequiera que vengan.

No es diferente a lo que “Ted Lasso” ha estado alentando en sus seguidores. Y, sin embargo, «Abbott Elementary» parece estar transmitiendo el mensaje con un efecto sigiloso que es a la vez más aireado y descarnado que la exitosa comedia de fútbol de Apple TV+. Los amo a ambos, pero creo que estoy apoyando más a la gente en la sala de maestros en lugar de a los vestuarios para seguir desafiando las probabilidades.

¿Por qué? Porque el mundo siempre puede conseguir nuevos jugadores de fútbol. En este momento, necesita más maestros.

Además, ya sabes, Filadelfia.