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Putin llama a la invasión un «deber sagrado» mientras Rusia ataca a Ucrania

KYIV, Ucrania (AP) — Rusia hizo llover misiles y drones explosivos sobre la capital de Ucrania y otras ciudades el sábado en un asalto mortal en la víspera de Año Nuevo, lo que resaltó la determinación declarada del presidente Vladimir V. Putin de llevar a cabo una guerra que calificó como un “deber sagrado para con nuestros antepasados ​​y descendientes”. ”

Los bombardeos aéreos mataron al menos a una persona y destruyeron parcialmente un hotel en la capital, Kyiv, infligieron daños en otros lugares y obligaron a las empresas eléctricas de Ucrania devastadas por la guerra a cortar la energía de forma preventiva.

«¡Hay explosiones en Kyiv!» El alcalde de Kyiv, Vitali Klitschko, escribió en la aplicación de mensajería Telegram. “¡Quédense en los refugios!”

Describiendo el asalto de Nochevieja como “inhumano” y Rusia como un “estado terrorista”, El presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania dirigió su ira contra Putin y sus subordinados, declarando en una reacción grabada en video que “aquellos que dan órdenes para tales ataques, y aquellos que los llevan a cabo, no recibirán un perdón. Por decirlo suavemente.»

Incluso para los residentes acostumbrados a los descarados bombardeos rusos, el aullido de las sirenas antiaéreas y los ruidos sordos de los explosivos en la víspera de Año Nuevo eran especialmente mortificantes. Si la intención de Putin era desmoralizarlos, el ataque aéreo solo generó más odio.

“Sabemos lo viles que son y todos sabían que estaban listos para atacar en la festividad, en teoría”, dijo Viktoria Dubrovina, una trabajadora jubilada del metro de Kyiv que se unió a otros para inspeccionar los daños después de que cesaron las sirenas. “Pero esperábamos que algo cambiara. Pero lo hicieron.

En su discurso de Año Nuevo, Zelensky dijo que los ucranianos despertaron el 24 de febrero, el primer día de la invasión, “a otra vida”. Dijo que el primer bombardeo de misiles rusos “finalmente destruyó el laberinto de las ilusiones. Vimos quién era quién. De lo que son capaces amigos y enemigos, y lo más importante, de lo que somos capaces”.

Agregó sobre el próximo año, “que este año sea el año del regreso” de los soldados a las familias, los prisioneros a los hogares y las tierras ucranianas a Ucrania. “Los ocupados temporalmente serán libres para siempre”, dijo.

Los ataques comenzaron a media tarde, solo unas horas antes de que Zelensky diera un discurso muy esperado a una nación donde la invasión rusa ha dado forma a los últimos 10 meses y podría durar muchos más o mucho más.

Los equipos de defensa aérea derribaron 12 de al menos 20 misiles de crucero lanzados por Rusia el sábado por la tarde, dijo en Telegram el máximo comandante militar ucraniano, el general Valeriy Zaluzhnyi. Los misiles habían sido lanzados desde bombarderos estratégicos rusos sobre el Mar Caspio y desde lanzadores terrestres, dijo.

En su propio discurso tradicional de Nochevieja, Putin rompió con la práctica y pronunció el discurso no en el Kremlin, sino flanqueado por soldados en una base militar no especificada. Adoptó un tono desafiante, repitiendo afirmaciones de que su invasión de Ucrania fue una lucha defensiva por la existencia de Rusia.

Zelensky, cuyos apasionados discursos nocturnos se han convertido en un grito de guerra por el patriotismo ucraniano y el desafío a Russa, advirtió el jueves que el ejército ruso podría lanzar otra ola de ataques con misiles antes de las conmemoraciones de fin de año. Moscú disparó una gran andanada la semana pasada, interrumpiendo la energía eléctrica en Kyiv y en otras ciudades.

La electricidad que había disponible antes de las huelgas se perdió el sábado en Kyiv, en Odesa, en el sur, y en ciudades de la región de Dnipropetrovsk, en el centro de Ucrania, cuando las autoridades cortaron el suministro eléctrico para evitar cortocircuitos en la red provocados por cualquier huelga. daño.

A los pocos minutos de las explosiones en Kyiv, surgieron informes de daños en varios barrios de la capital, y un video publicado en Telegram mostraba humo elevándose sobre la ciudad.

Kyrylo Tymoshenko, asistente de Zelensky, dijo en una publicación en las redes sociales que la ciudad de Khmelnytskyi, en el oeste de Ucrania, había sido atacada por drones que explotaban y que dos personas resultaron heridas. En la región de Zaporizhzhia, dijo, los edificios residenciales resultaron dañados.

