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Opinión |  La especulación salvajemente engañosa de 2024 está a punto de comenzar

A lo largo de la segunda mitad de 2003, el gobernador de Vermont, Howard Dean, fue la figura dominante en las primarias presidenciales demócratas. Su denuncia a pleno pulmón de la guerra de Irak le valió el ferviente apoyo de los progresistas; el uso de Internet en su campaña lo puso millones de dólares por delante de sus rivales. Un ejército de encuestadores, ataviados con sombreros naranjas, pululaba por los primeros estados. A finales de año, dominaba las encuestas y había ganado el respaldo de los dos contendientes por la nominación demócrata anterior, Al Gore y Bill Bradley. (Fue en ese momento que un presentador de CNN me preguntó en el aire: «¿Se acabó la carrera?» Mi «no» es una de las marcas más importantes de mi carrera televisiva). Mientras tanto, el senador John Kerry luchaba por sobrevivir; estaba tan sumergido en Iowa y New Hampshire que algunos periodistas participaron en una lotería para elegir el día en que Kerry se retiraría.

Luego, los votantes realmente tuvieron que opinar.

Kerry ganó las asambleas electorales de Iowa y el senador John Edwards quedó en segundo lugar. Dean terminó en un tercero muy débil. Y aunque la cobertura se centró en su «grito» de la noche del caucus, un evento mal informado, eso sucedió después Los demócratas de Iowa lo habían rechazado rotundamente y después sus números en New Hampshire habían comenzado a desmoronarse.

Cuatro años más tarde, era el exalcalde de la ciudad de Nueva York, Rudy Giuliani, “el alcalde de Estados Unidos”, quien dominaba la carrera presidencial republicana. Estaba muy por delante en las encuestas nacionales y también en los primeros estados. En un momento temprano de la carrera, Giuliani me explicó con entusiasmo que las reglas de selección de delegados en lugares como Nueva York y Nueva Jersey le asegurarían la mayor parte de esos delegados.

Luego, los votantes realmente tuvieron que opinar.

Resultó que los republicanos de Iowa y New Hampshire no estaban cautivados por un candidato que estaba a favor del derecho al aborto, a los derechos de los homosexuales y a la legislación de control de armas. Cuando comenzaron los concursos, Giuliani había abandonado los primeros estados y finalmente abandonó su campaña por completo. Esas reglas de selección de delegados que había visto con confianza como su boleto para la nominación ayudaron a cerrar la contienda para el alguna vez dado por muerto senador John McCain.

¿Y del lado demócrata? Hillary Clinton estaba tan por delante en las encuestas que el productor de CBS Evening News me encargó una historia sobre por qué era tan invulnerable. Me salvé de la vergüenza cuando un astuto estratega republicano, Michael Murphy, advirtió contra tal juicio. Este es un año para un candidato de cambio, dijo Murphy, y ella no puede ser una candidata de cambio.

Luego, los votantes realmente tuvieron que opinar.

Murphy tenía razón. Al ganar las asambleas electorales de Iowa, Barack Obama no solo emergió como un asesino de gigantes; demostró que un candidato negro podría ganar un estado más o menos totalmente blanco. Casi de la noche a la mañana, la fuerza de Clinton entre los demócratas negros (había estado repartiendo el apoyo en partes iguales con Obama) se desintegró. Lo que se vio como una victoria fácil para Clinton a mediados de 2003 se convirtió en una contienda reñida que se prolongó durante la temporada primaria y que finalmente perdió.

¿Son estos ejemplos demasiado lejanos en el pasado para ser relevantes? Bueno, volvamos atrás, hasta la última campaña presidencial, para ver cómo incluso el comienzo de la contienda por la nominación puede proporcionar más ruido que una señal sobre lo que quieren los votantes.

Desde mediados de 2019 hasta las primeras primarias a principios de 2020, Joe Biden fue una figura algo lamentable: rezagado en las encuestas, sin dinero, atrayendo escasas multitudes. Era Bernie Sanders, con su enorme capacidad para recaudar fondos y su fuerza emergente como campeón de los progresistas, el candidato a vencer. Después de su (estrecha) victoria en New Hampshire y su (abrumadora) victoria en las asambleas electorales de Nevada, gran parte de la cobertura de la contienda planteó la pregunta: ¿Podrá Sanders acumular suficientes delegados para el Súper Martes como para ser casi imparable?

Luego intervino el primer gran contingente de votantes demócratas negros. El 29 de febrero en Carolina del Sur, Biden ganó con casi el 50 por ciento de los votos, dos veces y media más que Sanders. En 96 horas, la mayoría de los rivales de Biden se habían retirado de la carrera y lo respaldaron; Biden luego arrasó con el campo del Súper Martes, y el concurso de nominación había terminado.

Estos ejemplos son parte de un panorama más amplio; no incluyen los momentos en que un candidato se convirtió en el líder de las encuestas una semana, solo para ser barrido hasta la insignificancia a la siguiente. (En un momento de estos concursos, Joe Lieberman, Wesley Clark, Rick Perry, Herman Cain, Newt Gingrich y Ben Carson ocuparon el primer lugar en las encuestas de opinión pública). No incluyen esos momentos en el corazón de la temporada primaria cuando un solo evento en un debate puede hacer que el análisis de meses sea inoperante. (Piense en la incapacidad de Rick Perry para recordar el nombre de una de las agencias del Gabinete que se comprometió a eliminar durante un debate en 2011. Pista: era el Departamento de Energía, que luego dirigiría bajo Donald Trump).

El punto aquí no es abogar por un voto de silencio periodístico en el largo camino que conduce a los concursos reales; es poner esa parte del proceso en contexto, junto con una gran dosis de humildad. Sí, Trump parece debilitado, pero ¿estamos realmente listos para nombrar a Ron DeSantis como el candidato antes de que demuestre su valía en el gran escenario? Sí, Biden es un octogenario cuyo índice de aprobación ha estado bajo el agua desde agosto de 2021, pero ¿alguien de su partido realmente está a punto de desafiar su control sobre la Casa Blanca?

Volteando la advertencia de George Santayana, muy utilizada en exceso: al recordar la hiperventilada cobertura pasada de las contiendas presidenciales, tal vez no seamos condenados a repetirla.

Como primer paso, podría ser un servicio genuino para los lectores y espectadores terminar cualquier historia de 2024 con una última línea: «Por supuesto, es probable que nada de esto importe cuando se emitan los votos».

Politico