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¿Podría la guerra de Rusia impulsar una revolución de las energías renovables?  Depende en que parte del mundo mires
El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, abogó esta semana por nuevas perforaciones de petróleo y gas en el Mar del Norte en nombre de la seguridad energética, y hay conversaciones en el Reino Unido y en Alemania para retrasar el cierre de algunas centrales eléctricas de carbón.
También hay una mayor presión sobre los EE. UU. ricos en petróleo y gas natural para que produzcan más para enviar a Europa, y el presidente de los EE. UU., Joe Biden, está tratando de lograr que los países del Medio Oriente produzcan más petróleo para ayudar a bajar los precios de la gasolina.
Todas estas son malas noticias para la crisis climática, que es causada por la quema de combustibles fósiles, pero son respuestas a corto plazo. También hay buenas razones para creer que la agitación provocada por la guerra de Rusia acelerará la transición a la energía limpia a largo plazo.

Si bien Johnson escribió sobre más perforaciones, también escribió sobre duplicar las energías renovables, como la energía solar o eólica. Un portavoz del gobierno del Reino Unido le dijo a CNN que una nueva estrategia energética que se revelará la próxima semana «sobrecargará» su capacidad nuclear y de energías renovables.

En Alemania, que depende en gran medida del gas ruso, el gobierno adelantó su fecha límite para una transición completa a las energías renovables en su sector eléctrico en al menos cinco años, hasta 2035.
Pero en los EE. UU., el camino hacia una transición de energía limpia se ha estancado en el Congreso.

“La guerra impulsará la transición energética europea: la mayoría de los líderes europeos entienden que la diversificación de los combustibles fósiles es un camino hacia una mayor seguridad”, dijo a CNN Nikos Tsafos, un experto en energía del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, en una entrevista por correo electrónico. «La respuesta en los Estados Unidos ha sido más bifurcada: algunos piden más producción de petróleo y gas, otros más inversiones en energía renovable».

En última instancia, Europa y los EE. UU. están en una posición diferente con sus transiciones de energía limpia. La Unión Europea, por ejemplo, tiene un objetivo de emisiones detallado en la ley y una hoja de ruta para reducir las emisiones en un 55 % para 2030. La administración de Biden ha emprendido una serie de acciones ejecutivas y regulaciones federales para trabajar hacia el objetivo de emisiones de EE. UU. de reducir 50-52 % de emisiones para 2030. Pero su objetivo carece de dientes legislativos.

“Debemos caminar y masticar chicle, abordar el suministro a corto plazo porque las familias necesitan llevar a sus hijos a la escuela, ir al trabajo, comprar alimentos y seguir con sus vidas, y a menudo eso requiere gasolina”, dijo un portavoz de la Casa Blanca a CNN. . «Pero a largo plazo debemos acelerar, no ralentizar, nuestra transición hacia un futuro de energía limpia».

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La hoja de ruta de la UE aún necesita una votación, pero está respaldada por políticas que ya están en marcha. Y muchos países europeos tienen una infraestructura de energía limpia más desarrollada que los EE. UU., que recién comienza a desarrollar su energía eólica marina.

En 2020, la UE y el Reino Unido tenían la capacidad de producir alrededor del 49 % de su electricidad a partir de energías renovables, casi el doble del 25 % de EE. UU., según la Agencia Internacional de Energías Renovables. La UE y el Reino Unido combinados tienen aproximadamente el doble de la capacidad de energía solar y eólica que los EE. UU., informó la agencia.

«Está claro que Europa tiene un plan de acción y Estados Unidos tiene un objetivo, que no es lo mismo», dijo John Larsen, socio del grupo no partidista Rhodium Group.

La carrera de las renovables

En una entrevista con The Washington Post, el director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía, Fatih Birol, dijo el lunes que creía que la situación actual en Europa era la primera crisis energética verdaderamente global que enfrentaba el mundo, y podría dar forma a la energía global en los años venideros.

«Puede ser un punto de inflexión», dijo Birol, y señaló que los gobiernos respondieron a la escasez de petróleo de la década de 1970 haciendo que los automóviles fueran más eficientes en combustible e invirtiendo en energía nuclear. «También tengo la esperanza de que al final de la primera crisis energética global, los países, no solo los estados, presenten nuevas políticas energéticas que aceleren las transiciones de energía limpia».

