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Pelé: el último hurra del brasileño en el New York Cosmos ayudó a desencadenar la ‘revolución deportiva’



CNN

Había ganado tres Copas del Mundo, marcado muchos goles y se había convertido en un ícono mundial, pero Pelé aún no había terminado, así que se fue a los EE. UU. y ayudó a transformar el deporte del fútbol en América del Norte.

El grande brasileño estaba convencido de salir del retiro y fichó en 1975 por el New York Cosmos por tres temporadas más.

Aparentemente, Pelé había jugado su último partido profesional meses antes de unirse al equipo de la Liga de Fútbol de América del Norte (NASL), colgando las botas después de hacer 638 apariciones con el club de su infancia, el Santos.

Era casi inconcebible que Pelé alguna vez jugaría para cualquier otro club además del Santos, pero se unió al Cosmos a mediados de la temporada de 1975 con un contrato de $1.67 millones al año, a pesar de que el fútbol luchaba por generar mucho interés en Norteamérica en el estadio. hora.

Pelé vino, vio y venció y por el tiempo ‘Oh Rey («The King») se fue en 1977, era un campeón de la NASL que había ayudado a provocar un auge en el fútbol.

“Durante tres temporadas con el Cosmos, Pelé ayudó a transformar el panorama nacional del deporte del fútbol”, dijo el Cosmos en un comunicado después de su muerte esta semana.

“Donde antes había canchas de béisbol, ahora también había canchas de fútbol.

“El Cosmos y su Rey no solo iniciaron una revolución deportiva en Estados Unidos, sino que también viajaron por el mundo para difundir el Evangelio del Juego Hermoso”.

Incluso ahora, después de casi 50 años, la influencia de Pelé todavía se siente en los juegos de hombres y mujeres en América del Norte.

Su cambio a Cosmos allanó el camino para que otros grandes, como Giorgio Chinaglia y Franz Beckenbauer, siguieran su ejemplo y, aunque la NASL finalmente cerró en 1984, sentó las bases para la Major League Soccer (MLS) cuando se estableció en 1993.

Superestrellas como David Beckham, Gareth Bale, Thierry Henry y Zlatan Ibrahimovic han seguido los pasos de Pelé ayudando a hacer crecer el deporte en América del Norte jugando en la MLS.

Pelé: el último hurra del brasileño en el New York Cosmos ayudó a desencadenar la ‘revolución deportiva’

El fútbol en los EE. UU. ahora está prosperando, con la selección masculina de EE. UU. impresionando durante la Copa Mundial de Qatar 2022.

Scouts de todo el mundo ahora están mirando a América del Norte para descubrir nuevos talentos, con el deporte cimentado en el tejido de la sociedad y que se transmite de forma natural de generación en generación.

Gran parte del trabajo inicial se realizó en la década de 1970 gracias a la habilidad natural y la sonrisa contagiosa de Pelé.

Don Riddell de CNN habló con seguidores sobre Pelé durante Qatar 2022, y un estadounidense dijo que la leyenda cambió su vida.

“Verlo fue el primer juego profesional que vi en 1975 y por eso, una de las razones por las que esta es mi 11ª Copa del Mundo”, dijo Clifton Broumand a CNN.

“Verlo a él y su habilidad me enganchó a venir y ver fútbol y la Copa del Mundo”.

Pelé: el último hurra del brasileño en el New York Cosmos ayudó a desencadenar la ‘revolución deportiva’

En la temporada anterior a que Pelé se uniera a Santos en 1975, la mayor asistencia del Cosmos a un partido fue de poco más de 8.000 personas.

Durante su última y más exitosa temporada en 1977, la multitud promedio fue de 42.689 para los partidos en casa, incluidas tres ocasiones en las que la asistencia superó los 70.000, según la Sociedad para la Historia del Fútbol Estadounidense.

Cuando Pelé se unió al Cosmos tenía 34 años y marcó un total de 37 goles en 64 partidos de la NASL.

“La decisión de Pelé de traer su arte a los Estados Unidos con el New York Cosmos en la década de 1970 fue un momento transformador para el deporte en este país”, dijo el comisionado de la MLS, Don Garber, en un comunicado.

“A medida que Pelé cautivó a los fanáticos en los EE. UU. y Canadá, demostró el poder del juego y las posibilidades ilimitadas del deporte”.

El primer gerente general del Cosmos, Clive Toye, desempeñó un papel clave para lograr que la superestrella más grande del deporte se uniera al Cosmos.

Toye, un ex periodista que estuvo muy involucrado en la creación de la NASL, tenía una visión del futuro del fútbol en los EE. UU. y creía que Pelé era el hombre para hacer realidad ese sueño.

Sin embargo, Toye y el Cosmos enfrentaron una dura oposición de todo el mundo por la firma de Pelé.

Incluso se llevó a cabo una intervención política de peso, con Pelé dicho el entonces secretario de Estado de los Estados Unidos, Henry Kissinger, lo había ayudado a convencerlo para que se uniera al Cosmos.

“En ese momento tenía muchas propuestas para jugar en Inglaterra, Italia, España, México pero dije que no. Después de 18 años quiero descansar porque me voy a retirar”, dijo Pelé a CNN en 2011.

“Entonces apareció la propuesta de ir a Nueva York porque quieren hacer grande el fútbol en Estados Unidos. Esa fue la razón. Comencé mi misión”.

Pelé: el último hurra del brasileño en el New York Cosmos ayudó a desencadenar la ‘revolución deportiva’

De repente fue genial ver fútbol.

Los partidos se transmitieron a nivel mundial y el equipo Cosmos, repleto de estrellas, fue el boleto más popular de la ciudad. Los Comsos y Pelé incluso comenzaron a viajar por todo el mundo.

“No importa a dónde fuéramos, en todo el mundo, Asia, Australia, Europa, todo lo que querían era Pelé”, dijo el exjugador del Cosmos Dennis Tueart, quien fue fichado para reemplazar a Pelé, aunque jugó algunos partidos de exhibición con la estrella brasileña. Deportes del cielo.

“Tenía una visión extraordinaria, un atletismo extraordinario […] fue sin duda, en mi opinión, el mejor.”

Pelé todavía tiene presencia en la ciudad de Nueva York hoy. La tienda ‘Pelé Soccer’ se inauguró en 2019 y se encuentra en el icónico Times Square, un lugar al que acudieron muchos fanáticos después de la noticia de su muerte.

Después de que el Cosmos ganara el título de la NASL en 1977, se organizó un partido de despedida contra el ex-equipo de Pelé, el Santos, con el brasileño jugando un medio para ambos lados en lo que sería su último partido oficial.

Después del testimonio, se dirigió a más de 70,000 personas dentro de un Estadio de los Gigantes de Nueva York repleto, dirigiendo a la multitud en un canto de «Amor, amor, amor».

Un final apropiado, quizás, para un hombre que difundió alegría dondequiera que iba y que ayudó a establecer el fútbol como una forma de vida en América del Norte.