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Puede que no haya una recesión, pero las empresas de tecnología y medios están despidiendo gente de todos modos

El gigante tecnológico Google anunció que despediría a 12.000 trabajadores la semana pasada para prepararse para una recesión económica.

«Durante los últimos dos años hemos visto períodos de crecimiento espectacular», dijo el director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, en un publicación de blog pública dirigida a su fuerza laboral. “Para igualar e impulsar ese crecimiento, contratamos para una realidad económica diferente a la que enfrentamos hoy”.

La nueva realidad económica incluye una posible recesión.

Google se unió a una lista de empresas de tecnología que anunciaron despidos como parte de una estrategia para prepararse para una caída generalizada en la actividad económica que podría reducir las ganancias corporativas. Empresas que incluyen empresas de tecnología, bancos y medios de Internet se han deshecho de más de 100.000 trabajadores desde principios del año pasado, según el Rastreador de despidos de Forbes. La mayoría de las empresas han afirmado que la economía les obligó.

Pero datos recientes sugieren que una recesión puede ser menos probable ahora de lo que parecía el año pasado. Podría ser que los despidos se deban más a la mentalidad de rebaño y la contratación excesiva por la pandemia que a las condiciones económicas.

Tal vez se avecina una desaceleración, pero el principal impulsor de los despidos fue que exageraron extraordinariamente la contratación en el primer año de la pandemia y ahora están retrocediendo”, Mark M.uro, director de políticas del Programa de Políticas Metropolitanas de la Institución Brookings, al HuffPost. “El pensamiento grupal los metió en el problema y ahora están usando el pensamiento grupal para explicar los pasos para solucionarlo”.

Varios directores ejecutivos reconocieron en sus anuncios de despidos que juzgaron mal un aumento en el comercio digital como un cambio permanente en lugar de un fenómeno pandémico.

“No solo el comercio en línea ha vuelto a las tendencias anteriores, sino que la recesión macroeconómica, el aumento de la competencia y la pérdida de señales publicitarias han provocado que nuestros ingresos sean mucho más bajos de lo que esperaba”, dijo el director ejecutivo de Meta, Mark Zuckerberg, en un comunicado. Correo electrónico de noviembre anunciando despidos masivos al personal.

El lunes, el CEO de Spotify, Daniel Ek, ofreció lenguaje similar al de Zuckerberg en un anuncio de despido, lamentando su incapacidad para anticipar las tendencias posteriores a la pandemia más el «ambiente macro desafiante». (A diferencia de Meta, Spotify no es rentable).

El entorno económico puede ser más desafiante, pero no hay una recesión total como sugirió Zuckerberg. La economía ha estado creciendo en general, agregando puestos de trabajo cada mes a un ritmo rápido.

Aún así, la inflación puede ser un desafío importante para las empresas que cotizan en bolsa cuyos inversores quieren rendimientos que superen el aumento general de los precios, dijo Ranjay Gulati, profesor de administración de empresas Paul Lawrence en la Escuela de Negocios de Harvard.

“En este entorno inflacionario, si no puede ofrecer rendimientos ajustados a la inflación y está buscando ideas disparatadas, no funcionará”, dijo Gulati. Meta ha sufrido pérdidas masivas asociadas con sus esfuerzos por crear un universo digital alternativo al que se accede a través de un casco de realidad virtual.

La mayor amenaza para la economía en realidad proviene de la Reserva Federal y sus esfuerzos para reducir la inflación. El banco central ha estado elevando las tasas de interés, haciendo que el dinero sea más caro para pedir prestado, de modo que los consumidores gasten menos, lo que finalmente presiona a las empresas para que ofrezcan precios más bajos. Si la Fed presiona demasiado, podría crear un ciclo de despidos que se refuerza a sí mismo.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dijo que las acciones de la Fed podrían causar una recesión, pero enfatizó que nadie sabe si ocurrirá. (El inicio real de una recesión se determina después del hecho por un comité de la Oficina Nacional de Investigación Económica). La Fed ha estado tratando de diseñar un «aterrizaje suave» al desacelerar el crecimiento lo suficiente como para acabar con la inflación sin causar despidos masivos, un componente clave de cualquier recesión.

