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Opinión: Qué hacer con las declaraciones de impuestos de Trump

Nota del editor: Edward J. McCaffery es presidente de Robert C. Packard Trustee en derecho y profesor de derecho, economía y ciencias políticas en la Universidad del Sur de California. Es autor de “Fair Not Flat: How to Make the Tax System better and Simpler” y fundador de People’s Tax Page. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Ver más opinión en CNN.



CNN

¿Realmente puede ser hora de otra historia más sobre la declaración de impuestos de Donald Trump?

Hemos estado en este camino antes. Muchas veces. Recuerde 2016, durante Trump primero candidatura presidencial, cuando el mismo hombre nos dijo que veríamos sus retornos “tan pronto como terminara la auditoría”? La auditoría nunca parecía terminar, y una auditoría no le prohibiría publicar las declaraciones en cualquier caso.

Luego estuvo el exfiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance, quien primero citó las declaraciones de impuestos de Trump al contador Mazars en 2019, y en realidad las obtuvo años, y múltiples casos legales, más tarde.

La historia de la declaración de impuestos de Trump del día es la culminación de otra batalla de años, esta con el Congreso. Desde 2019, cuando los demócratas tomaron el control de la Cámara, el presidente del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, Richard Neal, ha intentado obtener los retornos de Trump bajo un estatuto que claramente le otorga el poder de hacer precisamente eso. Ningún juez, ni siquiera Trevor N. McFadden, el miembro de la corte inferior designado por Trump que retrasó el asunto y sugirió gratuitamente que el Congreso podía, pero no debía, publicar los resultados, ha estado en desacuerdo alguna vez. Pero los «argumentos legales plausibles» nunca han sido una necesidad para el Equipo Trump, y lograron enhebrar las cosas durante 1329 días desde que el comité buscó las declaraciones de impuestos del expresidente, casi tanto como la Guerra Civil estadounidense, como señaló el congresista Bill Pascrell. .

Y ahora, finalmente, la Corte Suprema, sin opinión ni disidencia, ha denegado la solicitud de Trump de bloquear la publicación de sus declaraciones de impuestos.

¿Y ahora que? El Congreso debería recibir los resultados en unos días, si aún no los tiene. Pero la mayoría demócrata en la Cámara tiene solo unas pocas semanas para hacer algo por su cuenta. Podrían, legalmente, publicar las declaraciones de Trump. Pero esto parecería apresurado y vengativo, en un momento en que los demócratas esperan contra toda esperanza evitar investigaciones apresuradas y vengativas de la Cámara de Representantes republicana entrante.

Además, está el hecho de que ya sabemos lo que hay en las declaraciones de impuestos, más o menos, y a «nosotros» no nos ha importado mucho, tomando «nosotros» como las personas que tienen poco apetito por las historias sobre cómo los ricos y bien asesorados escapar de los impuestos, no siendo ricos ni bien asesorados. The New York Times ha sido implacable en el seguimiento de la información fiscal de Trump a través de medios periodísticos y publicó un análisis detallado de 20 años de las declaraciones del expresidente, que muestra que pagó poco o nada de impuestos en la mayoría de los años.

El caso del fiscal de distrito de Manhattan ha argumentado que la Organización Trump se involucró en un fraude fiscal claro y bastante obvio, al pagar a ejecutivos como Allen Weisselberg en formas no declaradas ni gravadas, como a través de pagos de matrícula de escuelas privadas para sus nietos. Todo esto es consistente con décadas de evasión fiscal agresiva de la familia Trump, que se remonta al padre del presidente número 45, Fred, en la década de 1940. La Organización Trump ha desestimado rutinariamente estas acusaciones diciendo que todas son parte de una “cacería de brujas” por parte de los demócratas.

Pero como John Koskinen, el Comisionado del Servicio de Impuestos Internos bajo el presidente Barack Obama, lo expresó: «No me queda claro qué vas a aprender que no sepas cuando veas estos informes».

Trump, en cierto sentido, ha vuelto a «ganar», ya que sus demoras y protestas a lo largo de los años, junto con un lento goteo de información mezclado con una gran dosis de información errónea, nos han adormecido a todos para que no nos preocupemos mucho por sus impuestos, de todas las cosas. Atribuya todo a la fatiga fiscal de Trump.

Pero si no se hiciera nada con las declaraciones de impuestos de Trump, sería una oportunidad perdida. Toda la saga clama por una reforma. Al abogar por el acceso, el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara se basó en gran medida en sus funciones de supervisión de la administración de las leyes tributarias por parte del poder ejecutivo y en sus responsabilidades legislativas. Ambos se unen hoy, ya que hay, o debería haber, preguntas apremiantes sobre lo que están haciendo los administradores y qué nuevas leyes se necesitan.

Porque aquí hay algo en lo que todos los estadounidenses deberían estar de acuerdo: algo anda mal con un sistema en el que un presidente multimillonario no puede pagar impuestos. O eso no es legal, y alguien debería pedirle cuentas, o es legal y las leyes deberían cambiar. Tenemos que vigilar mejor a los perros guardianes que hacen cumplir la ley actual, y tenemos que analizar más detenidamente esa ley en sí.

Desde 1977, todas las declaraciones de impuestos presidenciales y vicepresidenciales están sujetas a auditorías anuales. ¿Qué revelaron estas auditorías de las declaraciones de Trump? ¿Se presionó al equipo Trump para que defendiera todas sus posiciones fiscales? ¿Se hicieron ajustes? ¿Por qué o por qué no? ¿Qué pasa con las investigaciones anteriores sobre Trump y su familia? ¿Por qué no se ha controlado durante décadas su torpe planificación fiscal –presunto fraude en el caso Weisselberg–? ¿Por qué le tomó al fiscal de distrito de Manhattan encontrar lo que el IRS no encontró? Estas son preguntas que el Congreso debería hacerse.

Y si no surge nada malo al investigar la aplicación de nuestras leyes fiscales en el caso de Trump, ¿qué nos dice sobre la ley fiscal en sí que los ricos puedan evitarla tan fácilmente?

En otras palabras, tal vez las lecciones a aprender aquí no sean sobre Trump, sino sobre nosotros y nuestro sistema fiscal. Tal vez sea hora de ir más allá de Trump y cualquier fantasía de conspiración que tengamos sobre las armas humeantes que se encuentran en sus declaraciones de impuestos. Podemos trascender lo mezquino, el pasado, lo personal y mirar hacia un futuro que puede ser mejor para todos nosotros. Las declaraciones de impuestos de Trump brindan un estudio de caso valioso e importante para pensar en arreglar todo el maldito asunto. Deberíamos usarlos así.

Por supuesto, no espere que nada de eso suceda en seis semanas, o después de seis semanas a menos que los republicanos en la Cámara cooperen en la misión, o a menos que el Senado pueda tomar el juego de alguna manera. Es probable que estemos esperando más que la duración de otra Guerra Civil antes de ver un cambio real cuando se trata de gravar a los ricos; ese es un problema anterior a Trump, y es probable que sea posterior a él, y a todos nosotros también.