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Próximo golpe a la economía de Rusia: gran parte de su industria aérea podría quedar en tierra
Las aerolíneas rusas han quedado esencialmente aisladas de gran parte del mundo. Pero ese es el menor de los problemas de la industria. La industria de las aerolíneas nacionales de Rusia pronto podría convertirse en un mero caparazón de lo que era antes debido a las restricciones en sus operaciones.
Las sanciones impuestas por los Estados Unidos y la Unión Europea significan que los dos principales fabricantes de aviones del mundo, Boeing (licenciado en Letras) y Aerobús (EADSF), ya no pueden suministrar piezas de repuesto ni brindar soporte de mantenimiento a las aerolíneas rusas. Lo mismo ocurre con los fabricantes de motores a reacción.

Eso significa que las aerolíneas rusas podrían quedarse sin las piezas necesarias en cuestión de semanas, o volar aviones sin que se reemplace el equipo con la frecuencia recomendada para operar de manera segura.

«La prioridad del gobierno ruso no incluye la seguridad y la confiabilidad del consumidor», dijo Charles Lichfield, subdirector del Centro de GeoEconomía del Atlantic Council, un grupo de expertos internacional.

La principal aerolínea de Rusia, Aeroflot, se separó de Sabre, que había proporcionado la columna vertebral informática que permitía a la aerolínea reservar boletos fácilmente. Y a las empresas de arrendamiento de aeronaves, que poseen alrededor del 80% de los casi 900 aviones comerciales de la flota de Rusia, se les ordenó recuperar esos aviones para fines de este mes. Esos aviones arrendados tienen un valor declarado de 13.300 millones de dólares, según datos de la firma de análisis de aviación Cirium, aunque el verdadero valor de mercado en este momento es probablemente una fracción de eso.

«Dentro de un año, Rusia dejará de tener cualquier tipo de industria aérea viable», dijo Richard Aboulafia, director gerente de AeroDynamic Advisory. Dijo que el país pronto podría encontrarse en algún lugar entre las industrias fuertemente sancionadas en Irán y Corea del Norte.

Aerolíneas cruciales para la economía de Rusia

Eso plantea un grave problema para la actividad económica general de Rusia.

Rusia es la nación más grande del mundo por masa de tierra, más del doble del tamaño de los Estados Unidos continentales. Necesita tener una industria aérea viable para mantener su economía en funcionamiento, dijo Lichfield.

“Los rusos no vuelan tanto como los estadounidenses. No vuelan a Siberia de vacaciones”, dijo. Pero la industria aeronáutica es un eslabón crucial para las empresas, no solo para los vuelos internacionales, sino también para el servicio doméstico para su sector energético, debido a la necesidad de ingenieros de transporte., otros trabajadores y equipos hacia y desde sus lejanos campos petroleros.

«Es una parte importante de la economía de Rusia. Necesitan esa columna vertebral. Necesitan algo doméstico básico». [airline] industria permanezca en su lugar», dijo Lichfield.

Las operaciones domésticas de las aerolíneas rusas son una fracción del tamaño de las operaciones domésticas de la industria aérea estadounidense, con alrededor del 7% del número de vuelos el año pasado, según datos de Circium. Pero a diferencia de la industria estadounidense, se había recuperado por completo de la pandemia y de hecho voló 8% más vuelos domésticos en 2021 que en 2019, mientras que los vuelos domésticos en EE. UU. aún estaban por debajo del total de 2019 en un 22 %.

Con los golpes a la economía rusa por el aumento de la miríada de sanciones, es inevitable que su economía no requiera todos esos vuelos en 2022, o probablemente en los años venideros. Pero la pérdida de partes esenciales y la posibilidad de que los aviones sean embargados significa que la capacidad de recuperación de Rusia en el futuro se verá gravemente dañada.

Los aviones podrían ser incautados

Algunas de las empresas que arriendan aviones a las aerolíneas rusas son chinas, y China aún no ha impuesto ninguna sanción propia. Pero es posible que incluso las empresas de arrendamiento chinas se sientan obligadas a tratar de tomar posesión de los aviones Boeing y Airbus que han arrendado a las aerolíneas rusas, dijo Aboulafia. Eso es porque esas compañías chinas no quieren arriesgarse a tener problemas para comprar aviones de Airbus o Boeing en el futuro.

«Estos son aviones occidentales. No estoy seguro de cómo las empresas chinas tratarán las sanciones», dijo. «Y lo más importante es que estos jets ya no serán respaldados con piezas ni mantenimiento. Es un problema real si pierden sus certificados de aeronavegabilidad, lo que puede suceder si no se mantienen los registros adecuados, o especialmente si son canibalizado por partes».

China ya ha indicado que no enviará piezas para esos aviones a Rusia, según un informe de la agencia de noticias rusa TASS que citó a Valery Kudinov, jefe del departamento de aeronavegabilidad de la Agencia Federal de Transporte Aéreo del país.

Rusia luchará contra intentos de recuperar aviones

Rusia anunció planes para una nueva ley el jueves que impediría que esos aviones salgan del país. Pero eso crearía una situación en la que sus aerolíneas tendrán problemas para arrendar aviones en el futuro, incluso después de que terminen las sanciones.

«Las aerolíneas rusas quieren hacer negocios con las empresas de arrendamiento. Sospechan que, cuando todo esté dicho y hecho, necesitarán aviones en el futuro», dijo Betsy Snyder, analista de crédito de Standard & Poor’s que sigue a las empresas de arrendamiento de aeronaves. «Pero los poderes fácticos en Rusia les están diciendo que no hagan eso».

Es mucho más fácil para la industria de la aviación mundial vivir sin Rusia, que representa solo alrededor del 1% de las compras totales de aviones comerciales, que para Rusia vivir sin aviones o piezas de EE. UU. y la UE. Los intentos de Rusia de construir sus propios aviones comerciales han producido aviones de seguridad cuestionable que no han encontrado compradores en el mercado internacional.

¿Puede un país tan grande como Rusia vivir sin una industria aérea moderna y viable?

«Esa es una tesis que nunca se ha puesto a prueba», dijo Aboulafia. «Pero está a punto de ser».