Skip to content
Opinión |  ¿Qué tienen las amistades que son tan poderosas?

Éste es el punto clave. Tus amigos influyen fuertemente en cómo percibes la realidad. En primer lugar, influyen fuertemente en cómo te ves a ti mismo. Es muy difícil medir tu propio valor, tu propia competencia, a menos que las personas que admiras y respetas te vean digno, te vean competente. Además, si tus amigos dicen: “Todos somos personas inteligentes y talentosas”, comenzarás a verte a ti mismo de esa manera también.

En segundo lugar, tus amigos dan forma a cómo ves el mundo. Hace unas décadas, un teórico llamado James J. Gibson fue pionero en la teoría de las “affordances”. La idea básica es que lo que ves en una situación está determinado por lo que eres capaz de hacer en una situación. Dennis Proffitt, de la Universidad de Virginia, ha demostrado esta teoría de varias maneras: las personas que no están en buena forma física perciben que las colinas son más empinadas que las personas que sí lo están, porque les resulta más difícil subirlas. Las personas que llevan mochilas pesadas perciben colinas más empinadas que las personas que no las llevan.

El fenómeno también funciona socioeconómicamente. Los niños que crecieron con padres con educación universitaria entran al campus de Princeton y ven un campus diferente al de los niños que nunca han estado en una universidad. Sin siquiera pensar en ello, los niños más ricos pueden comunicar a sus amigos menos ricos formas de ver que hacen que esos lugares parezcan menos extraños, menos imponentes y más accesibles.

Tercero, nuestros amigos alteran nuestros deseos. El deseo es notoriamente mimético. Queremos lo que otras personas quieren y nos dicen que vale la pena querer. Si creces rodeado de amigos que naturalmente aspiran a ser médicos, contadores e ingenieros, probablemente tú también aspirarás a esas cosas.

Entablar una amistad puede ser un acto que cambie la vida, y entablar una amistad con alguien diferente a usted puede transformar la vida. El filósofo Alexander Nehamas argumenta que cuando entablamos una amistad, estamos entregando nuestro yo futuro a esa relación, en parte porque el amigo puede evocar partes de nosotros mismos que aún no existen.

Escribiendo en la revista Comment, David Henreckson observa que cuando te aventuras en una nueva amistad, puedes terminar adquiriendo nuevos intereses, nuevas actividades e incluso nuevos enemigos. Es desalentador: “Si en los primeros días de una relación supiéramos todas las formas en que una amistad particularmente íntima nos cambiaría, cómo podría transfigurar algunos de nuestros valores fundamentales, estaríamos disculpados por ser un poco reacios a participar. ”

grb8