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Para IUPUI, una segunda oportunidad para una primera impresión

Diez jugadores y entrenadores de la Universidad de Indiana-Universidad de Purdue en Indianápolis habían experimentado lo que era llegar al torneo de la NCAA en 2020.

Pero una vez que se perdió la oportunidad de jugar debido a la pandemia, Holly Hoopingarner, entonces guardia principal de los Jaguars, no estaba segura de que ese sentimiento volviera a ocurrir.

Pero el sábado, Hoopingarner, quien ahora es entrenador asistente de IUPUI, tendrá otra oportunidad en el gran baile.

“Ella todavía tiene la sensación de ayudarnos a hacer una carrera en el torneo de la NCAA”, dijo Macee Williams, una delantera graduada y líder anotadora de carrera en IUPUI. “Todavía está emocionada de estar aquí con nosotros, todavía es parte de este programa. ”

Los Jaguars ganaron el torneo Horizon League detrás de la mejor ofensiva de la conferencia, con un promedio de 70,4 puntos por partido. Derrotaron a Cleveland State para ganar el sembrado No. 13 en el torneo nacional, donde se enfrentarán a Oklahoma, un sembrado No. 4 y el equipo No. 22 en la encuesta de Associated Press, el sábado.

Esa será la primera vez que los Jaguars tendrán la oportunidad de competir en el escenario más grande, dos años después de clasificarse por primera vez.

Williams era un junior en ese equipo y acababa de ganar el premio al Jugador del Año de la Horizon League por segunda vez. Lo ha vuelto a ganar en ambas temporadas desde entonces, convirtiéndose en uno de los cinco jugadores (hombres o mujeres) en ganar el premio al jugador de la conferencia del año cuatro veces consecutivas. (Jantel Lavender, el exdelantero de Indiana Fever, es otro).

También es una de las siete jugadoras de la IUPUI, junto con Destiny Perkins, Taylor Ramey, Ali Berg, Rachel McIlmore, Natalie Andersen y Morgan Allen, que han celebrado su entrada al torneo dos veces.

Después de perder ese momento una vez, la realidad ha tardado un poco en establecerse: esta vez, la IUPUI realmente tomará la palabra.

“Todavía no se siente real”, dijo Williams.

Ella enfatizó cuán importante ha sido Hoopingarner, quien fue un jugador del segundo equipo de la Liga Horizon en su último año, para el programa como entrenador. Jugaron tres temporadas juntos para los Jaguars.

“Significa mucho para ella”, dijo Williams. “Tuvimos esa motivación adicional para que Holly pudiera obtener esa experiencia”.

IUPUI dio el salto a la División I en la temporada 1998-99. El salto no fue fácil; los Jaguars nunca ganaron más de 17 juegos en las primeras 12 temporadas. Pero cuando Hoopingarner llegó en 2016, se habían sentado las bases ganadoras.

Comenzó con el entrenador de la IUPUI, Austin Parkinson, ex entrenador asistente del programa masculino de la universidad. Cuando se hizo cargo del equipo femenino antes de la temporada 2010-11, solo había ganado tres juegos la temporada anterior. Para 2013, había llevado a los Jaguars a su primer evento de postemporada de la División I, un Torneo Nacional de Invitación Femenino. Ganaron un juego WNIT la próxima temporada.

Hoopingarner se unió al programa dos años después, luego se unió Williams en 2017. De repente, el equipo de Parkinson tomó impulso.

Sin embargo, perder la oportunidad de 2020 fue un golpe. El programa graduó a varios de sus jugadores principales, incluido Hoopingarner, quien fue a Florida como asistente de posgrado.

Se proyectó que los Jaguars volverían a ganar la Horizon League en 2020-21, pero a pesar de terminar 11-3 en la liga, los cálculos de siembra que se usaron para tener en cuenta las interrupciones en el calendario los dejaron en el quinto lugar y cayeron ante Wright State en la final. final del torneo de conferencia.

También tuvieron un comienzo desafiante en esta temporada cuando recibieron dos pérdidas tempranas en el juego de la conferencia debido al coronavirus. Si bien a algunas conferencias se les permitió jugar juegos para compensar esos concursos después de un cambio de reglas en diciembre, Horizon League hizo que los equipos mantuvieran sus pérdidas.

Así que los Jaguars, que terminaron 24-6, tenían dos derrotas en su currículum que sintieron que no ganaron.

“Comenzamos 0-2 contra equipos a los que probablemente hubiéramos vencido”, dijo Parkinson. “Pasamos la temporada con más estrés involucrado porque no había lugar para el error”.

A partir de ahí, errar los Jaguars rara vez lo hicieron. Cayeron por decisión en tiempo extra contra el No. 12 Michigan y sorprendieron al No. 8 Iowa, construyendo un currículum impresionante para un equipo que comenzó detrás de la bola ocho.

Todos los equipos en todos los deportes han recibido una mano dura durante la pandemia. Los Jaguars, sin embargo, perdieron la oportunidad de hacer historia, la oportunidad de vengar la temporada perdida, y casi fracasaron nuevamente con las pérdidas.

Pero todos esos obstáculos solo agregaron una motivación adicional.

Williams ha sido consciente de que esta temporada es su última oportunidad por un título. Hoopingarner no tuvo esa oportunidad hasta que se unió al cuerpo técnico, y ahora, Williams quiere ese momento para ambos.

“No mucha gente sabe dónde está la IUPUI”, dijo, “y esto nos está poniendo en el mapa”.