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Pelé y Maradona: hermanos enemigos por la eternidad

Entre el brasileño Pelé y el argentino Maradona se está escribiendo toda la leyenda del fútbol. Los dos míticos números 10 han mantenido toda su vida una relación conflictiva, en el contexto de un interminable debate sobre el mejor futbolista de todos los tiempos.

Dos jugadores latinoamericanos de origen modesto, dos geniales regateadores, dos goleadores extraordinarios, dos 10s de leyenda y dos buena pinta futbolística… A primera vista, Pelé y Maradona tienen más en común que motivos de división. Pero entre un choque de egos y una lucha por el puesto número uno de la historia del fútbol, ​​el brasileño y el argentino nunca dejaron de increparse, antes de una tardía reconciliación.

«Perdí a un gran amigo (…). Un día, ojalá podamos jugar juntos a la pelota en el cielo», rindió homenaje a Maradona el ‘rey’ Pelé el 25 de noviembre de 2020, tras la muerte del argentino. El monumento brasileño ya podrá llevar a cabo su mítico proyecto de once en el paraíso. Además de su mejor rival, debería incluso poder fichar al holandés Johan Cruyff, a su excompañero Garrincha o al portero inglés Gordon Banks, que le había soltado «el parón del siglo».

«Siempre debes pensar que no eres mejor»

Los dos hermanos enemigos nunca se han encontrado en un campo de fútbol. Y por una buena razón: cuando Diego inició su carrera el 20 de octubre de 1976 con Argentinos Juniors, Pelé ya estaba en retiro anticipado en el Cosmos de Nueva York. Definitivamente cuelga sus tacos en 1ejem octubre del año siguiente.

Su encuentro se produjo en abril de 1979, por iniciativa de una revista argentina. El «rey» recibe al joven prodigio en Río, le firma autógrafos, abraza a su hermano menor y le da algunos consejos, entre ellos «Cuida tu cuerpo, es fundamental» o «Nunca hagas caso cuando alguien te dice que eres el mejor. Siempre tienes que pensar que no eres el mejor». Pelé dice que lo ve como un sucesor, pero el brasileño también lo dirá más tarde a otros interlocutores, como reveló en una entrevista con L’Équipe por un propio Platini ataviado con el cumplido.

«Conociendo a Pelé fue el Mundial que no gané», dijo Maradona después del partido, como consolado por haberse perdido el primer título mundial de Argentina en su tierra natal en 1978. Sin embargo, el romance no duró, solo unos minutos. tiempo. “El Pibe de Oro” brilla con mil luces y lleva a su país a un segundo título en el Mundial de 1986. Todo en un estilo vistoso simbolizado por unos cuartos de final contra Inglaterra donde Maradona logra una obra maestra, su gol de la mano -apodado «la mano de Dios»- y «el gol del siglo», una cabalgata por todo el campo y el defensa inglesa. Una epopeya romántica, con el telón de fondo del retorno de la democracia en Argentina.

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La prensa deportiva comienza a compararlos, a oponerlos. Y el «rey» está irritado por el creciente lugar que ocupa el que le hubiera gustado que siguiera siendo su vasallo. Comienza la bronca: «Solo tiene un pie izquierdo», «su único gol importante lo hizo con la mano»… Ambiente.

¿Maradona el romántico contra Pelé el consentido?

Ciertamente, su hermano menor ganó solo un título de campeón mundial, mientras que el «rey» sigue siendo el único hombre que ganó tres. En 1990, perdió la final y se echó a llorar en su país adoptivo, Italia. En 1994, la historia se convirtió en noticia: dio positivo por efedrina, fue excluido del Mundial.

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Esta es sin duda la principal diferencia entre Maradona y Pelé. El brasileño siempre presentó una imagen astuta y jugó solo en dos clubes, Santos (1956-74) y New York Cosmos (1975-77). Con sus seis experiencias en clubes, Maradona tiene una reputación sulfurosa alimentada por declaraciones impactantes, gestos polémicos en la cancha -desde su tarjeta roja en el Mundial de 1982 hasta su ‘mano de Dios’ cuatro años después-, disputas extradeportivas, entre coca y dopaje.

