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Presupuesto de Canadá para 2022: el plan para impulsar el gasto militar ‘cae plano’ en medio de grandes esperanzas

“Canadá y nuestros aliados han impuesto las sanciones más duras jamás infligidas a una economía importante. … Pero la gente mutilada de Bucha, disparada con las manos atadas a la espalda, nos ha demostrado que esto no es suficiente”, dijo Freeland en su discurso ante la Cámara de los Comunes.

“Están peleando nuestra pelea, una pelea por la democracia, es de nuestro interés nacional urgente asegurarnos de que tengan los misiles y el dinero que necesitan para ganar”, dijo.

Para muchos, sin embargo, el dinero real en el presupuesto no estuvo a la altura de las poderosas palabras de Freeland.

La financiación, parte de la respuesta de Canadá a los temores de seguridad internacional desatados por la guerra de Rusia contra Ucrania, se distribuirá durante los próximos cinco años. Las estimaciones del gobierno dicen que el país gastó un total de 24.300 millones de dólares canadienses en defensa el año pasado, y un experto en presupuesto militar dijo que el nuevo dinero representa aumentos anuales de entre el 1 y el 5 por ciento.

En conjunto, las nuevas inversiones elevarán el gasto de defensa canadiense, como porcentaje del PIB, al 1,5 por ciento después de cinco años, dijo un alto funcionario del gobierno. La OTAN estimó la semana pasada que Canadá gastó el 1,36 por ciento de su PIB el año pasado en el ejército.

Sin embargo, la cifra del 1,5 por ciento no está escrita con tinta en las páginas del presupuesto, lo que genera dudas sobre si la promesa de gasto es sólida.

De cualquier manera, el número no alcanza el objetivo de la alianza de que sus miembros gasten al menos el 2 por ciento de su PIB en defensa.

El ataque ruso en las últimas semanas impulsó rápidamente a los miembros de la OTAN a invertir más en sus fuerzas armadas, con Alemania dando un giro sorprendente en febrero con la promesa de elevar el gasto a la marca del 2 por ciento. Otros países también han intensificado sus compromisos de defensa.

“Somos buenos en retórica, pero no veo ninguna sustancia”, dijo a POLITICO Robert Huebert, un experto en defensa de la Universidad de Calgary. “Teniendo en cuenta la inflación, dudo que hayamos movido un número en absoluto en nuestro [1.36 percent]. … Hablamos por hablar, pero no veo mucha acción”.

El presupuesto de Freeland prometió una revisión de la política de defensa, lo que deja la puerta abierta para que Canadá gaste más dinero en el ejército en el futuro.

Pero el presupuesto llegó después de semanas de especulaciones de que Canadá crecería.

O al menos más grande.

Desde la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, Trudeau, la ministra de Defensa, Anita Anand, y la ministra de Relaciones Exteriores, Mélanie Joly, han estado señalando, tanto en el país como en el extranjero, que vigilen el presupuesto para más gastos militares.

El mes pasado, Joly insinuó que un aumento en efectivo militar en el presupuesto podría ser significativo.

“Todo cambió el 24 de febrero”, dijo Joly cuando se le preguntó el 23 de marzo si la guerra de Rusia contra Ucrania podría tener un fuerte impacto en el presupuesto.

El mes pasado, Anand le dijo a Power & Politics de CBC que personalmente estaba presentando «opciones agresivas» para gastos adicionales. Dijo que incluían un escenario en el que Canadá superaría el objetivo del 2 por ciento de la OTAN.

David Perry, presidente del Instituto Canadiense de Asuntos Globales, dijo que el gobierno de Trudeau había establecido «expectativas bastante significativas» para el gasto en defensa antes del presupuesto.

“Dado dónde estamos con Ucrania, con un lenguaje como ese del ministro de finanzas, todo fracasa”, dijo Perry.

“Ciertamente, no creo que nada en el presupuesto actual vaya a hacer algo para abordar las preocupaciones de los aliados canadienses o de las personas que piensan que no nos hemos comprometido lo suficiente. Porque C$8 mil millones en su totalidad son papas relativamente pequeñas”, dijo Perry.

El nuevo paquete incluye 6.100 millones de dólares canadienses durante cinco años para «prioridades» como la defensa continental, los compromisos con los aliados y el aumento de las capacidades de las Fuerzas Armadas canadienses.

El presupuesto también asigna 500 millones de dólares canadienses para proporcionar más ayuda militar a Ucrania y 875 millones de dólares canadienses para hacer frente a las amenazas cibernéticas que enfrenta Canadá.

Pero más dinero podría estar en camino, eventualmente.

Dado el cambio en el contexto global, el gobierno dice que la próxima revisión actualizará la política de defensa de 2017. Los cambios en el plan militar pueden incluir el tamaño y las capacidades de las fuerzas armadas, según el presupuesto.

No se proporcionó un cronograma para la revisión, pero Perry dijo en el pasado que estos ejercicios tardaron dos o tres años en tener un impacto en los planes del gobierno.

Una explicación de la renuencia del gobierno a abrir más su billetera para los militares podría ser la intensa incertidumbre global.

El modesto presupuesto de Freeland se redactó en medio de profundas preocupaciones económicas relacionadas con el ascenso de China, la propagación del proteccionismo y el asalto de Rusia a Ucrania, dijo el alto funcionario del gobierno durante la sesión informativa con los periodistas.

El funcionario argumentó que es un aumento «bastante significativo» en el gasto de defensa que fue determinado por el constante esfuerzo previo al presupuesto para equilibrar «necesidades y asequibilidad».

«¿Es suficiente? Esperaremos y veremos qué sale de la revisión de la defensa antes de tomar más decisiones al respecto”, dijo el funcionario.

Politico