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Pete Alonso y los Mets están respirando profundamente y ganando juegos

La temporada pasada, los Mets estuvieron en el primer lugar de su división durante cuatro meses antes de colapsar. Terminaron con un récord de 77-85, su décima temporada perdedora en los últimos 15. Uno de los mayores culpables: una ofensiva que fue una de las peores en Major League Baseball. Solo tres equipos anotaron menos carreras, y esos equipos promediaron casi 100 derrotas.

Los Mets lucen marcadamente diferentes este año. Tienen el mejor récord de la Liga Nacional. Solo estaban detrás de los Yankees en victorias y los Yankees y los Dodgers en carreras anotadas por juego hasta el jueves. Su ofensiva es más disciplinada y paciente, liderando el béisbol en porcentaje de embase una temporada después de terminar 17° en esa estadística crucial.

Las razones del cambio son muchas: nuevas incorporaciones a la alineación que son bateadores experimentados (Mark Canha, Starling Marte y Eduardo Escobar), jugadores que regresan con mejores actuaciones después de años bajos (Jeff McNeil y Francisco Lindor) y nuevos entrenadores de bateo (Eric Chavez y Jeremy Barnes). Sin embargo, no se debe descartar muchas respiraciones profundas y un poco de diálogo interno.

Mire de cerca cómo batean los Mets y verá a cuatro de sus mejores bateadores, Brandon Nimmo, Pete Alonso, Canha y McNeil, saliendo con frecuencia de la caja de bateo no solo para reajustar sus guantes de bateo o buscar señales de un entrenador, sino también para llenar sus pulmones de aire, calmarse y canalizar su enfoque.

No es exclusivo de los Mets: Rafael Devers de Boston, uno de los mejores bateadores del béisbol, hace esto, y suena simple, pero «hace una gran diferencia», dijo Nimmo, jardinero de 29 años. “Hay una razón por la que Pete lo hace, que Jeff lo hace, que yo lo hago”.

“Seguro que ha ayudado”, agregó Alonso, primera base. “Si nos miras no solo a nosotros, sino a otros muchachos, como todos los atletas, tienen su propia manera de aprovechar eso”.

En el transcurso de una temporada regular maratónica de 162 juegos, puede ser difícil incluso para los jugadores veteranos controlar sus emociones. Un jugador relativamente saludable y capaz acumulará más de 600 apariciones en el plato en un año, y cada aparición en el plato es de aproximadamente cuatro lanzamientos. Imagínese estar en su máxima concentración mental durante al menos 2400 lanzamientos, muchos de ellos viniendo hacia usted a más de 90 millas por hora y lanzándose en todas direcciones y algunos con el juego en juego.

“En cualquier situación, en cualquier situación importante, estaría mintiendo si dijera que mi corazón no latía muy rápido”, dijo Nimmo. “Tienes este sentimiento de ansiedad que te invade. Y una forma de combatir eso es tratar de respirar un poco, respirar hondo y realmente puedes disminuir los latidos de tu corazón”.

Pero no son solo los nervios lo que hay que combatir, dijo Canha, un jardinero. Desde el comienzo de los entrenamientos de primavera hasta el final de la Serie Mundial son nueve meses de juego casi diario. Detenerse a propósito para inhalar mientras golpea, dijo Canha, lo obliga a reagruparse.

“Es tan fácil, día tras día, simplemente perder el enfoque porque es tan repetitivo y tan monótono que necesitas algo para mantenerte enfocado”, continuó. “De lo contrario, hay momentos a lo largo de la temporada en los que caminas sin pensar, y es casi como una rutina, y no estás realmente concentrado en lo que estás haciendo. Así que es una forma de estar presente y concentrada”.

Alonso, de 27 años, dijo que desde sus días de escuela secundaria, siempre se le dio bien respirar profundamente y exhalar lentamente mientras bateaba. Los entrenadores de habilidades mentales, dijo, lo han ayudado a refinar este enfoque a lo largo del camino.

