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Opinión: Cómo podemos combatir el estigma en torno a la viruela del simio y brindar una mejor atención médica

Nota del editor: Lala Tanmoy (Tom) Das es estudiante de MD-PhD en Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York. SIGUELO @TanmoyDasLala. Eric Kutscher MD es médico de medicina interna y becario de medicina de adicciones en NYU Langone Health. SIGUELO @ekutscher. Las opiniones expresadas en este comentario son exclusivas de los autores. Ver más opiniones en CNN.



CNN

A medida que los casos de viruela del simio se han disparado en los EE. UU., predominantemente entre hombres que tienen sexo con hombres, el estigma asociado también ha crecido, incluso en la comunidad médica.

Opinión: Cómo podemos combatir el estigma en torno a la viruela del simio y brindar una mejor atención médica

Una investigación reciente de CNN descubrió que, en medio del aumento del número de casos, algunos flebotomistas en los EE. UU. se han negado a extraer sangre de pacientes con sospecha de viruela del simio, lo que impide que estos pacientes obtengan pruebas médicamente necesarias y ordenadas por un médico.

Sin embargo, la definición de «sospecha de viruela símica» y los demás detalles en torno a estos casos siguen siendo turbios en el mejor de los casos. Como señaló CNN en su informe, no está claro si los flebotomistas se negaron a realizar extracciones de sangre o si la política de la empresa lo prohibía. ¿Son estos encuentros en los que a los hombres homosexuales se les niega el análisis de sangre simplemente porque son homosexuales y la viruela del mono ahora está asociada con este grupo demográfico? ¿O son estas situaciones en las que los pacientes con pústulas visibles e infecciosas se presentan en sitios de pruebas de diagnóstico donde los flebotomistas están preocupados por si existen políticas y procedimientos de seguridad adecuados?

En el primer encuentro, la homofobia es el factor impulsor; en el segundo, cualquier proveedor de atención médica razonable también tendría reservas acerca de ponerse en riesgo. (Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. sugieren que los niveles de virus en la sangre de las personas infectadas son bajos, las rutas de transmisión no sanguíneas, como tocar directamente las lesiones, pueden aumentar el posible riesgo de que un trabajador de la salud se infecte sin el EPP adecuado).

Somos hombres homosexuales, y ver a los miembros de nuestra comunidad negar atención médica hace eco de los primeros días de la epidemia de VIH/SIDA. Originalmente llamado GRID (inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales), el brote resultó en discriminación y estigmatización de las personas LGBTQ+ en toda la sociedad, independientemente de su estado infeccioso.

Es discriminatorio suponer que una identidad es en sí misma un factor de riesgo de enfermedad y que evitar segmentos completos de la sociedad es un mecanismo de seguridad apropiado. Sin embargo, estas suposiciones erróneas siguen siendo la piedra angular de la homofobia en la medicina moderna y explican gran parte de la desconfianza que las personas LGBTQ+ tienen hacia el sistema de atención médica.

Pero como profesionales médicos, también entendemos el miedo que surge al encontrarse con pacientes que tienen enfermedades altamente infecciosas. Eric ha sido un médico de primera línea desde el primer día de la pandemia de Covid-19 y ahora es un médico que trabaja con pacientes con viruela del simio. Tom ha trabajado con pacientes en la unidad de cuidados intensivos durante el aumento de Delta Covid-19. Entendemos el miedo real de contraer virus en el trabajo y, como pareja casada, reconocemos la preocupación de llevar la enfermedad a sus seres queridos.

Con la pandemia de Covid-19, vimos cómo las pautas sobre el EPP cambiaron por conveniencia en lugar de datos científicos y vimos a nuestros compañeros de trabajo (compañeros médicos, enfermeras, flebotomistas, técnicos de radiología, personal de limpieza, seguridad) contraer el virus de sus pacientes.

Nadie ingresa a la medicina para lastimar a los pacientes: todos en el cuidado de la salud han decidido trabajar en una industria que trata de mejorar la vida de los demás. Sin embargo, sería inconcebible esperar que todos en el cuidado de la salud arriesguen su propia salud para ayudar a sus pacientes. Y como resultado de la experiencia de Covid-19, existe una desconfianza justificada y un miedo persistente entre muchos miembros del personal de atención médica.