Pelé, ministro brasileño de Deportes entre 1995 y 1998, está cerca de las instituciones, y derramó lágrimas de emoción cuando la FIFA le entregó un Balón de Oro honorífico en 2014. Maradona, con polémicas amistades con los mandatarios de Cuba o Venezuela, el al contrario, lleva mucho tiempo en pugna con la FIFA tras su suspensión en medio del Mundial de 1994.

Beethoven contra Ron Wood, Keith Richards y Bono reunidos

Maradona nunca ha dudado en responder a su mayor para derribarlo de su trono. “Si no me hubiera drogado, ni siquiera estaríamos hablando de Pelé”, atrevió “El Diez”. También se burló de su edad, juzgando que el lugar de su rival estaba «en el museo». Cuando Pelé se compara con Beethoven y Miguel Ángel, va mejor: «¡Beethoven! Nunca hemos escuchado a Beethoven en una cancha. La verdad es que le cambiaron la botella (de medicina). En ese caso, soy Ron Wood, Keith Richards y Bono combinados. Porque encarné la pasión por el fútbol».

Los ataques también son personales. Pelé habla de «un gran jugador, pero [qui] no es un ejemplo» para el joven, llegando incluso a sugerir que le retiren sus títulos por dopaje. «El Pibe de Oro» también responde por debajo del cinturón: «Primero debería mirar su casa, porque en su familia también hay Historias muy turbias”. Una referencia al hijo de Pelé, enviado a prisión por haber participado en el tráfico de cocaína.

En 2000, la disputa alcanzó su punto máximo. La FIFA organiza la elección del jugador del siglo, con los dos rivales en la final. Al igual que el mundo del fútbol, ​​el resultado está dividido: el «rey» gana el voto de los expertos mientras que el argentino cuenta con el favor del público. Este último da un portazo negándose a compartir podio con su rival.

Una reconciliación en dos etapas

Un hecho que resume la caricatura política que se suele hacer de Maradona y Pelé. El primero sería el popular futbolista de izquierda, revolucionario y admirador del «Che». El otro, el símbolo del fútbol de derechas, consensuado y cercano a los poderosos.

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Ciertamente, Pelé se erigió como testaferro de la propaganda de la dictadura brasileña a fines de la década de 1960 y luego, en sus últimos años, dedicó voluntariamente una camiseta del Santos a Jair Bolsonaro, el presidente brasileño ultraderechista que regularmente sale racista. . Pero rápidamente se olvida que el «rey» apareció tanto con Lula como con Dilma Rousseff durante el Mundial de Brasil. Un sano apoliticismo.

Del lado argentino, sí había admiración por Fidel Castro y Hugo Chávez, pero convertirlo en un ejemplo de compromiso político sería ignorar los excesos de los regímenes castristas y chavistas. Y ‘El Pibe de Oro’ nunca fue el último en buscar el apoyo de los que tenían dinero, como lo demuestran sus turbios vínculos con la mafia napolitana durante su etapa en Italia y luego con la mafia mexicana durante su experiencia como entrenador de los Dorados de Sinaloa. . Al final, esta relación problemática con los poderosos une más de lo que divide a los dos hombres.

Hubiera sido desafortunado que las dos leyendas hubieran estado chocando cabezas toda su vida. En 2005, Diego Maradona finalmente dio el primer paso. Invita a Pelé a «La Noche del 10», su programa de televisión. Los dos hombres se besan, hablan de fútbol, ​​intercambian camisetas y se embarcan en un surrealista juego de pases desde la cabeza. ¡Veintisiete para los dos jubilados!

Si, más tarde, las disputas se reanudan a través de los medios y los simpatizantes, los dos números 10 ahora parecen estar bien reconciliados. Aparecen cómplices en una gala en París en junio de 2016, luego Maradona le roba un beso en la frente a la ‘Rei’ en 2017. Cuando Pelé está hospitalizado en la Ciudad Luz, el argentino le demuestra su cariño publicando una instantánea. «Qué jóvenes éramos…», comenta entonces. El tiempo vuela para las dos leyendas, ahora en el panteón del fútbol.