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¿Por qué las botellas de cerveza suelen ser marrones?

Si has experimentado este sabor funky, es de un compuesto químico similar al olor apestoso que producen los zorrillos. Es por eso que la comunidad cervecera ha llamado a este proceso «mofeta».

Chuck Skypeck, director de proyectos técnicos de elaboración de cerveza de la Asociación de Cerveceros, ha sido propietario y administrador de cervecerías artesanales durante 21 años. Dijo que la causa del zorrillo no se entendió realmente hasta alrededor de la década de 1960.

Cuando el lúpulo en la cerveza se expone a una luz intensa, tiene lugar una reacción de fotooxidación que crea el compuesto 3-metil-2-buteno-1-tiol. Para evitar que ocurra el proceso de zorrillo, los cerveceros han optado por vidrios polarizados oscuros. Es por eso que hoy en día se ven tantas cervezas en botellas de vidrio marrón.

«Es una reacción simple que crea lo que la mayoría de la gente ve como un sabor indeseable», dijo Skypeck. «Entonces, cualquier cosa que proteja a la cerveza de eso preservará su sabor, por lo que se sirve como el cervecero pretende».

De ahí la elección popular entre los cerveceros: marrón. Pero ese no es el único color que se ve en las botellas de cerveza; algunos también vienen en vidrio verde. ¿Qué hay detrás de esa elección? Dado que el verde no protege tanto de la luz, la razón de su uso es principalmente marketing, según Skypeck.

«Si observa qué marcas están en vidrio verde, probablemente encontrará en su mayoría marcas tradicionales que han existido por un tiempo», dijo. «Una buena cantidad de cerveceros europeos usan vidrio verde. Sus botellas verdes son su imagen. Y nuevamente, estamos hablando de hace décadas, había una cierta asociación de calidad y singularidad con el vidrio verde».

¿Por qué las botellas de cerveza suelen ser marrones?

Y si ese vidrio verde no estaba teñido lo suficientemente oscuro como para evitar el zorrillo, Skypeck dijo que los consumidores en ese entonces simplemente decían: «Oh, mira, esto sabe diferente. Viene de Europa. Debe ser bueno».

Cuando se trata de elegir el vidrio como material de empaque en lugar del plástico, Skypeck dijo que el vidrio no solo se percibe como más amigable con el medio ambiente y se ve de mayor calidad para los consumidores, sino que evita que la cerveza se vuelva rancia, ya que los plásticos liberan la carbonatación de la cerveza y dejan en oxígeno con el tiempo.

Las latas también son una opción popular para envasar y no dejan pasar la luz, pero el zorrillo aún es posible debido a un proceso conocido como envejecimiento térmico. Se necesitan más estudios en esta área, según Skypeck, para determinar qué empaque es óptimo para prevenir el zorrillo.

En cuanto a cualquier otra guía sobre el almacenamiento de cerveza para evitar que se deshilache, se rancia o cambie el sabor, Skypeck tiene una regla simple: fría y oscura.

«La cerveza es básicamente agua, cebada, a veces trigo, lúpulo y levadura; es un producto alimenticio. Y como cualquier otro producto alimenticio, está sujeto a perder su frescura», dijo. «Lo que realmente hace que cualquier producto alimenticio pierda su frescura, además de esta reacción fotoquímica de la que hablamos, es la exposición al oxígeno y la exposición a temperaturas (más cálidas)».

Si alguna vez te apetece un experimento casero que derroche dinero, coloca una cerveza a la luz del sol durante un par de horas y podrás probar el skunk por ti mismo.