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Opinión |  Cómo enviar mensajes contra el populismo de extrema derecha

Los progresistas ya reconocen el papel que juegan los sistemas en la determinación de oportunidades y resultados en los Estados Unidos. El reconocimiento de que las instituciones dan forma a nuestras vidas puede contrarrestar una tendencia hacia el individualismo y fomentar un pensamiento que favorezca la inclusión, la justicia y la comunidad. Como ejemplo, el “pensamiento sistémico” mueve la conversación sobre la pobreza de una centrada en el mérito individual a una sobre la oportunidad. Un pensamiento más sistémico también puede ayudar a las personas a comprender que los entornos influyen en nuestros resultados de salud, lo que lleva a un mayor apoyo para viviendas seguras y cuidado infantil y atención médica asequibles. El pensamiento de «sistemas» puede ayudarnos de manera similar a ver cómo el racismo está integrado en el sistema legal penal, desde incentivos policiales dañinos hasta el patrullaje excesivo de los vecindarios negros y la fianza en efectivo.

El pensamiento sistémico también es clave para ayudarnos cambio esos sistemas. Tomemos el movimiento Black Lives Matter: la opinión de que el racismo es un problema sistémico que requiere soluciones sistémicas ha aumentado entre los estadounidenses desde 2020, y esta opinión ha persistido incluso cuando las protestas por la justicia racial disminuyeron.

Por supuesto, también existen trampas y peligros al reconocer y alimentar la narrativa de que el sistema está amañado, que es una de las razones por las que algunos progresistas se han alejado de este enfoque. Los estadounidenses de todo el espectro político sienten que el sistema no está funcionando, pero no siempre están seguros de qué es el sistema, quién lo está manipulando o cómo. Esto deja el pensamiento de que el sistema está amañado abierto a la manipulación y la cooptación. La izquierda puede ver la oportunidad de criticar el poder corporativo y rediseñar el sistema para obtener resultados más equitativos. Pero la derecha ha utilizado esta narrativa para impulsar la historia de que los sistemas de gobierno están manipulados para beneficiar a los grupos minoritarios a expensas de los estadounidenses «comunes», lo que lleva a la difusión de la teoría del reemplazo racista y refuerza la opinión de que el gobierno es parte del problema.

También hemos encontrado que cuando el mensaje se enfoca exclusivamente sobre lo que está mal, convence aún más a la gente de que el sistema no puede ser “desarmado”, generando una maligna sensación de desesperación y fatalismo. Si el problema está profundamente arraigado en nuestros sistemas más básicos, ¿hay realmente alguna esperanza de intentar solucionarlo? En última instancia, los progresistas necesitan que las personas vean al gobierno, ciertamente otro sistema, pero que puede arreglarse, como una fuente de soluciones y un vehículo para el cambio. El gobierno, por ejemplo, ha jugado un papel vital en el apoyo a las familias estadounidenses durante la pandemia a través del Plan de Rescate Estadounidense. El gobierno también ayudó a crear vacunas durante una pandemia mundial a una velocidad récord.

Para canalizar el pensamiento del público en direcciones productivas, y mostrar que el sistema está manipulado mientras exige que se reforme, los progresistas deben llenar constantemente cuatro vacíos cruciales: Qué sistema esta siendo amañado? Quién lo está amañando y cómo? Qué impacto ¿Tiene esto en grupos específicos de personas y nuestro país en general? Y más importante, ¿Cómo podemos «desarmar» estos sistemas? que no funcionan?

La buena noticia es que muchos movimientos progresistas están contando la historia de que el sistema está amañado de manera poderosa y efectiva, promoviendo una narrativa que incita a la acción. No tendríamos la Oficina de Protección Financiera del Consumidor sin una narrativa clara de que el sistema financiero fue manipulado por élites adineradas, lo que le dio a Wall Street un poder desmesurado sobre los consumidores cotidianos. Al articular una clara necesidad de salvaguardas de sentido común contra las prácticas crediticias irresponsables y discriminatorias, los defensores impulsaron con éxito la creación de una agencia que ahora protege a millones de estadounidenses. Los intentos de utilizar la narrativa de que “el sistema está amañado” se muestran prometedores en temas que van desde el salario mínimo, donde 30 estados aumentaron el salario mínimo por encima del nivel federal, hasta los elevados costos del cuidado infantil.

Algunos en la izquierda todavía dicen que los progresistas deberían alejarse de esta retórica para evitar desencadenar el fatalismo o la desconfianza en el gobierno. Ese es un gran error, porque esta mentalidad ya está generalizada. Muchos lo sintieron cuando el gobierno rescató a los bancos «demasiado grandes para quebrar», por ejemplo. Pero el pensamiento “amañado” también alimentó la mentira de que las elecciones de 2020 fueron un engaño. Las falsedades electorales del expresidente Donald Trump son extravagantes, pero cuando vivimos en un mundo que incluye tantos sistemas amañados, es más fácil para algunas personas pensar que todo está amañado.. La solución no es enterrar la cabeza en la arena. En su lugar, debemos adoptar y desarrollar aún más la narrativa «amañada» para mostrar cómo nuestros sistemas económicos y políticos no funcionan para la mayoría de los estadounidenses, y qué se puede hacer para rediseñarlos.

La senadora Elizabeth Warren una vez desplegó poderosamente la narrativa del sistema amañado, pero muchos progresistas han abandonado el enfoque. En cambio, Trump lo siguió en su campaña de 2016 y durante toda su presidencia. Precisamente porque hablar de «sistemas amañados» puede conducir al populismo de extrema derecha, es crucial luchar contra las narrativas que no tienen base en la realidad y dejar que el público sepa que, en un sentido más amplio, no están locos. Hasta que hagamos cambios importantes en nuestra sociedad, la solución está lista.

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