Entre las oleadas más grandes de ataques del jueves y sábado, el ejército ruso mantuvo la presión sobre la red energética de Ucrania con ataques con misiles de menor escala, según el estado mayor militar de Ucrania.

Durante el último día, Rusia disparó cinco misiles y 10 drones explosivos, y llevó a cabo 29 ataques aéreos contra infraestructura civil, dijo el estado mayor en un comunicado el sábado por la mañana.

Cuánto tiempo Rusia puede sostener el bombardeo ha sido una pregunta apremiante en Ucrania, que ha obstaculizado y hecho retroceder al ejército ruso en varios frentes desde que Putin lanzó la invasión en febrero.

Ucrania ha recibido armamento de defensa cada vez más sofisticado de Estados Unidos y otras naciones de la OTAN, golpeando muchos de los misiles y drones rusos antes de que alcancen sus objetivos.

Putin, quien ha dicho repetidamente que Ucrania no es un país legítimo, usó su discurso de fin de año el sábado como plataforma para afirmar que “la rectitud moral e histórica está de nuestro lado”.

Definió la guerra en Ucrania como el “deber sagrado de los rusos para con nuestros antepasados ​​y descendientes”. Los soldados rusos, dijo, estaban luchando para asegurar “garantías de paz y seguridad para Rusia”, mientras que Occidente estaba usando a Ucrania “para debilitar y dividir a Rusia”.

Y retomando sus referencias a los rusos contrarios a la guerra como traidores, Putin describió el año como uno que “claramente separó el coraje y el heroísmo de la traición y la cobardía”.

Putin estaba trabajando para reunir a los ciudadanos rusos que sienten cada vez más los efectos de un conflicto que ha dejado a su país económicamente más aislado desde la desintegración de la Unión Soviética hace tres décadas.

Además, las tropas rusas han sufrido una serie de bochornosos reveses en el campo de batalla, y la estrategia militar ha sido cada vez más criticada, incluso por los partidarios internos de la invasión rusa.

Si bien el Kremlin había imaginado inicialmente una conquista rápida de Ucrania en febrero, enviando tropas a toda velocidad a las ciudades con suministros para solo unos pocos días, la invasión ha sumido a Rusia en una guerra agotadora y ha revelado debilidades en sus habilidades militares convencionales. Funcionarios estadounidenses dicen que más de 100.000 soldados rusos han resultado muertos o heridos desde la invasión de febrero.

“Haremos todo lo que podamos para ayudar a las familias de nuestros camaradas asesinados”, dijo Putin en sus comentarios el sábado. “Comparto tu dolor con todo mi corazón”.

Además de tratar de levantar el ánimo en el frente interno, el discurso de Putin también demostró su último intento de señalar a Occidente que no tiene planes de aliviar su embestida contra Ucrania.

Su enfoque singular en la guerra en su discurso de Año Nuevo mostró que el Kremlin había prescindido por completo de su estrategia anterior de minimizar la guerra para el público en general, a pesar de que los funcionarios todavía se refieren a la lucha como solo una «operación militar especial».

La víspera de Año Nuevo también fue un recordatorio de uno de los mayores errores de cálculo de Putin: la unidad occidental frente a la invasión.

El canciller Olaf Scholz de Alemania, en su propio discurso tradicional de Nochevieja, dijo que a pesar de “un año difícil”, Alemania y el resto de Europa habían soportado dificultades inesperadas causadas por la guerra de Putin.

Los primeros 12 meses de Scholz como canciller han sido de los más tumultuosos de la historia de posguerra de Alemania. No era lo que él, ni casi nadie en Europa, esperaba.

“Putin está llevando a cabo una guerra de agresión imperialista en el corazón de Europa”, dijo en un discurso transmitido el sábado por la noche. “Este momento decisivo también es una dura prueba para nosotros. y nuestro país.»

Pero en vísperas de un nuevo año, Scholz argumentó que 2022 también reflejaba fortalezas para celebrar.

“La historia de 2022 no es puramente de guerra, sufrimiento y preocupación”, dijo. “Después de todo, Putin no logró, como había planeado, invadir Ucrania en cuestión de días”.

“Al contrario, los ucranianos están defendiendo valientemente su patria, gracias en parte a nuestra ayuda”, dijo. “Y continuaremos apoyando a Ucrania”.

Erika Salomón, Rick Gladstone y mate surman reportaje contribuido.

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