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Opinión: la guerra de Rusia a juicio

Al destruir ciudades ucranianas y matar a gente corriente, incluidos niños, Rusia no ha logrado distinguir entre objetivos militares y civiles.

Ya han surgido imágenes impactantes de cuerpos en la calle de lugares como Bucha, en las afueras de Kiev. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenksy, advierte que el número de víctimas civiles probablemente será mucho mayor en otras ciudades liberadas.

A medida que los horrores de la invasión del presidente ruso, Vladimir Putin, se vuelven más evidentes, ¿cómo deberían reaccionar Ucrania y la comunidad internacional ante lo que pueden ser crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad? Aquí hay un vistazo a las acciones que se pueden tomar.

Sin respeto por los corredores humanitarios

Desde el comienzo de la guerra, la invasión fue muy indiscriminada e involucró el bombardeo de ciudades ucranianas. Las acciones de Rusia provocaron demandas generalizadas para proteger a los ciudadanos que huían de la destrucción.

En situaciones como estas, la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU proporciona lo que se conoce como un corredor humanitario. A pesar del acuerdo internacional sobre estos corredores, Rusia ha interferido, disparando a civiles y dejando las carreteras llenas de muertos y heridos.

Posibles violaciones de la ley de guerra denunciadas

El derecho de la guerra ha prohibido durante mucho tiempo los ataques intencionales contra civiles, llamados no combatientes, así como los ataques que no distinguen entre objetivos civiles y militares.

Un informe de esta semana de Human Rights Watch, basado en entrevistas con testigos oculares, víctimas y residentes locales de los territorios ocupados por Rusia entre el 27 de febrero y el 14 de marzo, documenta muchas violaciones del derecho de guerra. Los entrevistados describieron repetidas violaciones y ejecuciones sumarias, así como amenazas contra civiles.
Algunos de estos delitos, especialmente los que salen a la luz en Bucha, no solo pueden ser crímenes de guerra, sino que poseen tal gravedad que se consideran crímenes contra la humanidad. Los crímenes de lesa humanidad comprenden los delitos más graves, como el asesinato, la tortura y la persecución de civiles como forma de ataque generalizado o sistemático.

Donde entra la sala del tribunal

La Corte Penal Internacional (CPI) es quizás la institución mencionada con más frecuencia como apropiada para el enjuiciamiento de estos crímenes. La CPI tiene jurisdicción sobre una amplia gama de crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad. También tiene jurisdicción para enjuiciar el genocidio. Estados Unidos no es miembro de la CPI, a pesar de su apoyo al enjuiciamiento por parte de la corte de líderes y militares de otros países.

Pero ni Ucrania ni Rusia son parte del Estatuto de Roma, esencialmente la constitución de la CPI. Aunque no es parte, Ucrania ha aceptado voluntariamente la jurisdicción de la CPI sobre una base ad hoc sobre los crímenes cometidos en su territorio. Esto permite a la CPI investigar y, en su caso, enjuiciar cualquiera de los crímenes enumerados en el Estatuto de Roma que tengan lugar, total o parcialmente, en suelo ucraniano.

Esto se aplica ya sea que los acusados ​​sean ciudadanos rusos o ucranianos, o ciudadanos de un tercer estado (por ejemplo, mercenarios de Siria).

Además, el acusado no necesita estar presente en el territorio de Ucrania. Eso significa que los líderes y los comandantes pueden cometer crímenes de guerra o crímenes de lesa humanidad, la llamada responsabilidad del mando o del líder, incluso si nunca pisan el campo de batalla.

Todo depende de si estas atrocidades se pueden atribuir a sus órdenes directas o, en algunos casos, incluso a la ceguera deliberada o la falta de prevención de delitos previstos.

Incluso Putin podría ser procesado: una de las características de la CPI es que un jefe de gobierno o jefe de estado no tiene inmunidad. Por supuesto, llevar a Putin u otros comandantes rusos ante la CPI en La Haya implica desafíos formidables a nivel práctico. La CPI no permite los «juicios en ausencia» en los que el acusado no está presente y parece poco probable que Putin caiga bajo la custodia del tribunal en el corto plazo.

También podría haber procesos internos

En este momento, los propios fiscales de Ucrania y otros funcionarios de la justicia penal están recopilando pruebas sobre crímenes de guerra y crímenes de lesa humanidad en Ucrania. De hecho, la CPI opera sobre la base de la «complementariedad»: solo procesará en situaciones en las que Ucrania no quiera o no pueda.

Los prisioneros de guerra rusos u otros capturados por las fuerzas ucranianas pueden ser juzgados por crímenes de guerra específicos o crímenes de lesa humanidad. Pero no pueden ser procesados ​​simplemente por luchar en la guerra.