El año pasado, el aumento de los precios parecía impermeable a las subidas de tipos de la Fed, lo que aumentó los temores de que el banco central fuera más agresivo en sus esfuerzos por obstaculizar el crecimiento. economistas encuestados por Bloomberg en diciembre dijo que había un 70% de probabilidad de una recesión este año.

En un correo electrónico de diciembre que anunciaba despidos, el director ejecutivo de BuzzFeed, Jonah Peretti, le dijo al personal que una recesión podría estar a la vuelta de la esquina. La compañía reportó una pérdida neta de $27 millones en el tercer trimestre de 2022.

“Para que BuzzFeed supere una recesión económica que creo que se extenderá hasta bien entrado 2023, debemos adaptarnos, invertir en nuestra estrategia para servir mejor a nuestra audiencia y reajustar nuestra estructura de costos”, dijo Peretti. (BuzzFeed es la empresa matriz de HuffPost).

Pero las últimas semanas han traído señales alentadoras de que el aterrizaje suave podría ocurrir después de todo. Lo último Índice de precios al consumidor El informe, publicado este mes, reveló que la inflación mes a mes cayó en diciembre y que los precios interanuales habían subido un 6,5%, por debajo del pico del 9% en junio. Si la tendencia continúa, la Fed podría suavizar los aumentos de las tasas de interés, reduciendo la presión sobre la economía en general.

Christopher Waller, miembro de la junta de gobernadores de la Fed, expuso un caso para cauto optimismo en un discurso la semana pasadacitando el reciente informe del CPI más datos sobre salarios y ofertas de trabajo.

“Hace seis meses, cuando la inflación estaba aumentando y la producción económica se había estancado, argumenté que aún era posible un aterrizaje suave, que era bastante plausible avanzar en la inflación sin dañar seriamente el mercado laboral”, dijo Waller. “Hasta ahora, hemos logrado hacerlo, y sigo siendo optimista de que este progreso puede continuar”.

La mayoría de las empresas no están despidiendo personal y las nuevas solicitudes de desempleo se han mantenido bajas. Muchas empresas en los EE. UU. han dudado en despedir trabajadores a pesar de la desaceleración de la demanda de bienes y servicios. según las encuestas más recientes de la Fed de líderes empresariales y economistas locales.

Pero los despidos de alto perfil anunciados en las últimas semanas pueden alentar el comportamiento de imitación. Jeffrey Pfeffer, profesor de la escuela de negocios de la Universidad de Stanford, dice que los despidos en el sector tecnológico son un ejemplo de «contagio social» y que las empresas que despiden a los trabajadores están ganando mucho dinero.

“Si busca razones por las que las empresas realizan despidos, la razón es que todos los demás lo están haciendo”, dijo Pfeffer en un comunicado. Entrevista de diciembre con Stanford News. “Los despidos son el resultado de un comportamiento imitativo y no están particularmente basados ​​en evidencia”.

El banco Capital One se unió al frenesí de despidos la semana pasada, recortando puestos tecnológicos en un movimiento que El diario de Wall Street informó podría ser una señal de que los despidos en el sector tecnológico se están extendiendo a los departamentos de TI corporativos.

Un empleado de Capital One que no perdió su trabajo, hablando bajo condición de anonimato, le dijo a HuffPost que un gerente les dijo a los empleados que «aunque es triste que estos roles estén siendo eliminados, transferir sus responsabilidades a los miembros restantes del equipo nos hará más como otros miembros de la tecnología». compañías.» Un portavoz de Capital One no respondió a una solicitud de comentarios.

La Tech Workers Coalition, una red de empleados y contratistas de software, así como aliados como abogados y organizadores laborales, dijo que las firmas tecnológicas están tratando deliberadamente de debilitar el poder de negociación de los trabajadores y reducir los estándares salariales.

“Inundar el mercado laboral con personas que buscan trabajo a la vez es una táctica de miedo que fortalece su posición”, dijo el grupo en un comunicado.



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