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Opinión: ¿Por qué Putin querría una tregua?

Nota del editor: David A. Andelman, colaborador de CNN, dos veces ganador del Premio Deadline Club, es un caballero de la Legión de Honor francesa, autor de “A Red Line in the Sand: Diplomacy, Strategy, and the History of Wars That Might Still Happen” y blogs en Andelman Unleashed. Anteriormente fue corresponsal de The New York Times y CBS News en Europa y Asia. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Ver más opinión en CNN.


París
CNN

Una tregua ahora en la guerra en Ucrania esencialmente significaría la victoria para el presidente ruso, Vladimir Putin.

Nueve meses después, las esperanzas rusas de una toma rápida se han desvanecido, su ejército está en gran parte a la defensiva en más de 600 millas de líneas de batalla a lo largo de los confines del este y sur de Ucrania.

De hecho, una tregua o negociaciones pueden ser el único camino posible hacia la victoria en este momento para el líder ruso; su mano de obra se agotó y los suministros de armas disminuyeron.

Al mismo tiempo, hay una voluntad decaída de Occidente que podría resultar igualmente tóxica para Ucrania, y con la que es casi seguro que Putin cuenta.

“Lo único que hace una tregua prematura es permitir que ambas partes se vuelvan a armar”, me dijo en una entrevista Michael Kofman, director de estudios rusos en el grupo de expertos CNA y un destacado experto en el ejército ruso.

“Y debido a que Rusia es la más desfavorecida ahora, beneficiará más a Rusia y luego reanudará la guerra. Así que todo lo que te compra una tregua es una continuación de la guerra. No resolvería ninguno de los problemas subyacentes de la guerra”, agregó.

Rusia ya está comenzando a rearmarse, dicen los expertos. La “disponibilidad de municiones” fue uno de los “aspectos más determinantes de esta guerra”, dijo Kofman. “Si quemas 9 millones de rondas, no puedes hacerlas en un mes. Entonces, el problema es cuál es la tasa de producción de municiones y qué se puede movilizar”. añadió.

Kofman citó la información disponible que muestra que la fabricación de municiones, que hasta ahora ha sido el elemento básico de los intercambios a lo largo de las líneas del frente ucranianas, ha pasado de dos, y en algunas fábricas a tres, turnos por día en Rusia. Esto sugiere que “tienen los componentes o, de lo contrario, no estarían trabajando en turnos dobles y triples”, dijo.

Sin embargo, una tregua y negociaciones es lo que algunos altos funcionarios estadounidenses y occidentales parecen ansiosos, o al menos preparados, para presionar en este momento.

“Cuando hay una oportunidad de negociar, cuando se puede lograr la paz, aprovéchala. Aproveche el momento”, dijo recientemente el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto de EE. UU.

Pero el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, no se lo cree. “No permitiremos que Rusia espere y aumente sus fuerzas”, dijo en la reunión del G-20 en Bali a principios de este mes.

A medida que los ucranianos se preparan para un invierno brutal de ataques rusos a la infraestructura de energía crítica, no es de extrañar que desconfíen de las disputas diplomáticas.

Opinión: ¿Por qué Putin querría una tregua?

“Imagínese cómo entienden los ucranianos las negociaciones”, dijo el lunes el expresidente ucraniano Petro Poroshenko al Consejo de Relaciones Exteriores. “Estás sentado en tu propia casa, el asesino llega a tu casa y mata a tu esposa, viola a tu hija, toma el segundo piso, luego abre la puerta del segundo piso y dice: ‘Está bien, ven aquí. Tengamos una negociación. ¿Cual seria tu reaccion?»

La realidad es que cualquier tregua tiene poco valor real, esté o no vinculada a negociaciones. Una tregua le da a Rusia, cada vez más contra la pared militarmente, un respiro vitalmente necesario.

“Además de dar tiempo a los rusos para reagruparse y rearmarse, es importante aliviar la presión sobre sus fuerzas en este momento”, me dijo el general Mick Ryan, miembro del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, en un intercambio de correos electrónicos. “Han estado trabajando duro durante nueve meses. Sus fuerzas están agotadas”.

