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Opinión |  Un futuro de energía limpia está en manos del Congreso

Encienda las noticias de la noche e inmediatamente quedará claro que los estadounidenses están experimentando los efectos del cambio climático. El calor extremo y la sequía están afectando a decenas de millones de personas, ya que las inundaciones y los incendios forestales devastan comunidades desde los Apalaches hasta California. En los próximos días, el Congreso tiene la oportunidad de enfrentar la crisis climática mientras fortalece la seguridad energética de nuestro país, crea oportunidades para los negocios y mejora la vida de los estadounidenses. No podemos darnos el lujo de perdérnoslo.

La Ley de Reducción de la Inflación de 2022 puede ser la pieza de legislación climática más importante en la historia de Estados Unidos. Representa nuestra mejor oportunidad para construir un futuro energético que sea más limpio, más barato y más seguro. Los senadores Chuck Schumer de Nueva York y Joe Manchin de West Virginia merecen mucho crédito por llegar a este acuerdo, al igual que muchos otros. Muchos líderes empresariales y activistas que conocí a través de Breakthrough Energy, la organización climática que fundé en 2015 para acelerar la transición hacia la energía limpia, han trabajado incansablemente durante décadas para lograr este momento. Pero aunque parece que la legislación se aprobará, el éxito no está garantizado, por lo que es fundamental seguir presionando para lograrlo. Déjame explicarte por qué.

Muchas de las tecnologías que necesitaremos para alcanzar emisiones netas cero no existen, se encuentran en etapas tempranas de desarrollo o aún son demasiado caras para ampliarlas. Al mismo tiempo, las tecnologías más maduras, como los vehículos solares, eólicos y eléctricos, deben implementarse más rápidamente en más lugares. A través de créditos fiscales nuevos y ampliados y un enfoque a largo plazo, este proyecto de ley garantizaría que las soluciones climáticas críticas tengan un apoyo sostenido para convertirse en nuevas industrias.

Estos incentivos también brindarían al sector privado la confianza necesaria para invertir a largo plazo. Esta legislación comenzaría a transformar las partes de nuestra economía que son más difíciles de descarbonizar, como la fabricación, que debemos hacer para alcanzar emisiones netas cero. Dado que muchos estadounidenses enfrentan apagones de verano, escasez de energía y facturas de electricidad elevadas, estas medidas ayudarían a construir una red eléctrica moderna y confiable para que todos puedan tener acceso a energía asequible, abundante y limpia.

Con esos incentivos e inversiones, este proyecto de ley catalizaría una nueva era de innovación estadounidense. La capacidad de las universidades e industrias de Estados Unidos para innovar sigue siendo insuperable, pero el país corre el riesgo de quedarse atrás mientras otros países se apresuran a construir sus propias economías de energía limpia. Esta legislación ayudaría a convertir las innovaciones energéticas estadounidenses en industrias energéticas estadounidenses y desbloquearía enormes oportunidades económicas en el mercado energético. Si se convierte en ley, pocas naciones tendrían la capacidad de producir energía limpia local como Estados Unidos. Estados Unidos podría convertirse rápidamente en líder en el despliegue de energía limpia a la escala requerida.

Conversación de opinión
El clima y el mundo están cambiando. ¿Qué desafíos traerá el futuro y cómo debemos responder a ellos?

Las empresas estadounidenses están listas para este cambio. He hablado con líderes corporativos que están ansiosos por que nuestro gobierno actúe. Muchos han hecho grandes promesas climáticas e invertido cantidades significativas en energía limpia, tanto porque les importa cumplir sus promesas como porque es un buen negocio. Incluso más empresas están esperando al margen una señal fuerte del gobierno de que las industrias limpias son una inversión sólida a largo plazo. Aprobar la Ley de Reducción de la Inflación enviaría ese mensaje y permitiría al capital privado potenciar nuestro futuro de energía limpia con una confianza aún mayor.

Con la firma del presidente Biden, esta legislación impulsaría y apoyaría las industrias de energía limpia que podrían crear millones de empleos, muchos en comunidades construidas con combustibles fósiles. De hecho, muchas de las tecnologías más prometedoras en la economía de la energía limpia requerirán habilidades y conocimientos similares que poseen los trabajadores del carbón, el petróleo y el gas de hoy. Esto ayudará a asegurar una transición justa.

Resolver el cambio climático es quizás el desafío más difícil al que se haya enfrentado la humanidad. Requerirá transformar fundamentalmente la forma en que proporcionamos energía a nuestras comunidades, movemos bienes, construimos cosas, calentamos y enfriamos edificios y cultivamos alimentos, básicamente cómo hacemos todo. Necesitamos hacerlo rápidamente con un plan cohesivo y coherente si queremos evitar los peores efectos del cambio climático.

El país tiene la oportunidad de dar ejemplo al ofrecer una visión de lo que es posible, y luego hacer que suceda. Al aprobar esta legislación, el Congreso marcaría un momento en el que, a pesar de los muchos desafíos que enfrenta la nación, los legisladores de Washington actuaron con ambición y previsión para construir un futuro más limpio, saludable y próspero. Hagámoslo.

Bill Gates, cofundador de Microsoft, también es el fundador de Breakthrough Energy y autor de “Cómo evitar un desastre climático”.

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