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Opinión |  ¿Pueden ‘Top Gun: Maverick’ y ‘The Northman’ salvar las películas?

¿Se puede revertir el declive? ¿Se puede resistir la decadencia? Estas preguntas se ciernen sobre la América de Joe Biden, tierra de $5 el galón de gasolina, recesión inminente, fallas inminentes en la red eléctrica, crisis urbana al estilo de la década de 1970, sin mencionar una lista de películas de verano encabezada por la enésima secuela de “Jurassic Park” y “Lightyear, ” un patético robo de efectivo de Disney basado en la cultura pop ficticia del interior de una película de Pixar de 1995.

Pero por una vez vengo a alabar al Hollywood contemporáneo, no a enterrarlo. Han pasado casi tres meses desde que una desalentadora temporada de los Oscar pareció destilar el colapso de The Movies, T mayúscula, M mayúscula, como la forma de arte estadounidense esencial. Y en ese lapso, a pesar de lo deprimente que ha sido para la sociedad estadounidense en casi todos los aspectos, hemos tenido la suerte de ver dos vislumbres de las películas tal como eran una vez, y tal vez algún día vuelvan a ser: dos visiones del renacimiento de la cultura pop, para nuestros edad de dorado y óxido y CGI

Las dos películas son, en cierto modo, bastante diferentes. Una es la visión de un autor, alienante y desafiante, despiadada y distintiva e intensamente extraña. El otro parece, desde la distancia, como su propia versión de la decadencia de los éxitos de taquilla, saqueando una de las últimas propiedades no saqueadas del boomerdom.

Pero, de hecho, son similares espiritual y artísticamente: dos dramas de masculinidad y heroísmo, atravesados ​​​​por poderosas, y muy diferentes, visiones morales y metafísicas del mundo. Y cada uno es un espectáculo técnico, una inmersión visual y auditiva, que justifica la gran pantalla y la experiencia cinematográfica comunitaria frente a su sucesor privatizado y miniaturizado.

Las películas son «The Northman» y «Top Gun: Maverick». El primero es el trabajo de Robert Eggers, un cineasta dedicado a retratar el pasado como la gente en el pasado podría haberlo imaginado. En este caso, ha intentado hacer el tipo de película vikinga que podría haber hecho un vikingo real.

Así, Odín y las valquirias son reales, la muerte en la batalla es la mayor gloria y la venganza sanguinaria se persigue sin escrúpulos. Puedes ver perspectivas alternativas (cristiana, liberal, feminista) parpadeando en el fondo de la historia, pero la película se niega a complacerlas, se niega a hacer un guiño amplio a las sensibilidades modernas. Es una fusión de éxitos de taquilla y espíritus de autor que supera a la mayoría de los ejemplos de ambos: el mundo imaginado es más inmersivo que los universos de Marvel o DC, y la visión del mundo es más desafiante e inquietante que la mayoría del arte «subversivo» o «radical».

La nueva “Top Gun” es menos desafiante y más agradable para el público, un hecho que se refleja en su taquilla mucho más poblada y su atractivo demográfico más amplio. («The Northman» es solo una película de citas si aspiras a embarazar a tu novia y luego la abandonas para criar a tus hijos solo mientras te diriges a matar a todos los enemigos que algún día podrían amenazarlos).

Pero la secuela del piloto de combate de Tom Cruise es subversiva de las convenciones actuales de Hollywood de una manera diferente. En lugar de tomar un clásico moderno y «reiniciarlo» como un espectáculo brillante y pésimo, al estilo de las secuelas de Star Wars o las tomas de acción en vivo de Disney en su biblioteca animada, toma un golpe más moderado y lo eleva, con mejores secuencias de acción, una historia más ligera, más sucediendo debajo de la superficie del espectáculo.

Al igual que «The Northman» y a diferencia de toda la interminable cultura pop dirigida a la sensibilidad de los niños de 14 años, «Top Gun: Maverick» es fundamentalmente una historia sobre la muerte y lo que constituye una buena muerte. Y aunque ambas son películas de guerra, sus respuestas son tan diferentes como el paganismo vikingo y el cristianismo. La epopeya vikinga insiste en la primacía de la enemistad y la gloria, suavizada únicamente por las lealtades de la sangre y el sexo reproductivo. El éxito de taquilla del aviador, en el que el enemigo no identificado existe principalmente como una prueba para los héroes, ofrece un romance casto, relaciones paternales y filiales adoptivas, y un mensaje del Nuevo Testamento: Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos.

Y, este es un spoiler interpretativo, sin disculpas, la película ha estado disponible durante semanas, lo ofrece en un marco sutil pero, una vez que lo notas, inequívocamente sobrenatural. El Maverick de Cruise en realidad no está liderando su última misión en el mundo real: muere en el acto de apertura de la película y está entrenando pilotos en una especie de purgatorio, trabajando en los errores de su vida para encontrar su propia salvación, para alcanzar una versión cristiana de Valhala.

Esto no es para descartar una interpretación más secular y política de la historia, donde “Top Gun: Maverick” se trata del poder estadounidense en equilibrio entre la nostalgia, la decadencia y el posible renacimiento. De hecho, en la medida en que Estados Unidos es una antigua sociedad cristiana que no está segura de su propio futuro religioso, las dos interpretaciones se complementan entre sí. Y en la medida en que una especie de renacimiento pagano ofrece un potencial futuro poscristiano para la sociedad estadounidense, el contraste moral-teológico entre «Top Gun» y «The Northman» hace que su éxito estético compartido sea mucho más sorprendente.

Pero ahora los he cargado con demasiado equipaje, cuando debería ser suficiente decir que ambos funcionan muy bien, sorprenden y entretienen, y a partir de bienes tan simples y logros básicos, las películas tal como las conocíamos aún podrían nacer. otra vez.

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