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Por qué Sarah Palin no es la clara favorita para ganar las elecciones especiales de Alaska
La próxima elección especial de la Cámara de Representantes de EE. UU. en Alaska es una de ellas. La ex gobernadora del Partido Republicano, Sarah Palin, se postula para el escaño general del estado que quedó vacante tras la muerte del representante republicano Don Young, y no tengo idea de si ganará o no.
Para ser claros, Palin comienza en una posición envidiable. Las elecciones primarias y generales son en dos meses (junio) y cuatro meses (agosto) respectivamente. Esto deja poco tiempo para que la mayoría de los candidatos ganen reconocimiento de nombre y le da a un conocido exgobernador una ventaja en la competencia.
De hecho, en la mayoría de las circunstancias, Palin probablemente sería considerada la clara favorita para ganar las elecciones primarias y generales. Sus principales rivales tendrían dificultades para competir contra una candidata que absorbe la mayor parte del oxígeno en la carrera, especialmente con el respaldo del expresidente Donald Trump.
Entonces sería difícil derrotar a Palin en las elecciones generales dada la inclinación roja de Alaska (Trump ganó el estado por 10 puntos en 2020) y lo impopular que es el presidente demócrata Joe Biden en este momento.

Un nuevo sistema electoral

Sin embargo, Alaska no está llevando a cabo sus elecciones como otros estados, y Palin no es como la mayoría de los exgobernadores. Normalmente, los votantes emiten su voto en las primarias partidistas, los que obtienen más votos avanzan a las elecciones generales bajo la bandera de su partido y el candidato con la mayor cantidad de votos gana las elecciones generales.

Este año, Alaska está estrenando un tipo de primaria en la jungla (conocida como primaria de los cuatro primeros) para seleccionar a los candidatos que avanzan a las elecciones generales. En términos sencillos, todos los candidatos, independientemente de su afiliación partidista, se presentarán en la misma primaria y los cuatro que obtengan más votos avanzarán a las elecciones generales, que luego se decidirán mediante votación por orden de preferencia.
Además, los votantes en la elección especial también tendrán que competir con más de 50 candidatos (conservadores, moderados, liberales) que aparecerán en la boleta de las primarias.

Es plausible que un candidato llegue a la boleta de las elecciones generales con un porcentaje de voto muy bajo (es decir, menos del 10%) o alto (más del 50%).

Dado que Palin es bastante conocida, es probable que inicialmente se beneficie del gran campo de candidatos. Todo lo que necesita es una base sólida de apoyo para realizar las elecciones generales en un sistema primario de los cuatro primeros.

Pero la prominencia de Palin también viene con la complicación de que ella es la candidata con más probabilidades de ser atacada. Los rivales conservadores querrán obtener el apoyo de personas que se inclinarían a votar por ella. Los candidatos liberales la perseguirán porque no están de acuerdo con su política.

En la mayoría de los sistemas electorales, una candidata como Palin, suponiendo que gane las primarias de su partido, podría recuperarse de cualquier ataque de las primarias en las elecciones generales. Aquí, sin embargo, tendremos cuatro candidatos principales en las elecciones generales.

Estos podrían ser candidatos que vayan tras Palin desde la izquierda y la derecha. No sabemos cuántos de cada uno habrá.

¿Habrá dos republicanos en las elecciones generales? ¿Serán tres? ¿Serán republicanos los cuatro candidatos? Tal vez solo uno de ellos sea republicano.

Complicaciones de las elecciones generales

Bajo el sistema de votación por orden de preferencia en las elecciones generales, los votantes pueden clasificar a sus candidatos favoritos en orden de preferencia. Si ningún candidato recibe la mayoría de los votos de primera opción, el candidato con la menor cantidad de votos de primer lugar es eliminado y sus boletas se reasignan a la segunda opción de sus votantes. Si nadie tiene la mayoría entonces, el candidato con la menor cantidad de votos después de la segunda ronda tendrá las boletas de sus votantes reasignadas. El candidato con más votos después de la tercera ronda sería declarado ganador.

Por qué Sarah Palin no es la clara favorita para ganar las elecciones especiales de Alaska

Si Palin es la única republicana contra un demócrata después de dos rondas de reasignaciones de votos, probablemente sea la clara favorita debido a lo republicana que es Alaska.

Sin embargo, Palin podría enfrentarse a un republicano más moderado en la ronda final. Eso podría resultar difícil para ella. Los demócratas, los republicanos moderados y los independientes moderados pueden unirse para oponerse a ella.

Además, las alianzas durante las diferentes rondas de reasignación de votos podrían significar que Palin ni siquiera podría llegar a la ronda final.

Ya vimos cómo la votación por orden de preferencia en las primarias demócratas para la alcaldía de la ciudad de Nueva York el año pasado llevó al candidato inicialmente en tercer lugar casi superando al candidato inicial en primer lugar.
Hace doce años, bajo diferentes circunstancias, los votantes de Alaska reeligieron a la senadora republicana moderada Lisa Murkowski como candidata por escrito en las elecciones generales después de haber perdido las primarias republicanas ante un rival más conservador. Murkowski pudo hacerlo porque muchos demócratas se pusieron de su lado.

El sistema electoral de los cuatro primeros al menos hace plausible la posibilidad de que gane un republicano más moderado.

Pero quizás la mayor incógnita en esta contienda es cómo reaccionarán los habitantes de Alaska ante Palin. La última vez que ganó una elección en el estado fue en 2006 (o 2008, dependiendo de si cuenta su aparición en la boleta presidencial republicana de ese año). El gobernador en ejercicio con más años de servicio en el país en la actualidad (el demócrata Jay Inslee del estado de Washington) fue elegido gobernador por primera vez en 2012.
Mucho ha cambiado desde la última vez que Palin ganó en Alaska. Se convirtió en una figura conocida a nivel nacional después de que John McCain la eligiera como su candidata a la vicepresidencia en 2008. También se convirtió en una personalidad de Fox.

Por supuesto, se podría argumentar que el cambio hacia un Partido Republicano más populista solo ayudaría a Palin. Pero la falta de una primaria partidista complica sus posibilidades de elección general.

Veremos si la ex gobernadora tiene lo necesario para ganar lo que podría ser su primera elección estatal en unos 15 años.