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¿Qué debe hacer de manera diferente en 2023? Trate de tomar sugerencias.

Algunos capítulos de la vida atraen consejos. Después de una ruptura, los amigos que normalmente guardan silencio sobre tus romances pueden instarte a volver a las aplicaciones de citas y bloquear a tu ex en las redes sociales. Formar una familia da lugar a opiniones sobre vitaminas prenatales y marcas de cochecitos; la entrevista para un nuevo trabajo puede generar consejos sobre las negociaciones salariales y el equilibrio entre el trabajo y la vida.

Recientemente, entré en una era de sugerencias. Había terminado una larga relación y pensé en dejar mi trabajo y mudarme a otro vecindario. De repente, necesitaba información de otros sobre cómo encontrar una nueva lavandería, inscribirme en un seguro de salud como autónomo, vivir solo y buscar citas en línea.

Quería una guía práctica que pudiera poner en práctica rápidamente en mi vida. Pero aprendí que el valor inmediato de las sugerencias no era simplemente hacer lo que otros decían. Pueden ser una herramienta de autodescubrimiento, un espejo para reflexionar sobre nuestras creencias y puntos ciegos. La entrada de otros provoca la oportunidad de pensar algo. Al determinar si es algo que queremos y si coincide con nuestros deseos o valores, nos vemos obligados a nombrar cuáles son nuestros deseos y valores en primer lugar.

A medida que me volví más receptivo a los consejos, me topé con otra persona que buscaba sugerencias de una manera sorprendente.

En otoño, la filósofa de la Universidad de Chicago Agnes Callard, que se especializa en filosofía y ética antiguas y es conocida por sus populares ensayos sobre filosofía, creó un buzón de sugerencias virtual. El Dr. Callard a menudo recibe sugerencias en Twitter y quería un lugar centralizado para recopilarlas. Un enlace en su biografía lleva a los usuarios a un formulario de Google, instándolos a responder la pregunta: «¿Cómo debo mejorar?»

Hasta ahora, el Dr. Callard ha recibido muchas sugerencias sobre qué leer y escribir. Recientemente, siguió una sugerencia de leer un sermón de Herbert McCabe, el teólogo, y dijo que le gustaba su exploración de la relación entre la oración y el autoconocimiento.

“Veo una sugerencia como una ocasión para considerar algo”, dijo el Dr. Callard. “Por el hecho de que alguien sugiera algo, esa no es una razón muy fuerte para hacer algo. Es a lo sumo una razón para pensar en algo o me llama la atención sobre ese tema”.

Su práctica algo poco convencional de buscar consejo se remonta a cientos de años. Uno de los primeros buzones de sugerencias fue empleado por Tokugawa Yoshimune, el shogun japonés que gobernó en el siglo XVI durante un período de dictadura militar. Establecido cerca de la entrada del castillo de Edo en 1721, el meyasubako, o buzón de peticiones, estaría abierto tres días al mes para «consejos que sean beneficiosos para el gobierno del shogun o que revelen malas acciones de los funcionarios públicos», según un artículo académico de 2003.

Nasir al-Din Shah Qajar, un rey de Persia del siglo XIX, tenía un sistema similar a un buzón de sugerencias llamado «sanduq-i ‘adalat» o «el cajón de la justicia», en respuesta a las críticas públicas a los ministros de la corte. En 1890, Daniel W. Voorhees, un senador estadounidense de Indiana, propuso iniciar una publicación llamada «The Petition Box», que le daría a cualquier estadounidense la oportunidad de hacer una sugerencia.

Implícita en esta práctica está la idea de que otras personas pueden mejorar nuestras acciones y que vale la pena escuchar sus comentarios (y quejas). Sin embargo, la investigación muestra que la mayoría de nosotros ignoramos la orientación que recibimos sobre cómo tomar una decisión o cómo comportarnos, lo que sugiere que el consejo puede ser más sobre los grandes pensamientos a los que nos lleva que sobre el consejo en sí mismo.

Los estudios sobre la «utilización de consejos» muestran que tenemos una relación obstinada con la aceptación de empujones. Incluso cuando sabemos poco sobre un tema, es probable que ignoremos los consejos de los expertos, dijo Lyn Van Swol, profesora de ciencias de la comunicación en la Universidad de Madison, Wisconsin.

En los experimentos de laboratorio, los participantes tienden a privilegiar sus propias perspectivas. Esto se llama «descuento de consejos egocéntricos», dijo Silvia Bonaccio, profesora de psicología laboral, que estudia cómo se dan o se ignoran los consejos en el lugar de trabajo. Nuestras propias decisiones o ideas iniciales actúan como un ancla y nos impiden seguir los consejos.