“Pienso en mi plan en el círculo de espera, visualizando dónde quiero ver el béisbol”, dijo Alonso, quien tuvo una sólida temporada 2021 pero está en camino de superarla este año (20 jonrones, 66 carreras impulsadas, . 913 en base más porcentaje de slugging hasta el jueves). “Pero cuando llego allí, básicamente estoy tomando aire y desconectando la mente. Lo mejor es cuando me siento como insensible en la caja, y simplemente confío en lo que veo y sigo desde allí”.

Canha, de 33 años, dijo que aunque había leído libros sobre técnicas de respiración («eso es un poco raro»), había desarrollado su propio método a lo largo de su carrera.

“Me aseguro de estar siempre respirando”, dijo. “Es importante simplemente inhalar y escuchar el aliento salir”.

Cuando Nimmo llegó por primera vez a las ligas mayores en 2016, dijo que Will Lenzner, el entrenador de habilidades mentales de los Mets en ese momento, lo ayudó a aprender más sobre el lado mental del béisbol y cómo podría ayudarlo a obtener una ventaja en el nivel más alto de la deporte.

Nimmo dijo que Lenzner lo ayudó a adoptar técnicas de visualización (el acto de imaginar el éxito) y técnicas de respiración. Durante un turno al bate, Nimmo sale de la caja, respira profundamente y luego se dice a sí mismo: «Esto es lo que quiero hacer: quiero conectar una línea por el medio». Dijo que le permitía reiniciar después de cada lanzamiento, en lugar de dejar que su mente corriera con el momento.

“Disminuir el ritmo cardíaco te permite pensar un poco más claramente”, dijo Nimmo, quien tiene un porcentaje de embase de .388 en su carrera, incluida una marca de .361 esta temporada, durante la cual ha luchado contra algunas lesiones. “Cuando tu adrenalina se dispara y cuando entras en un estado ansioso de lucha o huida, apaga la parte de tu cerebro que piensa críticamente”.

Después de una mala temporada 2021 en la que bateó .251 con un OPS de .679, McNeil, de 30 años, está disfrutando de un resurgimiento. Entre los Mets con al menos 200 apariciones en el plato esta temporada, los lidera con un promedio de .327 hasta el jueves. Su OPS de .850 solo estaba por detrás del de Alonso.

Sin embargo, ningún bateador de los Mets es mejor para hacer que un lanzador contrario trabaje más que Canha. Al ingresar al miércoles, estaba viendo 4.23 lanzamientos por aparición en el plato, la marca más alta del equipo y una de las mejores en el béisbol. Su promedio de bateo de .286 y su porcentaje de embase de .378 solo estaban por detrás de los de McNeil.

Canha lidera una ofensiva que estaba bateando .283, la mejor marca de la MLB, con corredores en posición de anotar, uno de los momentos más tensos en el plato, y que ha venido desde atrás en 16 de sus 45 victorias. Cuando está en el plato, Canha no solo respira; también habla consigo mismo.

“Es para que mis turnos al bate tengan ritmo y para que no me olvide ni pierda de vista cuál es mi enfoque”, dijo. “Es como un mantra. No es lo mismo cada vez. Es como, ‘Esto es lo que estás tratando de hacer y apégate al plan’”.

Si está buscando una bola rápida hacia abajo y lejos, Canha dijo que se lo recordó a sí mismo en voz alta. Cuando se le preguntó si el equipo contrario podía escucharlo o leer sus labios, respondió: «De todos modos, no saben a dónde va la pelota».

Ya sea con la ayuda de un poco de oxígeno fresco o de hablarse a sí mismos, los Mets saben a dónde ha ido su ofensiva esta temporada. Esperan que los ayude a llegar a su primer lugar en los playoffs desde 2016 y tal vez a su primer título de Serie Mundial desde 1986. Hasta entonces, fanáticos de los Mets, respiren profundamente.