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El asediado presidente de Perú, Pedro Castillo, prohibió a los residentes de la capital, Lima, salir de sus hogares en un intento por sofocar las protestas en todo el país por el aumento de los precios del combustible y los fertilizantes causado por la invasión rusa de Ucrania.

En un discurso televisado justo antes de la medianoche del lunes, Castillo anunció un toque de queda desde las 2 am hasta las 11:59 pm del martes, alegando que la medida “protegería los derechos fundamentales de todas las personas”.

Castillo dijo que el toque de queda fue una respuesta a los “actos violentos que ciertos grupos han creado al bloquear el libre tránsito” en las carreteras de entrada y salida de la capital, donde vive alrededor de un tercio de los 33 millones de ciudadanos de Perú.

Pero la medida ha sido ampliamente criticada como excesiva e improvisada y una señal del control del poder cada vez más inestable de Castillo. En solo ocho meses en el cargo, ha sobrevivido a dos intentos de juicio político y ha pasado por cuatro gabinetes y un número sin precedentes de ministros.

El maestro de escuela de una familia campesina ganó por poco las elecciones del año pasado con el respaldo de los pobres de las zonas rurales. Ahora, muchos de sus antiguos seguidores, entre ellos agricultores y trabajadores del transporte, están llevando las protestas a su segunda semana, mientras el gobierno se esfuerza por bajar los precios.

Perú no es el único país sudamericano donde la guerra de Ucrania está teniendo un impacto político y social.

El presidente de extrema derecha de Brasil, Jair Bolsonaro, y sus aliados han estado tratando de utilizar el conflicto para acelerar la aprobación de una legislación muy controvertida que permitiría la minería comercial en tierras indígenas.

“Esta crisis entre Ucrania y Rusia… nos ha brindado una buena oportunidad”, dijo Bolsonaro el mes pasado, argumentando que las reservas de potasa en tierras indígenas protegidas debían explotarse luego de la decisión de Rusia de suspender la exportación de fertilizantes que el sector agrícola de Brasil necesita desesperadamente.

Los expertos rechazan esa lógica y señalan que solo una pequeña proporción de las reservas de potasa de Brasil se encuentran debajo de los territorios indígenas.

“Es un pretexto, una excusa”, dijo Márcio Astrini, secretario ejecutivo del Observatorio del Clima de Brasil, una red de grupos ambientalistas que se oponen a la legislación.

“Bolsonaro lo que está haciendo es aprovechar una situación para crear un argumento falaz y acelerar la votación de un proyecto de ley que está motivado por otros intereses, que implica querer quitarles estas tierras a las comunidades indígenas y privatizarlas”, agregó Astrini. .

Miles de activistas indígenas se están reuniendo en la capital de Brasil esta semana para un campamento de protesta de 10 días diseñado en parte para convencer a los miembros del Congreso de que bloqueen la legislación minera. “No retrocederemos”, dijo el lunes una de sus líderes, Sônia Guajajara, mientras representantes de 200 de los 305 pueblos indígenas de Brasil comenzaban a llegar a Brasilia.

El toque de queda de Castillo en Perú ha provocado comparaciones desfavorables al coincidir con el 30 aniversario del infame “autogolpe”, o “autogolpe”, cuando en 1992 el ahora encarcelado expresidente Alberto Fujimori disolvió el congreso, asumió poderes extraordinarios y envió tanques y soldados a las calles.

Protestas contra el combustible provocan toque de queda en Lima mientras la crisis de Ucrania afecta a América del Sur |  Perú
El presidente de Perú, Pedro Castillo, se dirige a la nación al imponer un toque de queda en la capital, Lima. Fotografía: Jhonel Rodríguez Robles/Presidencia de Perú/Reuters

El Defensor del Pueblo de Perú exigió al gobierno que levante el toque de queda inconstitucional y “absolutamente desproporcionado”.

Al menos cuatro personas han muerto en las protestas que se extendieron desde los Andes rurales hasta la capital. El lunes, los manifestantes quemaron cabinas de peaje y lucharon contra la policía cerca de Ica, a unos 300 kilómetros al sur de Lima.

Los disturbios estallaron la semana pasada cuando agricultores y camioneros bloquearon las carreteras hacia Lima, lo que provocó un aumento en los precios de los alimentos. La inflación en Perú alcanzó un máximo de 26 años el viernes y los precios al consumidor subieron un 1,48% el mes pasado. Durante el fin de semana, el gobierno respondió tratando de bajar los precios del combustible mediante la exención de impuestos.

Perú, que importa 1,2 millones de toneladas de fertilizantes al año, emitió una declaración de emergencia para su sector agrícola debido al aumento de los precios de los fertilizantes provocado por las sanciones occidentales a Rusia, un importante exportador de nutrientes para el suelo.

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