Esto podría ser en nuestro detrimento. Encontrar un compromiso entre nuestra propia perspectiva y lo que nos dice un asesor generalmente mejora la precisión, dijo el Dr. Van Swol. En los estudios que se centran en tareas con una respuesta correcta o incorrecta, como responder una pregunta de trivia o predecir el resultado de un partido de fútbol, ​​la información de alguien con experiencia en el tema suele mejorar el rendimiento. Incluso los consejos contradictorios, si bien son una fuente potencial de frustración, pueden ser algo bueno, dijo el Dr. Van Swol, porque pueden disminuir nuestra confianza y empujar a alguien a sopesar las decisiones con cuidado. “La gente tiende a tener un exceso de confianza en sus decisiones, y el exceso de confianza te lleva a pensar mal las cosas”, dijo.

Según Thomas Schultze-Gerlach, psicólogo social experimental de la Queen’s University Belfast, debemos ignorar los consejos solo si provienen de personas que intencionalmente intentan desviarnos del camino. En todas las demás situaciones, las sugerencias pueden ser valiosas, dijo.

Pero en la vida, los consejos no siempre provienen de personas que saben más, y rara vez hay respuestas claras. Fuera del laboratorio, las sugerencias nos llegan de la misma manera que podrían llegar a un buzón de sugerencias: pueden ser originales o repetitivas, simpáticas o mandonas, perspicaces o completamente irrelevantes.

La Dra. Callard tiene sus propios sentimientos complicados acerca de aceptar los consejos de los demás. Antes de crear su buzón de sugerencias, escribió un artículo para la revista en línea The Point llamado «Contra el consejo», en el que argumentó que la mayoría de los consejos son huecos y sin sentido.

“Podrías decir: ‘Si no crees en los consejos, ¿por qué crees en las sugerencias?’ Lo cual es una pregunta justa”, dijo.

El Dr. Callard cree que hay una diferencia entre sugerencias, consejos e instrucciones. Las instrucciones te dicen cómo conseguir algo que ya sabes que quieres y es concreto: cómo encontrar una parada de autobús, cómo montar un mueble, cómo desatascar la fotocopiadora. Y la tutoría, o el entrenamiento, dijo, se trata menos de dar consejos y más de construir una relación basada en el conocimiento interpersonal. Si la Dra. Callard está asesorando a un estudiante, puede guiarlo hacia sus objetivos debido a lo mucho que sabe sobre él.

“Lo veo como algo más íntimo y sólido que un consejo”, dijo.

El proceso del buzón de sugerencias se trata de recibir conjeturas aleatorias sobre lo que podríamos disfrutar, dice ella. El consejo, por otro lado, el Dr. Callard considera que proviene de alguien que pretende estar en condiciones de saber lo que debe hacer.

En la columna de consejos de Gawker, que toma su nombre de la idea de que quien da consejos puede ser tan defectuoso como quien busca consejos, la escritora Brandy Jensen quería cuestionar la noción de que la orientación en asuntos de la vida debe provenir de una autoridad superior. (Al responder una pregunta de un millennial preocupado por envejecer, la Sra. Jensen fue la primera en admitir que no era una experta en esta área: “He estado envejeciendo vergonzosamente”).

“Muchas veces asumimos que lo que queremos es que alguien que sepa más nos diga algo que nosotros mismos aún no sabemos”, dijo Jensen. “Eso no es lo que siempre sucede con los consejos”. Podría ser que queramos el consejo de personas que estén familiarizadas con quiénes somos, incluso si no son expertos, dijo, o de alguien que haya estado en una situación similar, incluso si cometieron tantos errores como nosotros.

Cuando creé mi propio buzón de sugerencias, inspirado en el del Dr. Callard, quería ver cómo se sentiría ser bombardeado con sugerencias al azar y el impacto que podrían tener en mis elecciones.

La mayoría de las 28 que recibí eran recomendaciones de lectura, como “The Warden por Anthony Trollope, o los archivos de la cuenta de bot de Twitter de ciencia ficción @botfic. Otros eran proyectos que la gente quería que hiciera, como un podcast o un vlog sobre mi interés en la acuaponia. Hubo algunas sugerencias que probablemente no seguiré, como «Bitcoin», o algunas que no puedo implementar de inmediato por razones logísticas, como «Consigue un bidé», «Prueba el jiu-jitsu brasileño» o «Ten una cita conmigo». .”

