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OPINIÓN: La violencia de Putin corre el riesgo de borrar el pasado de Ucrania

Nota del editor: Cristina Florea es profesora asistente de historia en la Universidad de Cornell cuya investigación, redacción y enseñanza se centran en Europa Central y Oriental. Las opiniones aquí expresadas son propias. Lea más opiniones en CNN.



CNN

Al igual que las guerras anteriores, el asalto de Rusia a Ucrania es un ataque no solo contra los vivos sino también contra los muertos, cuyos rastros en el registro histórico corren el riesgo de borrarse por completo si se destruyen las pruebas del pasado, incluidas estructuras físicas icónicas, archivos y documentos, ya sea intencional o accidentalmente.

El costo que se cobra en Ucrania en vidas perdidas y mundos destruidos es inimaginable. La idea de que estas mismas personas pueden estar perdiendo partes irremplazables de su historia solo agrava esta tragedia insondable.

Como historiador, mi investigación y mis escritos se basan en los esfuerzos de generaciones anteriores por registrar su presente y preservar las reliquias de su pasado. Que cualquier registro histórico haya sobrevivido a la larga historia de agitación de Europa del Este es nada menos que un milagro. Los archivos, al igual que las personas en la región, han sido desplazados y destruidos repetidamente. La actual guerra de Rusia contra Ucrania es otro ejemplo más de esta larga historia de invasiones y conquistas.

La destrucción de archivos en la guerra actual en Ucrania es especialmente dolorosa de contemplar, dada la difícil historia que estos registros ya han soportado. Considere los documentos relacionados con la Gran Hambruna de 1932-33 (Holodomor), almacenados en los archivos del estado ucraniano en Kiev, que han sobrevivido tanto al régimen represivo de Stalin como al daño durante el cerco nazi de la ciudad durante la Primera Batalla de Kiev en 1941. Si la ciudad pasa a manos rusas, desaparecerá el único lugar en la antigua Unión Soviética donde los investigadores podrían acceder libremente a los registros de los servicios especiales soviéticos (KGB).

También están en peligro reliquias del pasado, como la espléndida Catedral de Santa Sofía en Kiev, fundada en el siglo XI, en los albores del principado medieval de la Rus de Kiev, en el que tanto Ucrania como Rusia tienen sus orígenes desde entonces.

Este monumento de arquitectura bizantina sobrevivió a la invasión mongola, la revolución rusa y al fuego de artillería y bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, entre otros cataclismos. Los artefactos y registros que han sufrido tanto para llegar hasta nosotros en el presente corren el riesgo de desaparecer sin dejar rastro, especialmente porque Ucrania ha carecido de los recursos necesarios para protegerlos de la destrucción a través de tecnologías como la digitalización extensiva de archivos históricos.

Destruir iglesias, artefactos o registros es también infligir nueva violencia a aquellos que fueron silenciados, abusados ​​o maltratados en el pasado. Vladimir Putin ya ha intentado imponer una forma relacionada de abuso en casa.

El año pasado, el famoso grupo internacional de derechos Memorial, que mantenía listas de presos políticos que incluían víctimas de “cargos no probados basados ​​en pruebas fabricadas debido a su afiliación religiosa”, fue cerrado sin contemplaciones en Rusia. Si bien estos registros no han sido destruidos físicamente, las acciones de Putin equivalen a un profundo esfuerzo por borrar las historias de la experiencia humana y, más concretamente, el sufrimiento.

Como la mayoría de los lugares del mundo, Ucrania ha tenido una historia complicada, no siempre heroica. Generaciones de personas de múltiples etnias (judíos, ucranianos, polacos) han vivido en el territorio de la actual Ucrania, participando en su historia como perpetradores y víctimas. Los polacos y los ucranianos que disputaban las tierras que habitaban ambos grupos se mataron entre sí en varias ocasiones.

Millones de ucranianos, en su mayoría campesinos, perdieron la vida en la Gran Hambruna que siguió a la campaña de colectivización de Stalin en la década de 1930. Algunos ucranianos hicieron pactos con el diablo en la Segunda Guerra Mundial: casi 100.000 de ellos se inscribieron en las Waffen-SS como voluntarios, ayudando a la Alemania nazi a purgar la región de judíos.

Uno de los lugares que mejor refleja esta complicada historia es Babyn Yar, el sitio de una masacre del Holocausto en las afueras de Kiev, que a principios de este mes resultó gravemente dañado por un misil ruso que parecía apuntar a una torre de televisión cercana.

En 1941, las tropas de las SS y los colaboradores locales dispararon y enterraron allí a más de 34.000 judíos (en su mayoría mujeres y niños). Posteriormente, tanto los nazis como los soviéticos negaron su asesinato. Se necesitó hasta 1991 para que se erigiera un monumento conmemorativo del Holocausto en el sitio aunque, como escribe el historiador judío Jeffrey Veidlinger, diferentes partes interesadas también se han presentado “para erigir sus propios monumentos conmemorativos a otros grupos étnicos, religiosos, políticos y demográficos asesinados en Babi Yar. ”, haciendo que el sitio sea “tan polémico como la guerra misma”. A medida que Kyiv se encuentra bajo fuego de artillería, los huesos de los muertos en Babyn Yar podrían terminar ardiendo nuevamente.

