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Opinión: Lo que Madeleine Albright enseñó a jóvenes estudiantes
Madeleine, que es como insistió en que la llamemos, murió el miércoles a la edad de 84 años. Fue una figura destacada en las relaciones internacionales como ex embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas y la primera mujer en ocupar el cargo de secretaria de Estado, pero ella siempre condujo con su humanidad. Eso fue lo que le permitió tener éxito en el salón de clases y en los niveles más altos de la diplomacia, y lo que la ayudó a mantener muchas amistades, incluidas las de toda la vida que hizo en Wellesley College en la década de 1950.

Su compromiso con la democracia fue profundo e influyó en todo lo que hizo durante su vida. Cuando era niña, su familia tuvo que huir de Checoslovaquia dos veces, primero para escapar de los nazis y luego de los comunistas. Su experiencia como refugiada moldeó claramente su visión del mundo, que incluía un amor permanente por su país adoptivo. Como dijo una vez, «Solo en Estados Unidos un refugiado puede convertirse en Secretario de Estado».

Madeleine veía la democracia como algo que había que defender a nivel de cada ciudadano. En sus interacciones con los jóvenes, transmitió que tenían la responsabilidad, y el poder, de luchar por sus propios derechos y libertades.

Dice mucho que su primer viaje oficial como Secretaria de Estado no fue a una capital extranjera, sino a la Universidad Rice en Texas, donde prometió: «Como Secretaria, haré todo lo posible para hablar sobre política exterior no en términos abstractos, sino en términos humanos, y en términos bipartidistas. Considero esto vital porque en nuestra democracia, no podemos seguir políticas en el extranjero que no se entiendan y apoyen aquí en casa».

Claramente, la educación de Madeleine en Wellesley fue transformadora para ella. Se graduó en 1959 y, a pesar de las expectativas limitadas para las mujeres en ese momento, dijo: «Aprendí mucho sobre mí misma: quería probar, no simplemente aceptar, los límites y las fronteras de la vida que estaba preparado para liderar; que quería devolverle algo a este país que me había dado tanto».

Ella retribuyó, y cuando el Instituto Albright fue pionero en un enfoque interdisciplinario distintivo para educar a las mujeres para el liderazgo en asuntos globales en Wellesley, fue muy generosa al compartir su tiempo y sabiduría con las más de 500 mujeres jóvenes que han sido seleccionadas como becarias desde se creó el Instituto. Regresó al campus para ofrecer a cada nueva clase una conferencia tremendamente popular a la que llamó «La caja de herramientas diplomáticas de Madeleine».

Dentro de la caja de herramientas, como puedes imaginar, había una gran cantidad de sabiduría eterna. Ella ayudó a nuestros estudiantes a ver que los problemas globales complejos solo pueden resolverse en colaboración y apreciando las diferentes perspectivas. «Ustedes pueden liderar», les decía, «pero deben escuchar».

Madeleine escuchaba y siempre se aseguraba de compartir el crédito. Cuando la gente la elogiaba por romper el techo de cristal como Secretaria de Estado, a menudo agradecía a otra ex alumna de Wellesley, Hillary Clinton, quien más tarde se convertiría en Secretaria de Estado, por defenderla ante el presidente Bill Clinton.

Madeleine tampoco olvidó nunca la importancia de las relaciones. Fue parte de lo que la hizo tan efectiva en el escenario global, ya que usó su tremenda empatía, humor y encanto para forjar nuevas conexiones a favor de un mundo más democrático.

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También fue inquebrantable en su apoyo a las mujeres. Fue mentora de una generación de ministras de Relaciones Exteriores y, cuando dejaron el cargo, continuó trabajando con ellas para promover la democracia y los derechos de las mujeres, que están inextricablemente vinculados.

Y en los días posteriores a la caída de Afganistán en manos de los talibanes, entró en acción cuando le hice una llamada urgente a altas horas de la noche después de enterarme de que la Universidad Asiática para Mujeres necesitaba ayuda para sacar a sus estudiantes de Kabul del país. Inmediatamente contactó a sus contactos y finalmente ayudó a 148 jóvenes afganas a evacuar con éxito a los EE. UU. Estas mujeres representan el futuro de Afganistán, cuando se convierta en una nación que deje de verse amenazada por mujeres educadas y comience a verlas como una fuente de fortaleza.
En 1995, le dijo a la clase que se graduó de Wellesley: «Cada uno de nosotros debe elegir si vivir nuestra vida con estrechez, egoísmo y complacencia, o actuar con valentía y fe». Madeleine siempre actuó con coraje y fe. Fue una líder extraordinaria y un modelo a seguir sin igual.
Sus palabras sobre el liderazgo también sirven como una guía útil en este momento profundamente turbulento. «El liderazgo se encuentra muy a menudo en simples actos de autoexpresión, cuando, por ejemplo, desafiamos una falsedad que ha sido anunciada como verdad, cuando llamamos a la injusticia por su nombre, cuando nos esforzamos por ayudar a otros, o cuando elegimos una carrera que se trata menos de ganar dinero que de marcar una diferencia», dijo en su discurso de graduación de Wellesley de 2007.

Uno de sus obsequios duraderos serán los estudiantes de todo el mundo que vivirán de acuerdo con la sabiduría que aprendieron de Madeleine.