Ese sentimiento fue expresado el mes pasado por Jeremy Fleming, jefe de la agencia de espionaje electrónico de alto secreto de Gran Bretaña, GCHQ. “Sabemos, y los comandantes rusos sobre el terreno saben, que sus suministros y municiones se están agotando”, dijo Fleming.

Las cosas para los rusos no han mejorado desde entonces. El lunes, el Ministerio de Defensa británico, que proporciona algunos de los datos de inteligencia más actualizados y precisos sobre el ejército ruso en Ucrania, reportado que “tanto la capacidad defensiva como la ofensiva de Rusia continúan viéndose obstaculizadas por la grave escasez de municiones y personal calificado”.

Y el periódico francés Le Monde ha llevado a cabo un importante análisis utilizando imágenes de satélite y vídeo sobre el terreno que muestran que «las reservas de armas y municiones de Rusia han sido gravemente melladas por los ataques dirigidos de Ucrania».

Las imágenes mostraron que “en total, al menos 52 depósitos de municiones rusos han sido atacados por el ejército ucraniano desde finales de marzo de 2022”. Es una buena parte de los 100 a 200 depósitos rusos que los analistas creen que están en el frente ucraniano, según el informe.

El problema es que los rusos han descubierto en gran medida esta amenaza. “Los rusos aparentemente se han adaptado a la presencia de HIMAR [American-supplied artillery] en el campo de batalla sacando sus grandes depósitos de municiones fuera del alcance”, me dijo en una entrevista Chris Dougherty, miembro principal del Programa de Defensa y codirector del Laboratorio de Juegos en el Centro para la Nueva Seguridad Estadounidense en Washington.

Eso es «básicamente cualquier gran puesto de comando o depósito de municiones que retiraron más allá del rango de 80 kilómetros», explicó. Y en muchos casos, justo dentro del territorio ruso, que Ucrania le ha asegurado a Washington que no atacaría con sistemas de cohetes suministrados por los EE. UU.

Sin embargo, Dougherty y muchos otros expertos creen que, con tregua o sin ella, Occidente necesita aumentar la escala de las capacidades ucranianas.

“De lo contrario, Rusia simplemente esperará”, dijo Dougherty. Ahora, después de haber sido rechazados en la ofensiva de otoño de Ucrania, “tienen un frente más pequeño” que defender.

Y, agregó, los rusos están “dispuestos a intercambiar soldados movilizados y proyectiles de artillería”. Los rusos esperan que “con el tiempo, la OTAN y los aliados occidentales y los ucranianos no estarán dispuestos a seguir haciendo esos intercambios. Y eventualmente los empujará a negociar. Esa, creo totalmente, es la apuesta de Putin”, dijo Dougherty.

Dicho esto, la historia muestra que cualquier tipo de tregua con Putin a raíz de las negociaciones no tendría sentido. Como observó Poroshenko: “Desde mi experiencia personal al comunicarme con Putin: Punto número uno, por favor no confíes en Putin”. Ciertamente, no adherirse a ningún acuerdo si no se ajusta a su fin último de tomar el control de Ucrania.

La realidad es que EE. UU. y la alianza occidental deben mirar hacia el futuro tan lejano como Putin y aquellos en el Kremlin que podrían sucederlo. La pregunta clave aquí es: ¿Hasta cuándo persistirá el compromiso con la lucha?

El pensamiento de los rusos, observa Dougherty, es: “Podemos estabilizar el frente y esperaremos a los ucranianos. Esperaremos a la OTAN, esperaremos a los Estados Unidos”.

Pero en algún momento, también se cansarán de esta guerra, agregó. Y la mentalidad rusa puede convertirse en “puede que no tengamos todo lo que queríamos. Pero tendremos una gran parte del Donbas y lo anexaremos a Rusia y nos aferraremos a Crimea. Y creo que esa es su apuesta en este momento”.

Al mismo tiempo, una tregua también permitiría a Occidente reconstruir los arsenales que se están agotando rápidamente y que han sido drenados por el material enviado a Ucrania, e incluso mejorar lo que se ha suministrado.

Pero si la guerra se reanudara dentro de meses o años, existe una pregunta real sobre si EE. UU. y sus aliados estarían preparados para regresar a un conflicto que muchos comienzan a desear que ya haya terminado.