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Para la felicidad instantánea, tome un libro y salga

Fotógrafos de The New York Times visitaron playas, parques y cafeterías para capturar a los lectores disfrutando de un placer atemporal.

Disfrutar de un libro al aire libre es una de las alegrías simples e icónicas del verano, junto con correr a través de un aspersor, ver la primera luciérnaga de la noche o pasar una cuchara de madera plana sobre una taza de hielo italiano quemado en el congelador.

Este año, la práctica se ha complicado por el calor sofocante que ha batido récords, dejándonos a muchos de nosotros con la sensación de leer dentro de un horno tostador. Es difícil concentrarse en una novela cuando tu espalda arroja tanto líquido como las Cataratas del Niágara.

Aún así, hay pocos placeres voyeuristas más satisfactorios que salir y encontrar a alguien perdido en un libro. Tienes la emoción de reconocer un espíritu afín, la prueba visual improvisada de descifrar un título desde lejos, además del potencial de tener un nuevo misterio, biografía, memorias o novela gráfica para agregar a tu propia lista. Es como obtener ideas para el menú del carrito de compras de un extraño, sin la vergüenza de sus propios refrigerios no saludables. Afortunadamente, no hay juicio en las demostraciones públicas de alfabetización, solo la visera casual de un amante de los libros saludando a otro.

Entonces, ¿qué hace que leer al aire libre sea más memorable que abrir un libro en la privacidad de tu propia casa? Sin duda, un cojín de sofá es más cómodo que un reposacabezas hecho de arena, y no tienes que estar atento al clima ni buscar las instalaciones más cercanas. ¿Por qué sentimos una súbita oleada de paz al dejarnos caer en un banco de un parque caliente, una terraza astillada o un césped salpicado de dientes de león con un libro de bolsillo en la mano? ¿Por qué sometemos nuestras espaldas a la implacable corteza de un árbol?

Las respuestas dependen de un Elige tu propia aventura de pequeñas decisiones: ¿toalla de playa o silla? ¿Descalzos o con chanclas? ¿Gafas de sol o gorra de béisbol? ¿Cesta de picnic o ciruela miserable? ¿Lees con auriculares o confías en los pájaros y el camión de helados para que te proporcionen la banda sonora? Lo más importante, ¿qué libro trajiste como compañía? ¿Le dará energía para una ronda de pádel o será el preludio de una larga siesta de verano?

Solo hay un puñado de cosas no negociables cuando se trata de leer al aire libre: protector solar, hidratación, repetición. No querrás pararte y ver las estrellas, esas pertenecen entre las cubiertas. Además, el lector cortés deja los altavoces en casa. Nadie quiere escuchar tu lista de reproducción de Jimmy Buffett, ni siquiera en Cayo Hueso.

Este verano, The New York Times envió fotógrafos a playas, parques, patios y cafés de todo el país, desde la ciudad de Nueva York hasta Minneapolis y Seattle, para documentar nuestra intrépida tradición de disfrutar las palabras y la naturaleza al mismo tiempo. Sus fotografías son un recordatorio de la magnificencia y magia de esta combinación.


Producida por Rebecca Hallek

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