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Para la dramaturga Suzan-Lori Parks, el teatro no solo refleja la realidad, sino que la crea: NPR

Suzan-Lori Parks (derecha) y el elenco de Jugadas para el año de la peste. Parks, una dramaturga prolífica, está haciendo algo nuevo con esta obra: está actuando.

Juana Marcos


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Juana Marcos

Para la dramaturga Suzan-Lori Parks, el teatro no solo refleja la realidad, sino que la crea: NPR

Suzan-Lori Parks (derecha) y el elenco de Jugadas para el año de la peste. Parks, una dramaturga prolífica, está haciendo algo nuevo con esta obra: está actuando.

Juana Marcos

La dramaturga Suzan-Lori Parks es una de la figuras dominantes en el teatro estadounidense de hoy. Y cuando hablamos por primera vez a principios de este año, dijo que estaba empezando a pensar en su trabajo de las últimas décadas para llegar a una filosofía general.

Cuando la seguí unas semanas más tarde para ver si encontraba una manera de hacerlo más digerible, dijo que no. En cambio: «¡Me aprendí todas mis líneas! ¡Es milagroso!»

El último espectáculo de Parks en el Off-Broadway Public Theatre es Jugadas para el año de la peste, y es su primera incursión en la actuación. En parte, es por eso que, en este momento, Parks dijo que siente que no podría estar «más al margen de mi imaginación creativa». Acaba de terminar de estrenar su obra sally y tom, un musical sobre Sally Hemmings y Thomas Jefferson, en el Teatro Guthrie de Minneapolis. Está trabajando en su próximo programa, una adaptación de la película policíaca jamaicana de 1972. Lo más duro que vendrán para fuera de Broadway. Y cuando hablamos, ella llevaba un gorro que decía Topdog/Underdog – merchandising de la reposición de su aclamada obra ganadora del Premio Pulitzer, que se encuentra en Broadway en este momento.

Esta es una avalancha de trabajo nuevo que viene de alguien ya conocido por ser prolífico. Hija de un oficial del ejército y un profesor universitario, Parks fue empujada a escribir obras de teatro en 1982 por James Baldwin, quien era profesor invitado en su universidad. Desde entonces, ha estado escribiendo obras de teatro, guiones, novelas y, por supuesto, más obras de teatro.

Parks estaba en el set como escritor de un programa de televisión que tuvo que hacer una pausa cuando llegó COVID. Así que empezó a escribir una obra de teatro corta al día, obras de teatro que eventualmente se convertirían en Obras de teatro para el año de la peste.

«Mi intención era escribir algo para ayudarnos, documentar, testificar y ayudarnos a celebrar cuando volviéramos a estar juntos», dijo. «Pensé que solo iban a ser tres semanas».

Siguió escribiendo durante más de un año; realmente no sabía cuándo parar hasta que alguien cercano a ella murió de COVID.

Jugadas para el año de la peste es más que solo repetir el trauma

Muchas de las obras enérgicas tocan los dolores rutinarios de la vida cotidiana de la pandemia con su esposo e hijo en Nueva York. Pero cada uno es también un recordatorio para sentir realmente las cosas que están en lo más profundo de tus entrañas, incluso cuando el mundo sufre estos cambios masivos. «Para que podamos limpiar nuestras propias telarañas y limpiarnos a nosotros mismos», dijo.

En una escena, el personaje de The Writer, interpretado por Parks, y Hubby, su esposo, están enfermos de COVID. Ambos comparten síntomas (náuseas, ardor en los ojos, piel caliente) hasta que su esposo revela que no puede respirar acostado. Y por la noche se sienta en la mesa de la cocina y The Writer le da un bloque de yoga para que descanse. Es un poco de amabilidad, todo, realmente, que The Writer tiene para dar en este momento.

«Mucho de eso apesta», dijo Parks en una entrevista. «Y mucho de eso era hermoso».

Rápidamente, la muerte y el dolor se convierten en una de las principales preocupaciones del espectáculo. Hay obras que conmemoran nombres que probablemente reconocerás: George Floyd, Breonna Taylor. Y nombres que quizás no conozcas: el Dr. Li Wenliang, quien advirtió a otros médicos sobre infecciones tempranas en Wuhan, o el propio ex esposo de Parks, el músico de blues Paul Oscher, quien murió en abril de 2021. Para Parks, no hay mayor acto de amor. ella puede dar que escribir a alguien en sus obras.

«No solo estamos repasando un trauma, quiero decir, soy mejor escritora que eso, si Dios quiere», dijo. «Lo que en realidad estamos demostrando es el poder de la comunidad y cómo podemos seguir adelante incluso cuando las cosas son muy, muy difíciles».

