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¿Preocupado por las nuevas variantes de COVID?  Esto es lo que puede esperar.

Cada vez que se identifica una nueva variante de COVID-19, el miedo y el pánico se instalan rápidamente. Tiene sentido: hemos estado viviendo durante más de dos años de una pandemia brutal y aterradora. Antes de que lleguen los datos, muchos titulares de noticias saltan inmediatamente al peor de los casos, especulando sobre si la nueva variante del coronavirus será más patógena o evadirá drásticamente nuestras vacunas. Estamos constantemente en alerta máxima.

La desafortunada verdad es que, cuando se trata de COVID, siempre habrá nuevas variantes. En este momento, estamos experimentando un repunte en BA.2. Los expertos descubrieron esta semana otra posible cepa, la variante XE, que es una combinación de la variante omicron original y BA.2. Y en unos meses, es probable que veamos uno aún más nuevo que se dirige hacia nosotros. Debemos esperar esto y prepararnos para ello.

Una nueva variante no tiene por qué significar que habrá una situación del fin del mundo. Tenemos algunos realmente tratamientos efectivos ahora. Tenemos estrategias de mitigación que sabemos que funcionan, como el enmascaramiento. Hay un nivel decente de inmunidad en la población, de las vacunas y la infección generalizada, que tomaría mucho para una nueva variante para compensar todo el progreso que hemos hecho en los últimos dos años.

Eso no quiere decir que no debamos ser cautelosos, sino más bien que debemos usar lo que hemos aprendido y creado en los últimos dos años para nuestro beneficio (al igual que las personas a cargo de crear estrategias de salud pública).

Esto es lo que debe mirar y considerar cada vez que surge una nueva variante:

Espere nuevas variantes en el futuro

Mientras el SARS-CoV-2 continúe circulando, evolucionará y mutará en nuevas variantes. Ahora sabemos que hay numerosos animales que pueden contraer el coronavirus. Agregue el hecho de que muchas personas nunca han sido vacunadas o expuestas a COVID y que las personas vacunadas pueden propagar el COVID, y parece bastante improbable que el COVID sea erradicado, al menos en el corto plazo.

La Organización Mundial de la Salud lanzó un nuevo plan la semana pasada sugiriendo que salgamos de la fase de emergencia de la pandemia y nos preparemos para tres posibles escenarios de cómo podría evolucionar el virus a continuación.

Escenario uno: COVID continúa circulando y evolucionando, pero la gravedad de la enfermedad disminuirá a medida que aumente la inmunidad. Es probable que el virus se convierta más en una enfermedad estacional (como la gripe) y es posible que debamos reforzar a las personas en riesgo según la temporada.

Escenario dos: En el mejor de los casos, las variantes futuras son mucho más leves y eliminan la necesidad de refuerzos, aunque podemos enfermarnos de forma intermitente, seguimos protegidos contra enfermedades graves.

Escenario tres: Aparece una variante más grave y más transmisible. Ya tenemos mucha inmunidad en la población, lo que probablemente mitigará el impacto del virus, pero se iniciaría una campaña de refuerzo generalizada, probablemente con vacunas actualizadas, para aumentar la inmunidad de todos a esa variante.

Westend61 a través de Getty Images

Qué considerar cuando surge una nueva variante

Cuándo Mónica Gandhiespecialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, se entera de una nueva variante, primero observa el tasa de hospitalización en la región en la que se está extendiendo para ver si está aumentando y cómo. En áreas de alta vacunación, los casos son ya no es un indicador completamente preciso de cuán grave será una ola: a medida que aumenta la inmunidad, las hospitalizaciones se han desvinculado significativamente de los casos, dijo Gandhi. Tenga en cuenta que los departamentos de salud a menudo no registran los resultados de las pruebas de COVID en el hogar, lo que dificulta determinar cuál es el verdadero recuento de casos y, por lo tanto, la tasa de hospitalización en una comunidad determinada.

