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Opinión |  La bandera estadounidense también me pertenece y este año la recuperaré

NASHVILLE — Le compramos nuestra casa a un veterano militar que izó su bandera en cada ocasión oficialmente patriótica. Colgaba de un soporte de bandera incrustado en la corteza de un arce, y durante nuestros primeros años en la casa hicimos lo mismo, al menos el 4 de julio.

En ese entonces, nuestro vecindario siempre organizaba una fiesta en la cuadra en la Cuarta. Los niños decoraron sus bicicletas y sus perros y corrieron calle abajo en lo que generosamente se denominó desfile. Los padres supervisaban vagamente los juegos obligatorios (una carrera de tres patas, un lanzamiento de huevos), pero la mayoría de las veces nos sentábamos a la sombra para conversar hasta que llegaba la hora de la comida compartida.

Nunca hubo ninguna mención a la política. Si sabía la afiliación partidaria de un vecino, significaba que éramos amigos, y los amigos en aquellos días se concedían la gracia de suponer que la buena voluntad prevalecía por ambas partes. Todos estábamos orgullosos de ser estadounidenses, aunque no estuviéramos de acuerdo sobre qué aspectos de nuestra democracia desordenada y en expansión merecían orgullo.

Tradicionalmente, a los sureños blancos no les gusta mucho la bandera. La caída de Vicksburg tuvo lugar el 4 de julio de 1863. Una batalla de la Guerra Civil perdida por la Confederación en el aniversario de la fundación de la Unión significó que muchos sureños consideraran el 4 de julio como un feriado yanqui. Por décadas.

Hoy, la bandera estadounidense ha sido cooptada por la misma cohorte que la rechazó tan rotundamente durante mi infancia. Conduciendo por la zona rural de Tennessee la semana pasada, vi una bandera estadounidense colgando del balde de una camioneta estacionada al costado de la carretera. La bandera ondeaba sobre una carpa que ofrecía fuegos artificiales a la venta. La bandera era incluso más grande que la tienda.

Conduzca por cualquier estado rojo y verá banderas estadounidenses ondeando sobre las paradas de camiones, colgando de grúas de construcción, estiradas en los parabrisas traseros de los automóviles, estampadas en la ropa y, por supuesto, ondeando desde los porches delanteros, y no solo en el Cuatro de Julio. “El gran volumen de parafernalia de la bandera estadounidense que los blancos parecen poseer me deja atónito”, tuiteó la columnista del Times Tressie McMillan Cottom el mes pasado. “Supongo que simplemente fluye hacia ellos y no lo están comprando todo. No estoy seguro.»

Estoy bastante seguro de que los blancos están comprando estas cosas.

Pero no todos nosotros. Old Glory se ha convertido en una característica tan fuerte de las manifestaciones de Trump que muchos liberales casi lo han rechazado, no dispuestos a abrazar el símbolo de una cosmovisión que consideramos anatema. “Hoy, ondear la bandera desde la parte trasera de una camioneta o sobre el césped se ve cada vez más como una pista, aunque imperfecta, de la afiliación política de una persona en una nación profundamente dividida”, escribió Sarah Maslin Nir el año pasado en The Times. .

Mi esposo y yo dejamos de colgar nuestra propia bandera hace años, mucho antes de que fuera usurpada por la multitud de MAGA. Nuestro viejo árbol de arce simplemente había crecido alrededor del monte de la bandera a lo largo de los años, eventualmente envolviéndolo por completo, y nunca llegamos a colocar otro.

He tenido muchas razones para dudar de la viabilidad del experimento estadounidense. Nací durante la Guerra de Vietnam en el Sur segregado. Vi las audiencias de Watergate en la televisión cuando era niño. Vi a mi gobierno lanzar una invasión terrestre no provocada en otro país y llevar a cabo una guerra encubierta con drones en otro. Lloré cuando encerró a los bebés en jaulas en la frontera.

La mayoría de los estadounidenses no querían que la Corte revocara a Roe. No quieren estar rodeados de armas. Están profundamente preocupados por el cambio climático. Con estos fallos de la Corte Suprema, la ley de la tierra ya no refleja la voluntad de las personas que viven aquí.

Estoy luchando terriblemente con esta realidad. He apostado toda mi visión del mundo en la creencia de que la mayoría de las personas son buenas, incluso cuando no estamos de acuerdo unos con otros, pero ahora me encuentro librando una furiosa batalla interna para no odio todo el mundo cuyas decisiones, grandes y pequeñas, han conducido a este momento político.

Trato de recordarme a mí mismo que los estadounidenses siempre han tenido motivos para desesperarse, para sospechar que el reverendo Dr. Martin Luther King Jr. tenía demasiadas esperanzas cuando nos dijo que el arco del universo moral se inclina hacia la justicia. Y luego recuerdo todos los momentos en que esta esperanza salvaje, imparable e injustificada, la esperanza que motivó a millones de personas a registrar innumerables horas de arduo trabajo, logró de alguna manera producir triunfos antes impensables.

En 2015, mi familia y yo estábamos entre la multitud de defensores del matrimonio igualitario que esperaban afuera de la Corte Suprema por un fallo en el caso Obergefell v. Hodges. (He escrito sobre esta experiencia con más detalle aquí). El mejor de los casos, coincidieron todos los que nos rodeaban, era un fallo que requería que los estados que habían prohibido el matrimonio entre personas del mismo sexo reconocieran los matrimonios realizados en estados donde era legal. Nunca olvidaré la alegría sin límites que estalló cuando el fallo fue más allá, identificando el matrimonio como un derecho constitucional.

Tampoco olvidaré nunca lo que sucedió a continuación: la multitud jubilosa comenzó a cantar el himno nacional.

Me encuentro volviendo una y otra vez a esa experiencia conmovedora, la forma en que sucedió solo porque los defensores del matrimonio igualitario siguieron presionando por el cambio a pesar de décadas de reveses, contra la amenaza constante, y a menudo la realidad, de la violencia. Pienso en el canto, en cómo en ese primer estallido de alegría profunda e inesperada, lo que me vino a la mente fue la promesa que aún guarda este país.

No debería ser tan insoportablemente difícil que prevalezca la justicia, y la justicia finalmente ganada nunca más debería estar en peligro. Pero este es el país en el que vivimos. La lucha por la libertad nunca terminará. Y, Dios me ayude, no seré de los que se dan por vencidos. Este también es mi país y no lo entregaré a una minoría ruidosa de tiranos antidemocráticos.

Así que este fin de semana del 4 de julio, mi esposo y yo colgamos una bandera estadounidense nuevamente por primera vez en años. Está justo al lado de la puerta principal, y no simboliza las mentiras MAGA o la tiranía MAGA. Lo volamos con orgullo en honor a nuestros compatriotas estadounidenses que luchan por la justicia de todo tipo.

Pero para tener muy claro en qué Estados Unidos creemos, también hemos colgado una bandera diferente al otro lado de la puerta principal. Cuando el viento sople la bandera estadounidense en nuestra casa, una bandera del arcoíris ondeará junto a ella.



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