El hecho de que Ucrania se esté preparando para enjuiciar los crímenes de guerra rusos indica potencialmente los estándares por los cuales está lista para hacer que su propio ejército rinda cuentas, ya que cometer sus propios crímenes de guerra expondría a Ucrania a «tu quoque»: las posibles acusaciones de que También han carecido de integridad en sus tácticas militares.

Otros países también están listos para enjuiciar

Otros países podrían enjuiciar ejerciendo la «jurisdicción universal», es decir, utilizando la legislación nacional para enjuiciar los crímenes de guerra, incluso si no se cometieron en su territorio, por o contra sus ciudadanos.

Históricamente siempre ha habido delitos, como la piratería, que se consideran ofensas a toda la humanidad. Existe un acuerdo generalizado de que los delitos señalados por la CPI como dignos de enjuiciamiento son delitos punibles.

Por ejemplo, Alemania tiene acaba de anunciar una investigación sobre la agresión rusa contra Ucrania. Ya existe un historial aquí, ya que Alemania ha procesado crímenes de lesa humanidad en Siria, donde ya se han obtenido condenas. En enero, un tribunal alemán condenó al excoronel del ejército sirio Anwar Raslan a cadena perpetua por crímenes de lesa humanidad, después de que supervisara la tortura de detenidos una década antes.

Los numerosos grupos que investigan crímenes de guerra

Después de las aparentes masacres de civiles en Bucha y otros lugares de la retirada rusa, la Casa Blanca, la OTAN, la Unión Europea y otros líderes internacionales han hecho un llamado constante a la rendición de cuentas. Con este espíritu, el Departamento de Estado de EE. UU. ha convocado a un equipo de fiscales internacionales para que vaya a la región a ayudar a la oficina del Fiscal General de Ucrania a recopilar pruebas de crímenes de guerra.

Opinión: la guerra de Rusia a juicio
Poco después de que comenzara la invasión rusa en febrero, Karim Khan, fiscal de la Corte Penal Internacional, también anunció que abriría una investigación sobre las presuntas atrocidades; ampliando una investigación que originalmente se remonta a la invasión de Rusia en 2014.

Y a principios de este mes, el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas estableció una Comisión Internacional Independiente de Investigación para investigar las presuntas violaciones de los derechos humanos en Ucrania.

Por supuesto, muchas organizaciones de derechos humanos, como Human Rights Watch y Amnistía Internacional, también están reuniendo pruebas, al igual que innumerables periodistas.

A pesar de los desafíos de juzgar los crímenes en tiempos de guerra, es necesario para la paz

Lo que podrían hacer las pruebas es subrayar individual responsabilidad por la brutalidad en la guerra, contribuyendo al camino hacia la paz.

Hay precedentes bastante recientes de esto. Durante la década de 1990, en la última guerra en Europa tras el colapso de Yugoslavia, vimos al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas establecer el Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia (TPIY), un tribunal interno de la guerra para juzgar crímenes de guerra, crímenes de lesa humanidad y genocidio durante el sangriento conflicto de los Balcanes.

El tribunal tenía como objetivo la pacificación, para disuadir y poner fin a la violencia. El mandato del tribunal internacional era acusar a los responsables de la «limpieza étnica» en toda la región, incluidos, en última instancia, los principales líderes políticos y militares del conflicto.

Los principales funcionarios políticos y militares del conflicto regional, incluidos Slobodan Milosevic, Radovan Karadzic y el general Radko Mladic, fueron procesados ​​en el TPIY. Slobodan murió mientras el juicio estaba pendiente, mientras que Karadzic y Mladic fueron condenados en 2016 y 2017 y actualmente cumplen largas condenas.

La entonces secretaria de Estado Madeline Albright dijo en ese momento que «el único vencedor que prevalecerá en este esfuerzo será la verdad».
Asimismo, en palabras del primer fiscal del TPIY, Richard Goldstone, quien justificó las acusaciones en términos de verdad y disuasión, «el registro público ayudará a atribuir culpabilidad a individuos y será una herramienta importante para evitar la atribución de culpa colectiva a cualquier nación». o grupo étnico».

Dadas las continuas negaciones rusas de crímenes de guerra (incluyendo recientemente la masacre de Bucha) e incluso de la invasión de Ucrania (llamándola una «operación»), los juicios y el establecimiento de antecedentes penales podrían contribuir en gran medida a detener la propaganda nacionalista que ha promovido ciclos de violencia en la región.

Como demostró el TPIY, la justicia internacional puede ser un aliado en la negociación de la paz. Esperemos que la justicia para Ucrania siga los pasos de otros tribunales durante la guerra y promueva la paz en la región.