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paranoia del oso ruso

Descifrar la geopolítica de la crisis de Ucrania no es tan sencillo como podría parecer. Por supuesto, Vladimir Putin se ha tomado la justicia por su mano de una manera especialmente brutal (pero totalmente característica), incumpliendo acuerdos internacionales y cometiendo crímenes de guerra. El mundo debe encontrar una forma de hacerlo rendir cuentas.

La razón que da para la invasión, para desnazificar a su vecino, es, por supuesto, ridícula, aunque ha hecho obligatorio que los rusos acepten esta tontería o se enfrenten a 15 años de cárcel (incluidos los maestros de escuela, que deben mentir a sus alumnos). Él mismo no lo cree.

La razón principal es obvia: proteger lo que él considera la seguridad de su país. Él ve que como algo que tiene derecho a juzgar por sí mismo, y no estar obligado a aceptar lo que Estados Unidos, la OTAN o la Unión Europea decidan (sin siquiera consultarlo) sobre arreglos apropiados para los antiguos países de la Unión Soviética.

Tener un vecino democrático con inclinaciones europeas, como Ucrania, que podría permitir a los estadounidenses tener una base militar cerca de su frontera para agregar a las 800 bases en el extranjero que aún tenían en todo el mundo, fue una pesadilla para Putin. No estaba preparado para aceptarlo, y calculó que ahora tenía el poder para hacer cumplir su voluntad.

Nunca se debe subestimar la paranoia de Rusia por ser atacada. Tienen buenas razones históricas para su miedo. Un episodio poco conocido a principios de la década de 1980, que nunca llegó a la prensa mundial en ese momento pero que desde entonces ha sido validado por los historiadores, ilustra esta paranoia. Se expone en libro de ben macintyre sobre el alto oficial de la KGB, Oleg Gordievsky, el superespía que trabajó en estrecha colaboración con el MI6 durante muchos años.

Cuando el jefe de la KGB, Yuri Andropov, sucedió a Leonid Brezhnev como líder de la URSS en 1982, estaba convencido de que su país estaba perdiendo la Guerra Fría y que el presidente Reagan aprovecharía la oportunidad de un ataque nuclear para destruir su país. Se dispuso a hacer arreglos para un ataque preventivo de Rusia.

Todo esto fue producto de la imaginación febril de Andropov. Era un hombre muy enfermo que murió dos años después. Pero las actitudes y acciones de Estados Unidos en ese período parecían confirmar sus temores. Reagan habló duramente del “imperio del mal” y movió misiles Pershing 11 a Alemania con el poder de Huelga en Moscú.

Cuando Gordievsky pasó esta información al MI6, se movieron rápidamente, hablando tanto con Margaret Thatcher como con Ronald Reagan, instándolos a reducir su retórica. Ambos obedecieron y extendieron una mano hacia Rusia para discutir acuerdos de armas. La Operación Ryan, como la llamaron los rusos, fue cancelada, pero el episodio ha sido descrito como lo más cerca que los dos países habían estado de una guerra nuclear desde la crisis cubana dos décadas antes.

He escrito aquí antes que los esfuerzos de EE. UU., la OTAN y la UE por extender su influencia lo más al este posible desde el colapso de la Unión Soviética en 1991 Corría el riesgo de despertar la ira del oso ruso. Ahora ha sucedido y nadie debería estar realmente sorprendido. Hasta cierto punto, por lo tanto, Occidente debe cargar con su parte de culpa por lo que estalló en Ucrania.

Durante las últimas tres décadas, desde el final de la Guerra Fría, el mundo ha estado dominado por Estados Unidos. Cuando fue humillado por los ataques terroristas del 11 de septiembre, se vengó invadiendo Afganistán en 2001. Cuando Saddam Hussein parecía ser una amenaza para la influencia estadounidense en el Medio Oriente, Estados Unidos lanzó una guerra contra Irak dos años después.

Ninguna de estas guerras tuvo éxito y redujo la posición de Estados Unidos en todo el mundo. También resultaron en la muerte de muchos más civiles inocentes que los que ha sufrido la pobre Ucrania.

Cuando Putin vio el caos de la retirada de Joe Biden de Kabul, identificó a un enemigo débil y creyó que era el momento adecuado para desafiar la hegemonía estadounidense. Tres cosas le dieron la fuerza que antes le faltaba: la economía rusa había prosperado con las ventas de petróleo y gas, acumulando un cofre de guerra considerable; la guerra en Siria le había dado confianza en la eficacia de sus fuerzas militares; y desde 2013 había tenido un socio dispuesto en la China de Xi para desafiar el poder estadounidense y el dólar demasiado poderoso.

Xi habrá estado observando la invasión de Ucrania con gran interés, porque podría verlo como un ensayo general para su propia amenaza de apoderarse de Taiwán. Si ese es el caso, habrá sido sacudido por el fracaso de Rusia para asegurar una victoria por nocaut en Ucrania y por el odio hacia Putin que ha creado en todo el mundo.

Hasta ahora, Putin parece estar ganando su guerra de propaganda interna, aunque la muerte de los soldados rusos contará en su contra, especialmente si las familias en duelo protestan en mayor número. Su popularidad no se verá favorecida por la fuerte caída provocada por las sanciones occidentales sobre lo que ya son estándares abismalmente bajos de vivir entre el pueblo ruso.

Es imposible saber si algo de esto será suficiente para sacarlo del poder; sólo se puede esperar y rezar. Para un hombre a menudo plausiblemente descrito como loco, se ha metido en una posición poderosa donde nadie, aparte de los valientes ucranianos, puede detener su invasión, ni el presidente estadounidense, a menudo descrito como el hombre más poderoso en el mundo, ni la oposición combinada de Europa y las Naciones Unidas.

En cuanto a las sanciones, tiene el poder de tomar represalias cortando el suministro de energía a toda Europa. Su oferta de retirarse de Ucrania si se convierte en un estado neutral es diabólicamente inteligente y pone a Estados Unidos en un dilema si se niega.

Uno no puede dejar de pensar en ese cofre de guerra informado de 634 mil millones de dólares y lo que esa cantidad de dinero podría haber logrado en el desarrollo sociedad rusa y mejorar la educación, la vivienda y el trabajo de la gente, en lugar de invertirlo en armas para cumplir sus grandiosos sueños. Ese podría haber sido un hermoso legado para Putin: en cambio, su memoria será vilipendiada por la injusticia y el derramamiento de sangre.

RIP Shane Warne

Shane Warne estaba tan lleno de vida y compartía su alegría de vivir con los demás que los informes de su muerte a la edad de 52 años eran difíciles de creer. Fue el mejor jugador de bolos de todos los tiempos y un hombre más grande que su deporte. Uno solo puede llorar la muerte prematura de alguien que tenía tanto que ofrecer a un mundo sombrío que necesita sus cualidades positivas más que nunca.

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