Europa ya va en esa dirección.

«Es asombroso lo rápido que se han movido los europeos», dijo Sam Ori, director ejecutivo del Instituto de Política Energética de la Universidad de Chicago. «Están corriendo hacia la electricidad limpia».

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La administración de Biden ha hecho varias cosas por su cuenta: proponer nuevas regulaciones sobre emisiones de vehículos y metano; dar luz verde a los proyectos eólicos marinos, así como a las energías renovables en tierra; y tomar acciones ejecutivas sobre emisiones industriales.

Aún así, hasta ahora Biden no ha logrado que el Congreso apruebe gran parte de su agenda climática y de energía limpia, y los expertos dicen que no tiene muchas esperanzas de alcanzar sus objetivos de emisiones sin ella.

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Un análisis reciente de la Universidad de Princeton mostró que las disposiciones de energía limpia en la Ley Build Back Better de Biden, ahora archivada, habrían evitado que 1.300 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero ingresen a la atmósfera hasta 2035.

La secretaria de Energía de EE. UU., Jennifer Granholm, le dijo a CNN el miércoles que la actual crisis energética global debería impulsar la acción en el Congreso lo antes posible.

“Este es un momento para que el Congreso pueda actuar”, dijo Granholm a CNN en un evento de energía limpia el miércoles. «Puede haber un compromiso. Puede haber movimiento en esto. La conclusión es que este es un momento para que esto suceda; es un momento urgente».

Pero no hay un camino claro en el Congreso para que EE. UU. abandone los combustibles fósiles. Salir del petróleo ruso es algo en lo que demócratas y republicanos pueden ponerse de acuerdo; un grupo bipartidista se reunió recientemente para aprobar un proyecto de ley de la Cámara que prohíbe las importaciones de petróleo ruso a los EE. UU.

Ahí es donde termina la armonía en la energía.

En lugar de simplemente perforar en busca de más petróleo y gas, los funcionarios de la administración de Biden y muchos demócratas en el Congreso han argumentado durante mucho tiempo que aprobar miles de millones en créditos fiscales para vehículos eléctricos y energía renovable es una forma clave de liberar a EE. UU. de su dependencia del petróleo extranjero, y ayudará a proteger al país contra futuros impactos en el precio del gas.

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Los republicanos, por otro lado, argumentan que este es un momento para perforar.
En medio de los dos lados se encuentra el senador Joe Manchin de West Virginia, el voto decisivo de los demócratas sobre la legislación climática y de energía limpia. Manchin ha expresado su apoyo al paquete de energía limpia de Biden, pero él representa a un estado del carbón y quiere que se construya más infraestructura de perforación y combustibles fósiles.
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Más allá del futuro de la legislación de energía limpia de EE. UU., quedan más preguntas. Rusia también es un importante exportador de metales necesarios para vehículos eléctricos y tecnología de energía limpia, lo que podría obstaculizar la transición a los vehículos eléctricos.

El destino de la política climática de Biden, y la rapidez con la que Estados Unidos puede hacer la transición a la energía limpia, depende en gran medida del voto de Manchin. Todavía no se ha acordado un paquete legislativo real, y Biden y los demócratas del Congreso tienen, de manera realista, la primavera y el verano para aprobar un proyecto de ley solo para demócratas en el Congreso antes de que las elecciones de mitad de período puedan alterar el equilibrio de poder en Washington.

Larsen dijo que si bien las fuerzas del mercado, como los altos precios del petróleo, podrían alejar a los consumidores de los automóviles a gasolina y orientarlos hacia los vehículos eléctricos, aún se necesitaría una inversión federal masiva en vehículos eléctricos y energía limpia.

«Si estos precios más altos duran un tiempo, ayudarán a justificar la aceleración de la transición que vemos con la energía eólica y solar, pero no es lo mismo que el apoyo de políticas para llegar allí», dijo Larsen. «Reconstruir mejor y el [clean energy] créditos fiscales, todo eso haría 10 veces más de lo que harían estos altos precios».

Angela Dewan de CNN contribuyó a este informe.