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Opinión: Ketanji Brown Jackson es el comienzo, no el final, de esta historia
En 2022, estamos más cerca que nunca de la aspiración de la igualdad de protección prometida en la Constitución de los EE. UU. y nuestras leyes, incluso cuando las desigualdades raciales y de género persisten en muchas áreas de la vida estadounidense.

Este es un momento digno de celebración. Pero también invita a reflexionar sobre cómo el éxito individual se relaciona con el ideal de oportunidad para todos.

Se han necesitado más de 230 años para llegar a este momento auspicioso. Hasta 1967, cuando el ex presidente Lyndon B. Johnson nombró a Thurgood Marshall para la Corte Suprema, los presidentes solo elegían a hombres blancos para servir como jueces. Y durante cientos de años, la raza y el género no solo definieron la composición de la corte, sino que la corte, en sus decisiones, también sirvió como instrumento de discriminación contra las personas de color y las mujeres.
Durante sus audiencias de confirmación, Jackson reconoció los cambios dramáticos en nuestro país durante los últimos 60 años que facilitaron su propio ascenso. Sin la Ley de Derechos Civiles de 1964 que prohíbe la discriminación basada en la raza y el sexo en la educación y el empleo, las posibilidades de Jackson de obtener las excelentes credenciales educativas y legales que la ayudaron a prepararse para una nominación a la Corte Suprema de EE. UU. habrían sido escasas o nulas. Incluso con la Ley de Derechos Civiles vigente, se necesitaron años de juicios y protestas para abrir las puertas de las universidades predominantemente blancas y los sectores de élite de la profesión legal para los afroamericanos.

Pero aunque ciertamente hay motivos para celebrar el cambio que simboliza la confirmación de Jackson en la corte, esa celebración no es suficiente. También debemos preguntarnos si las instituciones estadounidenses están haciendo lo que deben para garantizar que todos los estudiantes, incluidas las muchas personas de color y las mujeres y niñas jóvenes que se inspirarán en el ascenso de Jackson, tengan una oportunidad real de alcanzar su máximo potencial.

Lamentablemente, nuestras instituciones educativas aún no logran nutrir los talentos de muchos niños estadounidenses. La segregación racial y la discriminación sexual ordenadas por el estado son ilegales hoy en día. Pero la probabilidad de éxito en las escuelas K-12 y postsecundarias estadounidenses todavía depende en gran medida de factores que escapan al control de un individuo, a menudo correlacionados con la raza y el género de manera que refuerzan los efectos de la discriminación pasada, entonces legal.

Cuando un niño nace y crece es una casualidad del nacimiento. Como ha demostrado el economista de Harvard Raj Chetty, el código postal de un estudiante está estrechamente relacionado con las oportunidades de vida. Las áreas altamente segregadas racialmente, así como aquellas con alta desigualdad de ingresos, escuelas deficientes, bajo capital social y baja estabilidad familiar, tienden a tener una baja movilidad ascendente de una generación a la siguiente.
Opinión: Ketanji Brown Jackson es el comienzo, no el final, de esta historia
La geografía a menudo determina directamente el acceso a escuelas de alta calidad con maestros experimentados, planes de estudios preparatorios para la universidad y una gran cantidad de ofertas cocurriculares, desde clubes STEM hasta equipos de oratoria y debate. El viaje educativo de Jackson a Harvard comenzó precisamente en esa escuela; fue una estrella de debate en Miami Palmetto Senior High School y se graduó bien preparada para ser admitida en una universidad selectiva y escuela profesional, lucrativas oportunidades de empleo y éxito profesional.
El nivel de educación de los padres de un niño es otra casualidad. Los nacidos de padres con títulos universitarios están mucho mejor posicionados para el éxito en la escuela K-12 y tienen más probabilidades de acceder y tener éxito en la universidad. De hecho, el nivel educativo de los padres a menudo se identifica como el factor más importante que predice el rendimiento educativo de los estudiantes, y los hogares encabezados por padres con educación universitaria tienden a proporcionar una mayor estabilidad económica, emocional y social. Durante su discurso de apertura, Jackson reconoció que el apoyo de sus padres, Johnny y Ellery Brown, ambos graduados de colegios y universidades históricamente negros, impulsaron su éxito, incluida su ambición de asistir a la facultad de derecho.
Millones de niños que no nacieron en esos hogares a menudo carecen del apoyo social y emocional y de las habilidades conductuales para prosperar académicamente, y muy pocas escuelas estadounidenses enseñan las competencias que estos estudiantes necesitan para tener éxito.
Las desventajas que sufren los estudiantes de familias de escasos recursos y sin padres con educación universitaria se agravan con el tiempo. Los estudiantes de hogares de bajos ingresos se ven muy desfavorecidos en la frenética carrera por la admisión en universidades de élite, un proceso que recompensa a los estudiantes que crecen en códigos postales más ricos y con padres comprometidos que pueden brindar acceso a preparación para exámenes e incluso a consultores educativos. E incluso estas poderosas ventajas no son suficientes para algunos padres adinerados y bien conectados, que buscan la admisión a universidades selectivas a través de las llamadas «puertas laterales».
Aquellos estudiantes de origen modesto que logran ser admitidos en el escalón educativo más alto de la nación a menudo enfrentan una baraja en su contra, como ha demostrado el sociólogo de Harvard Anthony Jack. Para navegar por normas y culturas desconocidas y tener un sentido de pertenencia dentro y fuera de las aulas universitarias, estos estudiantes deben abordar lo que he denominado la «brecha de tutoría», brindando oportunidades para la conexión interpersonal y la construcción de una comunidad. La propia Jackson describió sentirse fuera de lugar en Harvard y recordó que se necesitó la amabilidad de un extraño, una mujer negra que pasaba por ahí y que la amonestó a «perseverar», para ayudarla a mantener el rumbo durante un momento de duda.

Todos estos factores se entrecruzan para crear persistentes desigualdades estructurales en nuestro sistema educativo y en la sociedad. Podemos hacerlo mejor, mucho mejor.

En este momento de transformación en la Corte Suprema de los EE. UU., no solo debemos celebrar el logro de una mujer negra excepcionalmente exitosa. También debemos trabajar más duro que nunca para crear una sociedad más equitativa, una que apoye el desarrollo de personas de alto rendimiento de todos los orígenes y todos los vecindarios de Estados Unidos.