La forma de mejorar la situación en general, tanto para reforzar la salud y la seguridad de los trabajadores de la salud como para abordar los estigmas asociados con la viruela del simio, es doble: educación y políticas de seguridad adecuadas, incluida la provisión de equipo de protección personal.

Los proveedores de atención médica de todos los niveles deben participar en las capacitaciones sobre qué es la viruela del simio, cómo se propaga (y cómo no) y los mecanismos para mantenerse seguros mientras atienden a todos los pacientes, tanto los que la tienen como los que no. Debemos dejar en claro qué procedimientos de seguridad son necesarios y garantizar que todos los proveedores tengan acceso a materiales como EPP en todo momento.

Debemos permitir que cada trabajador de la salud tenga la oportunidad de hacer preguntas sobre cómo la viruela del simio afecta su trabajo. Como comunidad médica, es muy probable que identifiquemos fallas en nuestras políticas y formas de mejorarlas.

Sentirse protegido es un motivador clave para el cambio de comportamiento. Hemos visto la evolución en la forma en que interactuamos, tratamos y lidiamos con el VIH a través del aumento de las precauciones universales, destinadas a proteger a los trabajadores de la salud. Estas precauciones fueron introducidas por los CDC en la década de 1980 en respuesta a la epidemia del VIH cuando se desconocía mucho sobre el virus, e incluyen protocolos para la higiene de las manos; usar guantes, gafas y batas; y precauciones específicas basadas en rutas de transmisión.

Si se siguen correctamente, pueden prevenir la transmisión de patógenos transmitidos por la sangre y otros materiales infecciosos. La disponibilidad de profilaxis previa a la exposición, profilaxis posterior a la exposición y tratamiento del VIH ha disminuido aún más el temor a la infección por el VIH entre los proveedores de atención médica.

Además, las vacunas para prevenir la viruela del simio, como Jynneos, son difíciles de encontrar y primero deben dirigirse a los pacientes con mayor riesgo de enfermedad. El CDC aconseja a las personas que están expuestas a la viruela del simio a través de sus trabajos, como el personal de laboratorio clínico que realiza pruebas de diagnóstico, que se vacunen como profilaxis previa a la exposición, y algunos trabajadores de la salud que estuvieron expuestos a pacientes con la viruela del simio se han vacunado. como profilaxis posterior a la exposición para prevenir enfermedades o mitigar los síntomas. Pero los suministros aún son bajos, y una vez que las vacunas estén más fácilmente disponibles, deberían ofrecerse como profilaxis previa a la exposición a una gama más amplia de trabajadores de la salud, desde enfermeras hasta personal del hospital y técnicos, todos los cuales pueden tratar con pacientes con viruela del simio. .

El Dr. Brian Caveney, ejecutivo de Labcorp, le dijo a CNN la semana pasada que algunos de sus flebotomistas “han tenido miedo” de la viruela del simio. Sin información específica sobre qué es exactamente lo que lleva a estos flebotomistas a rechazar las extracciones de sangre, avergonzar a los trabajadores de la salud por tener miedo (a pesar de la posible falta de EPP e información actualizada sobre la viruela del mono) o asumir que se deriva exclusivamente de la homofobia, se siente un poco miope. Dado que se prevé que el número de casos aumente y el futuro del brote de viruela del simio sigue siendo incierto, nuestra prioridad colectiva debe ser la mensajería cuidadosa, el intercambio de conocimientos y la eliminación del estigma.

Los trabajadores de la salud deben sentirse escuchados y protegidos, ya que muchos de nosotros somos exhausto, temeroso y agotado por trabajar sin parar durante más de dos años de la pandemia de Covid-19. Pero eso no puede significar que pasemos por alto las necesidades de nuestros pacientes homosexuales, bisexuales, queer y transgénero, un grupo ya estigmatizado y cansado de décadas de estrés minoritario. Las estrategias institucionales y de salud pública deben hacer que todos, tanto pacientes como proveedores, se sientan seguros y bienvenidos.