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Opinión: Pelé se fue, pero su magia vivirá para siempre

Nota del editor: amy bajo es profesor de estudios deportivos en universidad de manhattanville y el autor de “Un objetivo: un entrenador, un equipo y el juego que unió a un pueblo dividido» y «No el triunfo sino la lucha: las Olimpiadas de 1968 y la creación del atleta negro” entre otros títulos. Las opiniones expresadas aquí son únicamente suyas. Leer más opinión en CNN.



CNN

Sería una pena que todo lo que quedara por decir de Pelé fuera un montaje de frases cliché que intentan resumir una vida sin igual, una carrera sin precedentes.

Pero a medida que la noticia de su muerte a los 82 años comenzó a extenderse por todo el mundo, parecía que no había nada que escribir que no hubiera sido escrito; nada que decir que no se haya dicho.

Así como Pelé, nacido Edson Arantes do Nascimento, nunca necesitó una presentación, ahora no necesita explicación, un atleta que trascendió su deporte y, sin embargo, lo llevaba en la manga; un brasileño que trascendió su país y, sin embargo, nunca se fue.

Al crecer en la pobreza en Bauru, Pelé aprendió el juego de su padre, usando un calcetín relleno o una toronja como pelota. En 1958, con solo 17 años, irrumpió en la cancha internacional, convirtiéndose en el más joven en anotar en un partido de la Copa Mundial de la FIFA y, con la victoria sobre el anfitrión Suecia en la final, colocó a Brasil en el mapa deportivo mundial, un ícono internacional. Nació.

De hecho, Pelé, observa la historiadora Brenda Elsey en un ensayo sobre el fútbol sudamericano, “trascendió la identidad nacional para encarnar una imagen de éxito panafricano”, quizás especialmente cuando los miembros del Santos FC recorrieron Nigeria y Mozambique en la década de 1960. “Que los líderes de la selección brasileña también vinieran de barrios empobrecidos y en circunstancias difíciles”, argumenta Elsey, “creó solidaridad con los jugadores de todo el Sur Global”.

Si bien estaba comprometido con el país y el equipo, se quedó con el Santos FC de Brasil durante unos 19 años, anotando 643 goles en 659 partidos (a pesar de las lucrativas ofertas de jugadores como el Paris St. Germain y el Real Madrid, y un acuerdo cancelado del Inter de Milán debido a protestas de hinchas en Brasil), existió también como una figura singular, la más grande de todos los tiempos con su récord inigualable de tres campeonatos mundiales (1958, 1962, 1970) y, según Guinness World Records (y seamos claros: su objetivo La cuenta siempre ha estado en debate, con amistosos y exhibiciones, 1.279 goles en 1.363 partidos.

Opinión: Pelé se fue, pero su magia vivirá para siempre

En lugar de retirarse por completo una vez que terminó su tiempo con Santos y la selección nacional, trajo su talento a Nueva York, jugando para el Cosmos de 1975 a 1977, su celebridad atrajo nuevos fanáticos y grandes multitudes a los partidos de la Liga de Fútbol de América del Norte.

Si bien la liga finalmente se retiró, el impacto de Pelé en la cultura estadounidense antes y después de su tiempo con el Cosmos, ya sea protagonizando comerciales de Pepsi o visitando la Casa Blanca, dando a Johnny Carson un tutorial de fútbol o protagonizando junto a Sylvester Stallone en la película de 1981 «Escape to Victory». ”, se solidificó.

Por todo esto, y mucho más, bautizar a Pelé como el mejor de todos los tiempos, el GOAT, ha sido una práctica cómoda durante mucho más tiempo del que ha estado vivo cualquiera de los integrantes de la Selección Nacional Masculina de EE. UU. actual (muchos años) .

Y, sin embargo, en las últimas semanas, después de la conclusión de lo que debe considerarse uno de los mejores partidos de fútbol de la historia, así como una de las mejores finales de campeonato de cualquier deporte, algunos expertos y fanáticos han coronado a Lionel Messi como la CABRA definitiva del fútbol, ​​con jugadores como Cristiano Ronaldo, Diego Maradona y, sí, Pelé, pasando a un segundo plano.