La gran mayoría de las infecciones avanzadas no conducen a la hospitalización, y los expertos en enfermedades infecciosas esperan que nuestra inmunidad siga protegiéndonos de enfermedades graves, incluso con otras variantes. Para aquellos que están en riesgo, el aumento del número de casos puede indicar que es hora de un refuerzo o una máscara de alta calidad. Para aquellos que no son de alto riesgo, usar una máscara en espacios públicos y cerca de alguien que sabe que está inmunocomprometido es una manera fácil de reducir la transmisión, incluso si los mandatos no están vigentes, aún tiene control sobre la prevención.

Benjamín Neumanprofesor de biología y virólogo jefe de la Universidad de Texas A&M, dice que cuando se trata de variantes, la gravedad de la COVID tiene que ver principalmente con lo que sucede dentro de la persona, más que con la variante en sí.

Mira omicrón. “En muchos países con altas tasas de vacunación o una alta incidencia previa de infección, omicron fue relativamente leve, muy probablemente porque había suficiente inmunidad por la vacunación o por sobrevivir al COVID”, dijo Neuman.

En Hong Kong, sin embargo, las tasas de vacunación han sido bajas y las estrictas restricciones de salud pública han sido efectivas, lo que significa que hay menos inmunidad natural en la población. Como resultado, omicron ha sido muy grave. Vimos un fenómeno similar durante la onda delta — las áreas con altas tasas de vacunación tuvieron bajas hospitalizaciones, y los lugares con bajas tasas de vacunación vieron un aumento en las hospitalizaciones.

Para resumir: es crucial considerar la inmunidad de la región que experimenta un aumento en una nueva variante, tanto por vacunación como por infección natural, para determinar si una variante es realmente más patógena.

Otra cosa a considerar es que todas las variantes que hemos visto hasta ahora, a pesar de que han mutado y se han vuelto más transmisibles, en general siguen siendo bastante similares entre sí.

“A los científicos les gusta rastrear las variantes porque muestra cómo está cambiando el virus, pero la variante BA.2 más lejana sigue siendo idéntica en un 99,7 % al virus original de 2019”, dijo Neuman.

La poliomielitis, por ejemplo, tiene tres variantes principales, todas idénticas en un 80 % entre sí. “Todavía podemos hacer un trabajo razonable al vacunar contra las tres variantes con una sola vacuna”, dijo Neuman, y agregó que la mayor diferencia entre la mayoría de las variantes del SARS-CoV-2, en términos prácticos, suele ser el nombre.

¿Qué haría sonar las alarmas con una nueva variante de COVID?

Se necesitaría una variante con muchas mutaciones nuevas para alterar drásticamente el panorama actual.

Gandhi dijo que se levantaría una bandera roja para ella si de repente hubiera un aumento en las personas más jóvenes y las personas vacunadas hospitalizadas por COVID. También estaría preocupada si los síntomas cambiaran.

“En este momento, es un curso bastante predecible y sabemos cómo tratar el COVID en el hospital”, dijo Gandhi. Pero si COVID comenzó a afectar varios sistemas de órganos de manera diferente, eso sugeriría que una nueva variante recogió algunos rasgos preocupantes.

Según Neuman, la próxima generación de variantes son probable para venir del omicron y BA.2, ya que eso es lo que está circulando. Incluso si se desarrolla el tercer escenario trazado por la OMS, la situación no sería inexpugnable, dijo Neuman.

“Es probable que se necesite alguna combinación de más dosis y vacunas similares a omicron para mantener a las personas protegidas, al menos a corto plazo”, dijo Neuman.

Los expertos todavía están aprendiendo sobre COVID-19. La información de esta historia es lo que se sabía o estaba disponible en el momento de la publicación, pero la orientación puede cambiar a medida que los científicos descubren más sobre el virus. Consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para obtener las recomendaciones más actualizadas.



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