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Pixar confronta el desorden de la adolescencia : NPR

En Volviendose rojoMei Lee, de 13 años (con la voz de Rosalie Chiang) «se mete» en un panda rojo gigante cada vez que se emociona demasiado.

Disney/Pixar


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Pixar confronta el desorden de la adolescencia : NPR

En Volviendose rojoMei Lee, de 13 años (con la voz de Rosalie Chiang) «se mete» en un panda rojo gigante cada vez que se emociona demasiado.

Disney/Pixar

Hace tres años, la guionista y directora Domee Shi ganó un Oscar por su delicioso corto animado de Pixar, bao. Al contar la historia dulce y surrealista de una madre canadiense china y una bola de masa hervida al vapor que cobra vida, capturó algo divertido y conmovedor sobre las diferencias culturales y generacionales que pueden dividir a las familias de inmigrantes asiáticos.

Con su primer largometraje, Volviendose rojo, Shi se adentra aún más en las complejidades de las relaciones asiáticas entre padres e hijos, y esta vez, se le ocurre una presunción aún más salvaje. Si fueras a hacer puré juntos carrie y El club de la Alegría y suertey de alguna manera salirse con la suya con una clasificación PG, podría parecerse un poco a esta película.

La historia se desarrolla a principios de la década de 2000 y sigue a una niña de 13 años llamada Meilin Lee, con la voz de Rosalie Chiang, que vive en el barrio chino de Toronto. Mei es una estudiante sobresaliente y obediente que pasa su tiempo libre ayudando a sus padres a administrar un templo construido para honrar a sus antepasados ​​chinos.

Mientras que el padre de Mei es tímido y en su mayoría se mantiene fuera del camino, su madre, Ming, una excelente Sandra Oh, es atenta hasta el punto de ser autoritaria. Además de estar súper involucrada con los estudios de Mei, Ming controla rigurosamente la vida social de su hija, con la esperanza de que no se deje influenciar demasiado por las costumbres occidentales.

Pero si bien Mei puede parecer la hija perfecta, tiene sus propios intereses, como cualquier adolescente. Está empezando a notar a los chicos, y ella y sus amigas están particularmente obsesionadas con una banda de chicos al estilo ‘N Sync. Y luego, una mañana, en un giro que se inspira en el de Kafka La metamorfosis e innumerables películas de hombres lobo, descubre que se ha convertido en un enorme panda rojo, con un pelaje rojo anaranjado brillante y una cola larga y tupida. Ella rápidamente se vuelve loca.

El director Shi, quien escribió el guión con Julia Cho, confronta el desorden de la adolescencia con una honestidad refrescante en el mundo de la animación de estudio. La transformación de Mei es claramente una metáfora del inicio de la pubertad, cuando tu cuerpo te traiciona y se vuelve irreconocible de la noche a la mañana. Pero también es una metáfora de otra cosa. Resulta que el efecto del panda rojo es el resultado de una magia china muy antigua que se le ha transmitido a Mei a través de las mujeres de su familia.

Puede ser una configuración ridícula, pero como en la mayoría de las películas de Pixar, incluso los dispositivos de la trama más extravagantes tienen su propia lógica narrativa. Mei pronto se da cuenta de que su personalidad de panda se desencadena por emociones intensas; cada vez que se calma, vuelve a ser humana.

Su madre le indica que reprima sus sentimientos y al panda junto con ellos. Pero luego sucede algo divertido: sus amigos se enteran del panda y, en lugar de extrañarlos, piensan que es la cosa más linda y genial que existe. Pronto, Mei es nuevamente popular y está pasando el mejor momento de su vida, y comienza a preguntarse: ¿Qué pasa si el panda, lejos de ser una aberración vergonzosa, es en realidad la expresión más verdadera de su ser feliz, tonto y emocional?

Y entonces Volviendose rojo cuenta una historia sobre la vergüenza, la represión y la ansiedad social, áreas sobre las que yo, como muchos asiático-estadounidenses, sé un par de cosas. Durante la película, me encontré a veces haciendo una mueca al reconocer la tensión y la vergüenza de Mei mientras se debate entre su familia y sus amigos. También me resistí en momentos que parecían exagerar por un efecto cómico, especialmente cuando se trataba de la madre de Mei, quien claramente ha sido concebida en la línea del controvertido estereotipo de «mamá tigre».

Todo lo cual es para decir que Volviendose rojo te da muchas ideas con las que lidiar. También te da mucho que mirar. La directora Shi y sus colaboradores se divierten mucho incorporando influencias de Asia oriental en la historia y la animación. Puedes ver toques de anime japonés en el diseño de personajes; El panda de Mei tiene las proporciones esponjosas y de gran tamaño del Totoro de Hayao Miyazaki. El clímax lleno de acción logra saludar películas de kaiju como Godzilla y epopeyas de artes marciales como Tigre agazapado dragón oculto.

Volviendose rojo sabe que la vida adolescente a veces puede sentirse como una película de monstruos y a veces es una película de acción, y ahora, felizmente, es una película de Pixar, y una de las más audaces que aparecerán en mucho tiempo.