Ucrania es un lugar donde la evidencia de crímenes pasados, actos de heroísmo y vida cotidiana requiere esfuerzos extraordinarios para preservarse. En esta región, enterrar el pasado siempre ha sido políticamente conveniente, como lo ha sido desenterrarlo y manipularlo como convenía. Tanto las poblaciones locales como los gobiernos que las gobernaron se han comprometido con el pasado de maneras complicadas, y sus esfuerzos por ocultar o revelar elementos de la historia de la región han dejado una profunda huella en el panorama cultural y los archivos de Ucrania.

La historia, se nos ha dicho repetidamente en las últimas semanas, juzgará duramente a Putin por sus acciones en Ucrania. Aquellos que se consuelan con estas palabras, me temo, confunden la historia con un árbitro divino que de otro modo está dolorosamente ausente. La historia por sí sola no juzga, castiga o perdona, no si los registros del pasado se dejan perecer. Sin ellos, las formas alternativas de vivir y gobernar serán difíciles de imaginar y el presente aparecerá como una culminación inevitable del pasado. En un mundo que no tiene acceso a su historia, nada se interpondrá en el camino de los hombres que se sienten omnipotentes e inmortales.

Los esfuerzos para evacuar y preservar el patrimonio cultural y los artefactos históricos ya están en marcha en Ucrania. En Lviv, los trabajadores del museo local han construido andamios alrededor de los retablos de las iglesias medievales y renacentistas de la ciudad. Los curadores en Kiev se han atrincherado dentro de los sótanos junto con las obras de arte que rescataron de los ataques con misiles. En Ivankiv, un hombre entró corriendo al museo local para sacar obras de arte de las llamas.

En otros lugares, los lugareños están trabajando las 24 horas del día para cubrir las vidrieras con madera contrachapada y aluminio, y para proteger las estatuas con sacos de arena. Estas personas están haciendo esfuerzos heroicos, pero lo están haciendo con recursos limitados y de manera improvisada. En Lviv, artefactos culturales de valor incalculable han sido empacados dentro de cartones que antes se usaban para transportar bananas y los lugareños están envolviendo estatuas con materiales comprados en tiendas de mejoras para el hogar.

Mientras tanto, varias organizaciones internacionales (desde la Comisión Europea al Comité Polaco de Ayuda a los Museos de Ucrania, al Laboratorio de Monitoreo del Patrimonio Cultural en el Museo de Historia Natural de Virginia en Martinsville) se han movilizado para apoyar estos esfuerzos. Más de mil voluntarios internacionales han formado un grupo Salvando el patrimonio cultural ucraniano en línea para “identificar y archivar sitios en riesgo, contenido digital y datos en instituciones del patrimonio cultural ucraniano mientras el país está bajo ataque”.

Estas iniciativas recuerdan las campañas de la Segunda Guerra Mundial para salvar las obras de arte europeas de la destrucción en tiempos de guerra, como el famoso programa Monuments, Fine Arts, and Archives (MFAA), también conocido como «The Monuments Men». Establecida en 1943, la organización rastreó más de 5 millones de objetos culturales saqueados.

Aparte de esto, también hubo iniciativas de base menos conocidas para registrar la vida cotidiana y documentar los crímenes contra civiles en la Europa de la Segunda Guerra Mundial. Quizás el mayor de ellos fue el esfuerzo del historiador polaco-judío Emanuel Ringelblum por documentar la vida dentro del gueto de Varsovia recopilando diarios y documentos, y encargando a otros residentes del gueto que escribieran sobre sus experiencias. Estos documentos se almacenaron dentro de latas de leche y se escondieron en sótanos por todo el gueto de Varsovia, donde fueron redescubiertos en 1946.

Es posible que la destrucción de registros escritos no siempre provoque la misma respuesta emocional que la pérdida de una hermosa iglesia medieval o una estatua de Cristo que data del siglo XI. Sin embargo, son huellas no menos importantes del pasado de un pueblo,

Cualquiera que haya trabajado alguna vez en un archivo puede confirmar que los documentos cuentan historias poderosas, no solo a través del texto sino también a través de su tacto, apariencia y olor. Le recuerdan al historiador tanto la fragilidad de la vida humana como el tremendo poder de la memoria.

Por eso es tan crucial que las colecciones de archivos sean evacuadas de las áreas sitiadas en Ucrania. En muchos lugares, sobre todo en el oeste de Ucrania, puede que no sea demasiado tarde para digitalizar materiales de archivo. Sin embargo, incluso en tiempos de paz, los archiveros en Ucrania carecían de recursos.

Mientras continúa la batalla por su patria, no podemos esperar que salven los registros históricos de Ucrania por su cuenta, sin un apoyo financiero sustancial del exterior. Sus esfuerzos son ciertamente heroicos. Pero son, al final del día, solo humanos.