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Opinión: Explotar su diagnóstico de Covid ya no es una cosa

La mayoría de nosotros conocemos a alguien que lo ha tenido, e incluso puede que lo hayamos tenido una o dos veces. Aún así, hay muchas personas que no han tenido el virus, y esa podría ser una de las razones por las que un resultado positivo de la prueba sigue siendo noticia para las figuras públicas.

Pero tal vez ser famoso ya no sea motivo suficiente para contarnos todo sobre su diagnóstico de Covid.

¿Recuerdas cuando la estrella de Hollywood Tom Hanks y su esposa, la actriz Rita Wilson, sorprendieron al mundo con el anuncio de que habían dado positivo, lo que los convirtió en las primeras celebridades estadounidenses importantes en revelar que habían contraído Covid? Fue un momento crítico en el que todos hicimos una pausa para hacer un balance de la ferocidad de este nuevo virus y asimilar la realidad que afectó a los ricos y poderosos, así como a la gente común.

Afortunadamente, la pareja parece haberse recuperado por completo, a pesar de que Covid estaba en su etapa mortal previa a la vacunación, cuando todos todavía estábamos tratando de descubrir la mejor manera de protegernos. Fue una fase de la pandemia en la que algunas personas que aparentemente eran la imagen de la salud de repente se enfermaron gravemente y, a veces, incluso sucumbieron a la enfermedad.

Afortunadamente, gracias a las medidas de salud pública como las vacunas y el uso de máscaras, eso sucede con mucha menos frecuencia. Lo que es más probable que encontremos ahora, cuando las personas famosas nos dicen que tienen Covid a pesar de que están vacunados y reforzados, es que tienen un caso grave de resfriado.

En las últimas semanas, tanto Hillary Clinton como el expresidente Barack Obama dieron positivo por covid y anunciaron la noticia en Twitter. Ninguno de los dos es una figura política activa, y ambos informaron, incluso cuando revelaron su enfermedad, que sus síntomas eran leves, no peores de lo que uno esperaría con un resfriado. Si Obama tuviera gripe, ¿esperaríamos que se lo contara al mundo? ¿Nos importaría siquiera?
Los gobiernos y los funcionarios de salud hablan de aprender a vivir con covid, un reconocimiento de que el virus puede existir, de alguna forma, durante mucho tiempo. Eso significa aprender a convivir con él usando herramientas como vacunas, máscaras y restricciones según sea necesario. No significa, necesariamente, que la última prueba positiva de cada persona famosa sea noticia de primera plana. Si el Covid ya es un hecho de la vida, esta alerta constante podría ser, para muchos, una disrupción que les impida aceptar que esta es, al menos por ahora, nuestra nueva realidad. Mantiene a Covid a la vanguardia y nos mantiene en un estado elevado de ansiedad.

Y, sin embargo, probablemente no deberíamos esperar que estos anuncios desaparezcan pronto. Si bien el estigma contra la prueba positiva ha disminuido, gracias, en gran parte, a la variante omicron que resultó altamente contagiosa, incluso entre los vacunados, la política que rodea a Covid no ha disminuido, y es posible que nunca.

Dos encuestas recientes, una de Kaiser Family Foundation y la otra de Gallup, mostraron que las brechas en las tasas de vacunación entre grupos raciales y étnicos han desaparecido en gran medida, mientras que las que reflejan la afiliación política se han ampliado sustancialmente. Seguramente los políticos seguirán revelando su estado mientras el estado de vacunación siga las líneas del partido, reforzando así esas líneas del partido. Tanto Clinton como Obama usaron sus anuncios de pruebas para tapar la vacuna y alentar a cualquiera que no esté vacunado a reconsiderar. Mientras tanto, el gobernador de Minnesota, Scott Jensen, es uno de varios republicanos prominentes que citan erróneamente una infección previa como una razón para no vacunarse.
Y, sin embargo, es innegable que hay una ventaja en mantener a Covid al frente de nuestras mentes. Existe el peligro de permitirnos asumir que eventualmente todos contraeremos el virus y simplemente aceptar ese hecho. Al final, la forma en que sabremos que finalmente hemos llegado a la etapa endémica de la pandemia de Covid es cuando la mayoría de nosotros sigamos viviendo nuestras vidas, incluso con un diagnóstico positivo. Contraer Covid ya no será algo para gritar a los cuatro vientos, mientras que simplemente continuar con la vida será algo para celebrar.

Pero vivir con Covid no significa fingir que no existe, y aún así es importante evitar contraer el virus si puedes. Para algunos, puede tener implicaciones de salud duraderas. Para otros, puede conducir a la muerte. También hay mucho que aún no sabemos sobre sus efectos a largo plazo.

Lo que significa vivir con Covid es reconocer su existencia continua y que ciertas medidas de precaución son importantes, y esas medidas pueden cambiar a medida que surgen nuevas variantes o surgen olas de infección. De esa manera, seguir escuchando sobre la infección de la persona famosa X es un recordatorio útil: todavía estamos en esto. Todavía no ha terminado, a pesar de que los requisitos de máscaras se han relajado y los casos han disminuido en muchas partes del país y del mundo.

Y, francamente, sigue siendo importante que las personas «normales» sean sinceras sobre su propia infección, siempre y cuando suceda. Animar a alguien a que se lo guarde para sí mismo es un riesgo para la salud pública. Si bien la prueba positiva de Hillary Clinton no tiene ningún impacto en la mayoría de nosotros, la de nuestro compañero de trabajo sí lo tiene. Y si el anuncio de Clinton ayuda a reforzar a ese compañero de trabajo que una prueba positiva es algo que simplemente compartimos, entonces es una herramienta útil.

El estado médico es privado hasta que tenga el potencial de afectar a otro. ¿Queremos escuchar sobre el diagnóstico de ETS de una persona famosa? No a menos que estemos durmiendo con ellos. Pero escuchar esa información, al igual que escuchar sobre su prueba de covid positiva, sin lugar a dudas ayuda a disminuir cualquier estigma al tiempo que emite un recordatorio importante: somos responsables de más que solo de nosotros mismos.