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Portland Thorns despide a dos asistentes después de la investigación de NWSL

Los Portland Thorns despidieron a su entrenador de atletismo luego de que una investigación externa descubrió que distribuyó ilegalmente una sustancia controlada a las jugadoras, dijo el martes la Liga Nacional de Fútbol Femenino.

La NWSL, acosada en los últimos años por acusaciones de abuso y mala conducta, anunció que el entrenador, Pierre Soubrier, fue despedido junto con la entrenadora asistente de Thorns, Sophie Clough. Soubrier está casado con la defensa del equipo femenino estadounidense Crystal Dunn. La liga dijo que Clough hizo contacto no deseado con un jugador.

– Cronología del abuso de NWSL: ¿Qué sucedió y cuándo?

La liga también dijo que las acusaciones de abuso contra el exentrenador del Washington Spirit, Kris Ward, fueron corroboradas y que no es elegible para trabajar en la NWSL sin la aprobación del comisionado. Una investigación concluyó que Ward se involucró en «estereotipos raciales negativos hacia un jugador».

La médica del equipo Thorns, la Dra. Breanne Brown, informó en noviembre que Soubrier les había dado a los jugadores un medicamento que contenía codeína el mes anterior sin receta.

El entrenador de los Thorns, Rhian Wilkinson, renunció el mes pasado después de llevar al equipo al título de la NWSL y el propietario, Merritt Paulson, puso el equipo a la venta. Wilkinson dijo que la NWSL y el sindicato de jugadores la investigaron y la absolvieron de irregularidades después de que ella misma informara que ella y un jugador habían desarrollado sentimientos el uno por el otro, pero nunca habían actuado en consecuencia.

Una investigación realizada por la exfiscal general Sally Q. Yates reveló en octubre que el abuso en la liga era sistémico, y un informe de la liga y su sindicato el mes pasado encontró mala conducta generalizada.

Soubrier, de 35 años, nació en Francia, jugó fútbol universitario en Quinnipiac en Connecticut y fue contratado por los Thorns en 2019. Dunn, un campeón de la Copa Mundial de 2019 que ha hecho 128 apariciones internacionales, conoció a Soubrier mientras ambos estaban con Washington. Se casaron en diciembre de 2018. La NWSL no citó a Dunn por mala conducta.

Cuando fue contactado por The Associated Press, Soubrier declinó comentar en este momento sobre el comunicado de la liga.

Fue puesto en licencia administrativa pagada el 7 de diciembre y la investigación determinó que «se descubrió que Soubrier administró la sustancia controlada a los jugadores en múltiples ocasiones sin receta ni supervisión médica, lo cual es una violación de las leyes federales y estatales y de la política de la liga». Además, Soubrier administró el medicamento a uno de los jugadores sin su consentimiento informado».

Brown le dijo a un investigador que le había proporcionado a Soubrier en un caso, a pedido del entrenador, acceso a una sustancia controlada para dársela a un jugador si fuera necesario. Brown luego se sintió incómodo y recuperó la sustancia.

Soubrier fue suspendido por la liga sin paga hasta el final de la temporada 2023, y la NWSL dijo que lo informará a la Junta de Entrenadores Atléticos de Oregón y a la Junta de Certificación. La liga dijo que el equipo había despedido a Soubrier y que será elegible para un futuro empleo en la NWSL sujeto a las decisiones y requisitos del estado de Oregón, siempre y cuando «reconoca haber actuado mal y acepte la responsabilidad personal por su conducta y demuestre un compromiso sincero para corregir su comportamiento».

La liga dijo que Brown estará sujeto a una mayor supervisión e informará al director médico de la NWSL durante tres meses, luego será evaluado.

La presidenta de la Federación de Fútbol de EE. UU., Cindy Parlow Cone, remitió una pregunta sobre el asunto al portavoz Neil Buethe, quien dijo que la organización se negó a comentar.

La liga dijo que los Thorns le dijeron en noviembre que Clough «hizo que un jugador se sintiera incómodo al besarle el cuello en la celebración del campeonato del equipo». La NWSL dijo que se comprobó el contacto no deseado en violación de la política de la liga, pero las afirmaciones de comportamiento de intimidación no se corroboraron y «Clough no excedió los límites del entrenamiento apropiado».

Clough, de 34 años, había sido entrenadora asistente de los Thorns desde 2016. También fue suspendida sin paga hasta la temporada 2023 por la liga y fue despedida por el equipo.

Clough será elegible para otro trabajo en la liga si «participa en un entrenamiento relacionado con la discriminación, el acoso y la intimidación, demuestra un compromiso claro para corregir el comportamiento y reconoce las irregularidades y acepta la responsabilidad personal por la conducta inapropiada».

Ward, de 43 años, entrenó a Washington hasta el título de la NWSL 2020 y luego fue despedido en agosto pasado durante una racha de 15 juegos sin ganar. La liga dijo que el Spirit le dijo ese mes que los jugadores «expresaron su preocupación por el abuso verbal y la mala conducta emocional» por parte de Ward durante una sesión de entrenamiento. La liga dijo que la investigación encontró que Ward «participó en un comportamiento y acoso demasiado agresivos a través de estereotipos raciales negativos hacia un jugador».

La NWSL dijo que Ward necesita la aprobación del comisionado de la liga para ser elegible para un empleo futuro y «debe participar en un entrenamiento obligatorio relacionado con la discriminación, el acoso, la intimidación y los prejuicios raciales» y tiene que «reconocer las irregularidades y aceptar la responsabilidad personal por la conducta inapropiada».

Clough y Ward no pudieron ser contactados por la AP.