Las cosas siguen siendo difíciles. Casi como si estuviera escrito en el programa mismo, Año de la peste tuvo que hacer una breve pausa después de que varios de los miembros del elenco contrajeran COVID. Es apropiado para una obra dedicada a la preservación de estos últimos años. Pero lo que pasa con la conservación es que puedes guardar algo en ámbar para siempre y nunca mirarlo, o puedes mirar una cosa una y otra vez y seguir aprendiendo algo nuevo cada vez.

Para la dramaturga Suzan-Lori Parks, el teatro no solo refleja la realidad, sino que la crea: NPR

Cuando Topdog/Underdog estrenada por primera vez fue aclamada como una obra maestra. Este renacimiento está protagonizado por Corey Hawkins (izquierda) y Yahya Abdul-Mateen II (derecha).

marc j. franklin


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marc j. franklin

Para la dramaturga Suzan-Lori Parks, el teatro no solo refleja la realidad, sino que la crea: NPR

Cuando Topdog/Underdog estrenada por primera vez fue aclamada como una obra maestra. Este renacimiento está protagonizado por Corey Hawkins (izquierda) y Yahya Abdul-Mateen II (derecha).

marc j. franklin

¿Qué es lo que le sucedió a Parks cuando vio la reposición de su aclamada obra? Topdog/Underdog.

Cuando el programa se estrenó por primera vez en 2001, fue aclamado como una obra maestra. la nueva york Veces La revisión en ese momento la llamó «la nueva obra local más emocionante que llegó a Broadway» desde Tony Kushner. Ángeles en América.

Este renacimiento está protagonizado por Corey Hawkins y Yahya Abdul-Mateen II interpretando a dos hermanos que comparten un apartamento en ruinas. El hermano mayor se llama Lincoln. Coincidentemente, trabaja como un imitador de Abraham Lincoln en una sala de juegos donde los clientes pueden fingir que le disparan día tras día. Su hermano pequeño se llama Booth.

«Soy demasiado viejo para dormir en esa silla», se queja Lincoln en una escena.

BOOTH: Es mi lugar. No tienes un lugar. Cookie, ella te echó. Y parece que no puedes conseguir otra mujer. Tienes suerte de haberte dejado quedarte.

LINCOLN: Todos los viernes dices mi casa es su casa.

BOOTH: Todos los viernes llegas a casa con tu sueldo. Hoy es jueves y te digo hermano, es un largo camino de viernes a viernes. Pueden pasar todo tipo de cosas. Todo tipo de malos sentimientos pueden surgir y estallar mientras tu hermanito espera que traigas tu parte.

Es importante tener en cuenta que los dos hermanos son negros, por lo que el imitador de Lincoln pasa gran parte de la obra con la cara blanca. Es un movimiento que obliga a la audiencia a preguntar qué dice Parks sobre la raza con esta obra. Lo cual es una buena pregunta para hacer: Parks solo espera que no se detenga allí.

“Mucha gente dice que la obra trata sobre las relaciones raciales”, dijo. Pero mientras miraba un adelanto reciente del avivamiento, se dio cuenta de que se trataba de algo más profundo. «Pensé, oh, estoy escribiendo sobre la forma en que se construye la realidad. Cómo se hace el mundo».

Encontrar algo nuevo en Topdog/Underdog

Parks habla de esta idea de Topdog/Underdog en realidad se trata de teatro «construyendo la realidad» como si fuera algo que está aprendiendo sobre sí misma y su propio trabajo. Pero tiene mucho sentido ver Topdog/Underdog de esta manera, los personajes siguen mintiéndose a sí mismos, entre ellos y al público.

Rashid Johnson, artista visual y cineasta, trabajó con Parks como coguionista en la adaptación cinematográfica de 2019 de la obra de Richard Wright. hijo nativo. Dijo que vio Topdog/Underdog en sus 20 años, y encontró la escritura de Parks de personajes negros complicada de una manera que era rara en ese momento. «Le da la agencia y el espacio al viaje existencial de esos personajes de una manera romántica, hermosa, desafiante e inquietante».

Con toda su «construcción de la realidad», como ella lo expresó, Parks espera priorizar la honestidad sobre el entretenimiento y el juicio. «Deja la personalidad», dijo. «Sumérgete en lo que me gusta llamar el río de la canción. Sumérgete en ese repiqueteo que todos tenemos atravesándonos. Y tengo esta creencia: oh, ¿no somos la misma persona?»

Hay una espiritualidad que Parks ha encontrado en la actuación. Una especie de bucle, en el que todos los días subes allí, construyes una realidad, se cierran las cortinas y estás de vuelta en el «mundo real». Pero no es como si los dos fueran realidades separadas. Y su trabajo pregunta: ¿por qué molestarse en fingir?