Con la muerte de Pelé, esa transferencia de poder está en suspenso, al menos por el momento, lo que nos da tiempo no solo para recordar a la superestrella internacional original del fútbol, ​​el raro atleta icónico cuyo apodo es sinónimo del juego que jugó, sino también para pensar un poco sobre que es significa para ser el más grande.

En un momento en el deporte, ser «la cabra» no era nada que ningún atleta quisiera: significaba alguien que fallaba en una atrapada, se olvidaba de marcar o dejaba caer la pelota en el peor momento. Ahora, en todo su esplendoroso esplendor en mayúsculas, una CABRA es lo mejor que existe y, lo que es más importante, lo que ha existido jamás, lo que genera un feroz debate en torno a un elenco de personajes de diferentes deportes y diferentes épocas: Wayne Gretzky, Babe Ruth, LeBron James. , Mariano Rivera, Abby Wambach, Michael Jordan, Serena Williams, Tiger Woods, Roger Federer, Allyson Felix, Michael Phelps, Babe Didrikson, Jack Nicklaus, Billie Jean King, Al Oerter, Margaret Court, Muhammad Ali, Simone Biles, y así sucesivamente. incesantemente.

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En un momento, Ali, cuyo apodo autoproclamado era en realidad «The Greatest», poseía los derechos de «GOAT, Inc.», que su esposa Lonnie creó en 1992. Ali luego la vendió por unos 50 millones de dólares a la empresa de entretenimiento CKX en 2006, que compró una participación del 80% en el nombre y la semejanza de Ali.

Pero el criterio para GOAT no está claro, en el mejor de los casos, con deliberaciones y argumentos sobre lo que significa ser el más grande que surge después de una victoria espectacular, un retiro o, sí, una muerte. ¿La CABRA es la más condecorada? ¿El más antiguo clasificado en el número uno? ¿Se trata de estadísticas? ¿Brillantez? ¿Creatividad? ¿La mayoría de los títulos a lo largo del tiempo? ¿La mayor cantidad de títulos en un año? ¿La mayor cantidad de títulos en un día? ¿El sueldo más grande? ¿La mayoría de los avales?

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No hay, por supuesto, ningún tipo de medidas reales, obvias e innegables para el más grande de todos los tiempos. Los deportes simplemente no funcionan de esa manera, especialmente cuando se trata de una figura como Pelé, cuya huella cultural y social se siente no solo en el fútbol, ​​sino en el mundo en general. Sin embargo, si bien es posible que no haya una sola forma de delinear a los más grandes, las conversaciones que preguntan: «¿Quién es la CABRA?» pueden ser tan esenciales como absurdos por lo que nos dicen sobre quiénes somos y qué nos importa.

Cualquier referencia a Pelé como “uno de los más grandes” es una “falta de respeto”, tuiteó El escritor de fútbol Fernando Kallás el jueves. “Si no tienes ganas de referirte a él como la CABRA, simplemente lamenta su pérdida, habla de sus logros, bla, bla, bla. Pero no uses su muerte para cuestionar su lugar como la CABRA”.

De hecho, entre los presidentes actuales y anteriores de varios países, además de las celebridades y los fanáticos, que publicaron testimonios llenos de dolor sobre la leyenda, fue Neymar, quizás el heredero brasileño más grande de Pelé, quien mejor resumió los por qué del estado de CABRA de Pelé para siempre y para siempre. . «Antes de Pelé, el ’10’ era solo un número… el fútbol era solo un deporte», publicó en Instagram. “Convirtió el fútbol en arte, en entretenimiento. Le dio voz a los pobres, a los negros, y sobre todo le dio visibilidad a Brasil… Se fue, pero su magia permanece. Pelé es ETERNO!!”

Quizás eso, entonces, es lo mejor que podemos hacer para declarar una CABRA: la vida después de que termine el juego, la vida después de que, bueno, la vida haya terminado. Pero Pelé, debemos recordar, nunca fue “solo” la CABRA. Él era, y siempre será, oh Rei, el Rey.