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Pelé hizo famoso al Santos, al equipo y a la ciudad portuaria

Durante décadas, fanáticos de todo el mundo enviaron miles de cartas, postales y paquetes a la leyenda del deporte sin dirección ni nombre completo.

Casi sin falta, todo llegó a la oficina de Eson Arants do Nascimento en la ciudad portuaria que hizo famosa.

Santos fue fundado por los portugueses en enero de 1546. Tiene el puerto más grande de América Latina, atiende el área de Sao Paulo, y desde allí Brasil exporta sus productos agrícolas al resto del mundo.

No fue hasta que un delantero sensación de 15 años comenzó a marcar goles para el equipo de la ciudad de 430.000 habitantes de hoy que Santos se convirtió en un nombre familiar. El astro brasileño, fallecido el jueves a los 82 años tras luchar contra un cáncer, jugó en el equipo local desde 1956 hasta 1974.

“Hay un Santos antes y después de Pelé”, dijo Serginho Chulapa, delantero brasileño que disputó el Mundial de 1982 y héroe local que marcó más de 100 goles con el club.

“Pelé puso a la ciudad y al club en el mapa. Antes de él, la gente venía a trabajar al puerto e iba a la playa”.

Chulapa jugó cuatro veces para Santos FC durante la década de 1980. Tras su retiro, ha ocupado diversas responsabilidades en el club, algunas junto a Pelé.

“Santos no es una metrópolis como Sao Paulo, debemos trabajar por menos dinero. Y desde que empezó a jugar en el club, Pelé lo convirtió en un gigante”, dijo Chulapa. «Santos alcanzó su punto máximo con él».

Pelé le dio al Santos dos Copas Libertadores y dos Copas Intercontinentales ante el Benfica y el AC Milan tras derrotar a algunos de los mejores rivales del mundo. La estrella brasileña ganó 26 títulos con el club.

Algunos de los principales políticos de Brasil, como el presidente Luis Inácio Lula da Silva, han vivido en la ciudad costera.

Pero uno de los principales atractivos turísticos de Santos es el Museo Pelé. Se encuentra en la zona renovada de Casaroes do Valongo, cerca de la ciudad portuaria. Fue inaugurado en 2014 y atrae a decenas de miles de turistas.

Muchos visitantes son como Gisela Claudia, de 65 años, que llegó en un crucero para pasar la Nochevieja en la ciudad.

“Es mi primera vez en Santos. Solo vine en este crucero porque mi esposo quería visitar la ciudad de Pelé”, dijo Claudia.

“Ahí está perdido en el museo”, agregó, refiriéndose a su esposo. “Hay otras playas en esta ruta que son más bonitas que esta. Pero ninguno de ellos tiene esta historia del mejor jugador” del fútbol.

El museo exhibe algunos recuerdos restantes de Pelé: zapatillas, trofeos, medallas, camisetas.

Santos se ha convertido en un destino popular desde la víspera de Año Nuevo, especialmente entre los residentes de Sao Paulo que son fanáticos de sus equipos, playas y algunas islas privadas donde se realizan fiestas.

El estadio Vila Belmiro del club local, donde el lunes tendrá lugar el funeral de Pelé, sigue siendo una de las principales atracciones turísticas de la ciudad.

La última vez que Santos llenó su estadio de 16.000 asientos fue entre 2009 y 2013, cuando el delantero Neymar jugaba en el equipo.

Santos también fue el equipo de otros jugadores famosos, la mayoría de ellos saliendo de su academia mucho después de que Pelé se retirara.

La lista incluye a Rodrygo, Elano, Zé Roberto, Giovanni, Robinho, Diego y Gabriel Barbosa.

Se espera que tras la muerte del astro deportivo muchos nombres cambien en Santos. El primero será el puerto, que pasará a llamarse Puerto Rey Pelé por decisión del nuevo gobierno federal.

La arquitecta María Tereza Myre Dores, una de las amigas más cercanas de Pelé y vecina suya en los últimos años de su vida en la cercana ciudad de Guaruja, dijo que el club y la ciudad de Santos nunca volverán a ser los mismos.

“Pele era Santos. Amaba la ciudad, el club. Los mejoró y los hizo famosos”, dijo Myre Dores.

“Todavía recuerdo las tardes que pasaba en su oficina firmando cartas y camisetas para gente de todas partes. Uno a uno y devolviéndolos, incluso los que venían solo con tres palabras: Pelé, Santos, Brasil”, dijo el arquitecto. «Sin él, Santos es menos Santos».

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