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Opinión |  Si Twitter muere, la democracia no irá con él

Sí, Twitter es útil, pero realmente no es tan esencial e insustituible como todo eso. Los sembradores de pánico, que pretenden hablar por las masas, en realidad hablan por una pequeña minoría (incluida la prensa, que tiende a exagerar la utilidad del servicio) que se ha vuelto demasiado dependiente del servicio. Twitter es genial, incluso en su forma irregular e inconsistentemente moderada actual, pero si Musk le quita la vida, estaremos bien.

Los problemas sufridos por cualquier empresa de $ 44 mil millones deberían ser noticia. Pero es fácil argumentar que el drama de Twitter ha dominado la cobertura desde la primavera pasada en parte porque los periodistas siguen siendo muy devotos a él. Nieman Lab hizo esto evidente hace varios días en un artículo que enumera las 11 (y contando) formas en que el periodismo sufriría si Musk acabara con Twitter. Atrás quedarían los comentarios en tiempo real, las críticas y las perspectivas de las historias. Atrás quedaría un lugar universal para las noticias de última hora. Atrás quedarían las capturas de pantalla de las mejores partes de las historias. Atrás quedaría el fácil acceso a fuentes y expertos y entrevistas realizadas por DM. Atrás quedaría la cobertura en tiempo real de juicios, eventos y escenas del crimen que hacen posible las transmisiones de tweets.

¡Todo cierto! Pero, ¿dónde está la catástrofe? ¿Podrían los periodistas verse obligados a usar sus teléfonos nuevamente? ¡Dios no lo quiera! ¿O leer el periódico de la mañana por sí mismos y suscribirse a revistas y leerlas? La cobertura de saturación de los problemas de Twitter tiene menos que ver con la forma en que su muerte pondría al mundo patas arriba y más con la comodidad que ofrece a los periodistas. De alguna manera llegamos a los plazos en el mundo anterior a Twitter. Seguramente podríamos hacerlo de nuevo si el pájaro azul se volara los sesos.

A la gente le gusta enmarcar a Twitter como una herramienta de la democracia. Puedes hacer ese caso, pero en la práctica, es una institución muy elitista. Según un estudio del Pew Research Center, solo 1 de cada 5 adultos estadounidenses dice que usa Twitter, un número que no ha variado mucho desde 2018. Compare eso con las cifras de YouTube (81 por ciento) y Facebook (69 por ciento). Los demócratas están sobrerrepresentados en el sitio (32 por ciento de los usuarios) en comparación con los republicanos (17 por ciento). Como era de esperar, el 47 por ciento de los que se identifican o se inclinan por los demócratas dicen que Twitter es bueno para la democracia y solo el 17 por ciento de los republicanos o de tendencia republicana comparten esa opinión. Twitter también se inclina hacia los jóvenes, con un 42 por ciento de sus usuarios en el grupo de edad de 18 a 29 años. El abuelo y la abuela no están muy interesados ​​en Twitter: solo el 7 por ciento de los usuarios tienen más de 65 años.

Quizás el hecho más sorprendente recopilado por Pew no cubre la edad o la inclinación política, sino las cifras desequilibradas sobre quién tuitea más: el 25 por ciento superior de los usuarios por volumen escribe el 97 por ciento de los tuits. Lejos de ser la voz del pueblo, Twitter es la voz de los autoungidos. (Vale la pena señalar aquí que Twitter parece estar perdiendo a sus usuarios más activos, según una historia de Reuters basada en documentos internos, pero esa es una tendencia anterior al régimen de Musk).

Digamos que Twitter expira. ¿Y que? En tiempos de calamidad, las personas pueden ser notablemente adaptables, encontrando sustitutos o prescindiendo de ellos, especialmente cuando el bien o servicio contiene más conveniencia que necesidad. Las migraciones recientes a Mastodon y Post lo han demostrado con creces. Como algunos han señalado, la muerte de Twitter, al menos a corto plazo, fertilizará el suelo para que prosperen los servicios más pequeños y menos centralizados.

Pero eso no es probable que suceda. Incluso el hecho de que los anunciantes clave hayan pausado sus cuentas de Twitter no es tan calamitoso como lo hacen parecer los informes de prensa. Los anunciantes pueden ser asustadizos y abandonar su Fox News Channel cuando un presentador transgrede, pero a menudo regresan después de un intervalo decente. Incluso si Musk comete un error en Twitter, alguien que lo adquiera en un tribunal de bancarrotas podría revivirlo. Tiene mucho valor tener 238 millones de usuarios monetizables disponibles, valor que ni siquiera un supervillano como Musk puede vaporizar fácilmente.

Adelante, cava la tumba de Twitter, pero no planees llenarla con el pájaro.

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Envía tus pensamientos de Twitter a [email protected]. No se aceptan nuevas suscripciones a alertas por correo electrónico en este momento. Mi Gorjeo Al feed no le gusta que se le escriba así. Mi Mastodonte cuenta está haciendo lo mejor que puede. Mi RSS el alimento quiere que el pájaro muera.



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