Skip to content
Pronuncia, la marca de moda china que subvierte los estereotipos masculinos

Escrito por Óscar Holanda, CNN

El tema de la masculinidad, y las amenazas percibidas para ella, parece ser cada vez más delicado en la China actual. La emisora ​​​​estatal del país ha tomado medidas para prohibir los programas que presentan «estilos afeminados», los funcionarios de educación han propuesto formas de combatir la «feminización» en las escuelas y los medios estatales han denunciado la «estética enfermiza» que impulsa al estrellato a los hombres jóvenes «ambiguos de género».

Para los cofundadores de la marca de ropa masculina Pronounce, cuyas colecciones andróginas desafían la categorización, los titulares desmienten una realidad emergente entre la juventud del país. De hecho, Yushan Li y Jun Zhou, nacidos en China, ven una «desconexión» entre las actitudes oficiales y lo que sucede a nivel del suelo.

«La atmósfera en Internet se ha vuelto cada vez más conservadora», dijo Li por teléfono desde Shenzhen. «Pero hemos vuelto a vivir en China desde (el comienzo de) el covid-19, nos conectamos con muchos jóvenes, y es una generación realmente fluida en cuanto al género. La gente lo aceptará eventualmente».

«Cuando era joven, también ocurrían discusiones similares», agregó. «La masculinidad y la idea de que los niños necesitan ser hombres, estos temas siempre han existido en nuestra cultura asiática».

Aunque se considera una marca de moda masculina, Pronounce a menudo muestra sus diseños neutrales en cuanto al género en modelos femeninas. Crédito: Cortesía de pronunciar

Pronounce puede ser ampliamente considerada una marca masculina, incluso convirtiéndose, en 2019, en la primera marca china en organizar un desfile en el evento de moda masculina más prestigioso de Italia, Pitti Uomo, pero la pareja no diseña con un grupo demográfico específico en mente. En cambio, tanto modelos masculinos como femeninos se utilizan para exhibir sus creaciones holgadas pero estructurales, que fueron hechas para ser usadas por cualquiera «que sea curioso, que ame las cosas nuevas y deseables, que quiera tener confianza», dijo Li.

Uniendo mundos

Además de su actitud progresista hacia el género, el atractivo de Pronounce en Europa se basa en la capacidad de sus fundadores para cerrar la brecha estética entre Oriente y Occidente.

Habiendo estudiado ambos en Londres antes de lanzar Pronounce en 2016, Zhou y Li establecieron su sello entre Shanghái y, antes de que ocurriera la pandemia, Milán. Con Zhou atraído por la herencia de la sastrería italiana y Li más centrado en la artesanía asiática («por eso tenemos muchas discusiones», bromeó este último, «pero encontramos un equilibrio al final del día»), la pareja ha establecido un reputación por incorporar influencias chinas en su trabajo.

Pronuncia, la marca de moda china que subvierte los estereotipos masculinos

Los famosos Guerreros de Terracota se encuentran entre los temas chinos que Li y Zhou han incorporado a sus diseños. Crédito: Cortesía de pronunciar

Su colección Primavera-Verano 2020, por ejemplo, vio imágenes de los icónicos Guerreros de Terracota del país impresas en cuellos de tortuga de gran tamaño y jeans de piernas anchas. Pero los guiños a su tierra natal a menudo son más sutiles y se expresan a través de formas, patrones o materiales, desde chalecos de bambú tejidos hasta iteraciones modernas de los «trajes Mao» que se usaron ampliamente en China después de la revolución comunista del país a fines de la década de 1940.

En sus diseños, el dúo ha jugado con las proporciones, las líneas y los largos de las mangas de los trajes Mao para las sucesivas colecciones. Las versiones vienen en rosa con cuellos agrandados o bordados con delicado hilo dorado. Otras interpretaciones de la túnica vieron a Li y Zhou usar tela de rejilla para revelar la piel de las modelos, o ceñir las prendas en la cintura antes de abrocharlas con sujetadores en forma de mariposa.

«Estamos realmente obsesionados con los trajes de Mao», dijo Li. «Creemos que las personas que los usan se ven realmente guapos, realmente encantadores: la silueta, la sensación cuando los usan, la energía realmente positiva».

Pronuncia, la marca de moda china que subvierte los estereotipos masculinos

Una versión contemporánea de los «trajes Mao» muy usados ​​en China después de la revolución comunista. Crédito: Cortesía de pronunciar

La última colección de Pronounce, presentada digitalmente en la Semana de la Moda de Londres en febrero, personifica este enfoque. En un borrón de pesados ​​abrigos de lana, botas peludas hasta la rodilla y accesorios de cuernos de animales, los looks inspirados en las culturas mongola y tibetana aparecieron en la pantalla contra un fondo de coloridas alfombras estampadas.

Apodado «Nómadas modernos», el proyecto se basó en las túnicas y la ropa de abrigo que se encontraron en la meseta tibetana, y el viaje de la pareja a Mongolia Interior, donde vive la mayoría de la minoría étnica mongola de China (se descartó visitar la propia Mongolia, o el Tíbet, debido a restricciones de viaje de la era de la pandemia, dijo Li). Después de pasar un tiempo con las comunidades nómadas de la región y adquirir textiles locales como referencia, los diseñadores dieron su propio toque a prendas resistentes y texturizadas hechas para soportar condiciones difíciles.

Pronuncia, la marca de moda china que subvierte los estereotipos masculinos

Un abrigo de la nueva colección de la etiqueta, «Modern Nomads». Crédito: Cortesía de pronunciar

Al reinterpretar lo que encontraron en un estilo neutral en cuanto al género, los fundadores de la etiqueta esperaban jugar con los estereotipos chinos que vinculan las culturas nómadas con rasgos típicamente masculinos.

«Los hombres son súper fuertes, súper duros», dijo Li. «Pero descubrimos que las mujeres mongolas también son muy duras. Incluso jugando con los niños pequeños, vimos que habían comenzado (a criar animales) y a construir casas. Está más allá del género, más allá de la generación, es parte de su ADN. Para esos de nosotros que vivimos en ciudades, es muy diferente, y tuvieron un gran impacto en nosotros».

Evitando el cliché

Al abarcar lenguajes visuales, el desafío de Pronounce es, en parte, encontrar motivos asiáticos que sean lo suficientemente familiares como para resonar en audiencias globales sin caer en estereotipos.

«Este es un tema que discutimos desde el comienzo de nuestra marca», dijo Li. «Cómo deshacerse del cliché, o tener nuestra propia (interpretación) de esos estilos realmente famosos».

Por esta razón, agregó, la marca se ha alejado de las prendas clásicas como el qipao, el vestido ceñido asociado ampliamente con China en la imaginación occidental. «No pudimos encontrar una solución y aún no tenemos (una interpretación única) de ese estilo», dijo Li, «así que no lo hemos tocado».

Pronuncia, la marca de moda china que subvierte los estereotipos masculinos

La reciente colaboración de Pronounce con Puma se inspiró en el antiguo complejo del templo Pumapunku en Bolivia. Crédito: Puma

La marca tampoco quiere encasillarse, ya que Li y Zhou miran más allá de China en busca de inspiración. La colección Primavera-Verano 2019 de Pronounce, por ejemplo, se basó en el viaje de la pareja a los mercados de flores en la India, mientras que una colaboración reciente con Puma se centró en el antiguo complejo del templo Pumapunku en Bolivia.

«No es como, ‘Somos diseñadores chinos, así que tenemos que hacer este tipo de estilo'», dijo Li. «Es más que tenemos sentimientos realmente fuertes sobre algo, y luego eso sale a la luz».