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Opinión |  La próxima pandemia podría ser peor que el covid.  No estamos preparados.

Durante más de dos décadas, mi organización, Gavi, la Alianza de Vacunas, ha tenido la misión de proteger a los niños más pobres y vulnerables del mundo, vacunando a más de mil millones de niños adicionales hasta el momento, y cada año proporcionando vacunas para más de la mitad los niños del mundo. Esto ha llevado a una reducción del 70 por ciento en las muertes por enfermedades prevenibles por vacunación. También apoyamos las reservas de vacunas epidémicas. Entonces, cuando apareció el Covid-19, sabíamos que miles de millones de personas podrían perderse la inmunización a menos que se tomaran medidas inmediatas. Es por eso que ayudamos a crear COVAX.

Durante la pandemia de Covid, COVAX fue la única iniciativa que tuvo acceso equitativo global para grupos de alto riesgo como su principal enfoque operativo; para cientos de millones de personas con mayor riesgo en los países más pobres, esta ha sido la única fuente de vacunas contra el covid. A pesar de enfrentar inmensas barreras en cada paso del camino, COVAX es la razón principal por la cual el 75 por ciento de los trabajadores de la salud y el 63 por ciento de las personas mayores en países de bajos ingresos ahora están completamente protegidos, al igual que en promedio el 50 por ciento de sus poblaciones. Entonces, si queremos tener la oportunidad de estar preparados para la próxima pandemia, entonces tiene sentido tener algo como COVAX ya implementado y financiado por adelantado, particularmente antes de que golpee el Big One, para garantizar que la próxima vez la respuesta sea más rápida. y más eficaz. Sin embargo, actualmente no hay planes para esto.

Es cierto que se están elaborando marcos de gobernanza y financiamiento globales para garantizar que los países estén mejor preparados para la próxima pandemia. Pero también debe haber una respuesta operativa en espera, particularmente cuando se trata de vacunas.

Con las enfermedades infecciosas, nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo, por lo que el papel que COVAX ha desempeñado para garantizar que las personas en todas partes tengan acceso a las vacunas ha sido indudablemente importante. Dado que ha entregado 1.700 millones de dosis y es responsable del 76 por ciento de las vacunas contra el covid recibidas por los países de bajos ingresos, esto plantea la pregunta de cómo las personas en estos países tendrán acceso a las vacunas la próxima vez, a menos que exista algo como COVAX para asegurar y entregarles miles de millones de dosis de vacunas?

Esto no significa que debamos crear una nueva organización o institución para la pandemia. De hecho, la realidad es que ninguna organización tiene todo el conocimiento, los recursos o la infraestructura necesarios para lograr este enfoque de extremo a extremo. La única razón por la que COVAX ha tenido tanto éxito es porque se basa en un enfoque en red que pudo aprovechar las fortalezas de las organizaciones mundiales de salud que ya existían. Desde sus socios principales, la Coalición para las Innovaciones en la Preparación para Epidemias, Gavi, la Organización Mundial de la Salud y UNICEF, hasta las organizaciones de la sociedad civil, el sector privado y los ministerios de salud, cada socio giró cuando la crisis golpeó para permitir que COVAX en su conjunto respondiera rápidamente, adaptándose e innovar cuando sea necesario.

Todo esto es necesario porque llevar a cabo lanzamientos de vacunas en la escala que hemos visto con COVID, el despliegue global más grande y complejo de la historia, implica mucho más que solo entregar vacunas. También implica acelerar el desarrollo de vacunas, ampliar la fabricación para que se puedan producir mayores volúmenes, asegurar dosis, negociar precios más bajos y poner en marcha todas las piezas logísticas necesarias para entregar vacunas, incluida la cadena de suministro, el almacenamiento en frío, los sistemas de datos, redes de vigilancia y trabajadores de la salud capacitados, así como también todas las importantes redes de seguridad legales de indemnización, responsabilidad y compensación.

Por desalentador que parezca, el punto es que ahora sabemos que es posible y, en última instancia, debemos mejorarlo. Porque a pesar de todo lo que logró, COVAX podría haberlo hecho mejor. Ante el acaparamiento de vacunas, las restricciones a la exportación y la falta de transparencia de los fabricantes, el año pasado COVAX experimentó graves restricciones de suministro que provocaron retrasos. Si COVAX hubiera existido antes de la pandemia, en lugar de haberse creado sobre la marcha, y si ya hubiera habido fondos de contingencia en riesgo en lugar de tener que recaudarse en medio de una crisis global, entonces podría haber respondido más rápido, acuerdos seguros con fabricantes antes y enviaba mayores volúmenes de dosis a las personas más rápido.

No sabemos qué forma tomará la próxima pandemia, o si será posible desarrollar vacunas contra ella. Pero lo que sí sabemos al menos es que si no implementamos todo esto ahora, la respuesta será más lenta y menos efectiva. Y si el próximo es otro Big One, podría tener un costo aterrador y devastador.

Politico