Pero las sugerencias que más significaron para mí no fueron cosas que no sabía, sino recordatorios de actividades que ya valoraba y que me impulsaron a pensar en cómo estoy usando mi tiempo, como una sugerencia para «ponerme en contacto». con un viejo amigo de hace mucho tiempo” o para “tomar un descanso y beber una bebida reconfortante de su elección”. Ambos me hicieron reflexionar sobre el ritmo de vida que quiero cultivar, uno que priorice la conexión y la apreciación de los pequeños momentos.

Una persona apoyó tener un club de lectura de larga duración, no solo un grupo para discutir libros, sino una comunidad para compartir lo que sientes durante el período en que lees el libro. Ya pertenezco a un club de lectura, y así es exactamente como funciona en mi vida. La sugerencia me recordó lo contento que estaba por su presencia en mi vida.

La Dra. Callard dijo que su buzón de sugerencias funcionaba de manera similar en su vida; ella no acepta todas las sugerencias directamente. En su lugar, a menudo los usa como un indicador para explorar más a fondo un tema, a veces buscando más información sobre cuán valiosa podría ser una recomendación. No aceptó las sugerencias de volverse vegetariana o pasar más tiempo con sus hijos, por ejemplo, pero sí consideró su dieta y preguntó a los demás cuánto tiempo pasaban sus padres con ellos mientras crecían.

La magia del buzón de sugerencias, o de cualquier solicitud de consejo, podría residir no en la sugerencia en sí, sino en descubrir qué sugerencias resuenan, dijo Stephen Browne, profesor de retórica en la Universidad de Penn State, quien escribió un capítulo de libro sobre la ética de los consejos. Es lo que elegimos para actuar lo que revela lo que realmente queremos. Aquí es cuando una sugerencia deja de volverse abstracta y conduce a una acción real, lo que hace que elegir qué consejo seguir sea una cuestión de ética, según el Dr. Browne.

“Uno debe preguntarse: ¿Este consejo produce el bien óptimo o tiene el potencial de producir daño?” él dijo. “La respuesta de uno determinará cuánto o si seguirla”.

A veces, solo necesitamos un empujón en cualquier dirección cuando nos enfrentamos a un cambio importante en la vida, o la perspectiva de uno. En su novela «Motherhood», que sigue a una mujer de unos 30 años que intenta decidir si convertirse en madre y si es ético hacerlo, Sheila Heti describe una forma mística de búsqueda de sugerencias, arrojando monedas para obtener respuestas de sí o sin preguntas, una práctica del antiguo libro chino “El I Ching”. La narradora dice que es consciente de dotar a las monedas de demasiada sabiduría, pero la práctica es una forma de interrumpir su ambivalencia.

Buscar sugerencias puede ser un intento de acercarnos a la versión de nosotros mismos que queremos ser. Incluso si descartamos la mayor parte de la orientación que recibimos de los demás, puede ser difícil imaginar la vida sin ella.

“La idea de que nunca buscarías el consejo de nadie es arrogante hasta el punto de ser ajena a mí”, dijo la Sra. Jensen, columnista de consejos de Gawker. «Ni siquiera sé cómo navegarías tu propia vida completamente por tu cuenta, solo teniendo en cuenta tus propios instintos al respecto».

La Dra. Callard ha recibido unas 300 sugerencias, pero su buzón de sugerencias dio un vuelco a finales de octubre, cuando publicó en Twitter que tira los dulces de sus hijos el día después de Halloween, y se inundó de sugerencias, a veces hirientes, sobre la práctica. Abrió un nuevo buzón de sugerencias después del «período de los dulces» para no tener que examinar los cientos de sugerencias relacionadas con los dulces para llegar a las nuevas.

A pesar de este problema, la Dra. Callard dijo que planeaba dejar abierto su buzón de sugerencias. Su sugerencia ideal de los demás es algo en lo que quizás nunca haya pensado, como la sugerencia de leer el sermón particular del Sr. McCabe, pero es relevante para sus intereses. Y la caja elimina la sensación de que otros están tratando de imponer su voluntad, lo que, según el Dr. Callard, es una de las razones por las que las personas generalmente se resisten a seguir las sugerencias.

“Con el buzón de sugerencias, siento que todo eso se resta porque nadie sabe si acepto su sugerencia o no”, dijo. “No tengo que hacerlo para ser agradable. Lo haré si creo que es una buena sugerencia”.